300 organizaciones de 69 países piden a los gobiernos que no utilicen fondos climáticos para los llamados esquemas hidroeléctricos "sostenibles" - Waterkeeper

300 organizaciones de 69 países piden a los gobiernos que no utilicen fondos climáticos para los llamados esquemas hidroeléctricos "sostenibles"

Por: Waterkeeper Alliance

Presa hidroeléctrica desde arriba.
Por DedMityay / Shutterstock

300 organizaciones de 69 países lanzaron hoy un Declaración Global de Ríos para el Clima pidiendo a los gobiernos y líderes que asistan a la COP26 que protejan los ecosistemas fluviales y dejen de utilizar los escasos fondos climáticos para financiar soluciones climáticas falsas como la energía hidroeléctrica. En representación de los puntos de vista de la sociedad civil, los movimientos populares, las organizaciones de los pueblos indígenas, los científicos y los conservacionistas, la declaración señaló los esquemas de proliferación que se comercializan bajo una falsa pretensión de sostenibilidad. 

“La energía hidroeléctrica no es energía limpia. Estamos en un momento sin precedentes en la historia; enfrentando la triple amenaza de una crisis climática descontrolada, la pérdida de biodiversidad a gran escala y una pandemia global ”, dijo Chris Wilke, Gerente de Defensa Global de Waterkeeper Alliance. “Simplemente no podemos perder tiempo, fondos y recursos escasos en soluciones falsas que nos distraen de lo que realmente se necesita para abordar las múltiples crisis que enfrentamos”. 

Incentivar y expandir la construcción de energía hidroeléctrica no solo no evitaría un cambio climático catastrófico, sino que también empeoraría la crisis climática al hacer explotar las emisiones de metano y desviar los escasos fondos climáticos de soluciones significativas de energía y agua en un mundo que ya está lidiando con los severos impactos de cambio climático. 

Este llamado a los líderes mundiales se basa en la creciente evidencia de impacto científico y social de los peligros asociados con las represas hidroeléctricas y los riesgos de buscar inversiones en represas para mitigar el cambio climático. En la Declaración Global, los grupos sostienen que: 

  • Los ríos, humedales y lagos naturales que fluyen libremente tienen un valor inmenso para el bienestar de los ecosistemas que sustentan, la humanidad y la supervivencia en el planeta. Estos cuerpos de agua y la biodiversidad que sustentan son importantes recursos de adaptación para la gran cantidad de personas que dependen de ellos. Los ríos también pueden jugar un papel central, a menudo papel espiritual y cultural de muchas comunidades indígenas ribereñas. Estos sistemas que dan vida están siendo destruidos por la creciente presión de una variedad de fuentes, la principal entre ellos proyectos hidroeléctricos.
  • Los ríos juegan un papel vital en la captura de carbono y la construcción de la resiliencia climática, sin embargo, las represas hidroeléctricas evitan que los ríos cumplan con estas funciones críticas. Los ríos ayudan a regular un ciclo global del carbono cada vez más volátil al dibujar un estimado 200 millones de toneladas de carbono fuera del aire cada año. 
  • Las represas hidroeléctricas son vulnerables al cambio climático y se verán aún más afectadas por los cambios hidrológicos. Nuestros ciclos climáticos e hidrológicos están cambiando, pero las represas hidroeléctricas son particularmente inadecuadas para adaptarse a estos cambios. Inundaciones sin precedentes, deslizamientos de tierra y otros desastres similares exacerbados por el cambio climático ya están amenazando la seguridad de las represas en todo el mundo, con eventos climáticos más extremos que elevan el riesgo de derrumbes catastróficos de represas. 

“La energía hidroeléctrica sostenible como solución al cambio climático es un mito”, dijo Himanshu Thakkar de South Asia Network on Dams, Rivers and People. “Los proyectos de energía hidroeléctrica se ven enormemente afectados por el cambio climático y también actúan como multiplicadores de fuerza para los impactos, así agravar la crisis climática, en particular para los vastos millones de personas que dependen de los ríos, bosques y llanuras aluviales para su seguridad alimentaria y de sustento. Construyendo y operando nuevo Los proyectos hidroeléctricos en áreas como el Himalaya y el sur de Asia están empeorando el potencial de desastres. y las vulnerabilidades se multiplican y está destruyendo las opciones de resiliencia para los ríos y las montañas. comunidades dependientes. ACualquier afirmación en contrario de la industria hidroeléctrica no resistirá un escrutinio independiente, como se vio en el trabajo de la Comisión Mundial de Represas ". 

  • Agregar más represas exacerbará las emisiones de metano precisamente en el momento en que el IPCC advierte que deben reducirse drásticamente. Los reservorios de energía hidroeléctrica contribuyen de manera significativa a la crisis climática, principalmente al emitir grandes cantidades de metano, un gas de efecto invernadero 86 veces más potente a corto plazo que el dióxido de carbono. 
  • La expansión de la energía hidroeléctrica es incompatible con los esfuerzos para abordar la crisis de la biodiversidad que se avecina. Si bien representan menos del 1% de la superficie de la Tierra, los ecosistemas de agua dulce son hogar de más del 10% de todas las especies. Las represas hidroeléctricas son un culpable clave de la rápida Disminución del 84% en las poblaciones de especies de agua dulce experimentadas desde 1970.

“El llamado de algunos grupos de la industria para hacer crecer la energía hidroeléctrica global en un 60% probablemente signifique represar restantes ríos de flujo libre, lo que sería un tremendo golpe para el agua dulce mundial biodiversidad ”, dijo Eugene Simonov de Ríos sin Fronteras. "En 2020, agregando menos del 3% de ese total ya ha provocado enormes pérdidas de especies y ecosistemas de agua dulce. Esto incluye las marismas de Mesopotamia, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, donde tortugas y muchos otras especies luchan en los reducidos caudales del río Tigris que están bloqueados por el Ilisu Presa en Turquía. Las nuevas represas terminadas en 2020 también afectaron sitios de biodiversidad de importancia mundial en la República Democrática Popular Lao, China, Indonesia, Pakistán, Guinea, Etiopía, Honduras y otros países. Esta demuestra que la industria hidroeléctrica continúa con la rápida destrucción de las principales hábitats de agua dulce, a menudo bajo el engañoso nombre de 'desarrollo de energía limpia' ”. 

  • La construcción de represas hidroeléctricas viola habitualmente los derechos humanos de las comunidades afectadas, en particular de los pueblos indígenas. La industria hidroeléctrica tiene una larga historia de violaciones de derechos humanos, con muchas empresas y los financieros nunca rendir cuentas. Hace más de 20 años, Comisión Mundial de Represas (WCD) estimó que las represas habían desplazado hasta 80 millones de personas, y ese número probablemente sea significativamente mayor en la actualidad. Las presas también han afectó a unos 472 millones de personas viviendo río abajo.

"Cuando era niño, fui testigo de la angustia que vivían las familias mientras se construían las represas en el río Biobío. Años después, veo el sufrimiento, el dolor y la frustración de las familias que lucharon incansablemente por defender el río BioBío y nuestras tierras que se inundaron como consecuencia de los embalses. Las represas devastaron nuestra cultura. El lugar donde nuestras familias se reunían y vivían se inundó. Inundaron nuestro cementerio ancestral, sumergiendo los huesos de nuestras familias profundamente bajo el agua. Sueño con niños que vivan sin represión, que puedan disfrutar de ríos que fluyan libremente y de todo lo que la Mapu (tierra) y nuestros antepasados ​​nos han dado para vivir ”, dijo Fernanda Purrán de la Tribu Mapuche-Pehuenche y Directora de Ríos to Rivers Chile. 

  • La financiación climática tiene el potencial de desempeñar un papel fundamental a la hora de garantizar resultados positivos para los ríos y el acceso a la energía. Debe priorizar proyectos que restauren y promuevan la salud de los ecosistemas y comunidades ribereñas. 

"Como miembro de las tribus Klamath, espero con ansias la remoción de represas más grande en la historia del mundo en 2023. Esta batalla reñida devolverá el salmón a nuestro territorio ancestral en Oregon por primera vez en más de 100 años", dijo Paul. Robert Wolf Wilson, miembro de las tribus Klamath y narrador principal de Ríos to Rivers. “Mientras tanto, en otras partes de los EE. UU. Y en todo el mundo, las represas se promueven falsamente como fuente de energía limpia. Las Naciones Unidas (ONU) han certificado cientos de nuevas represas como compensaciones de carbono sin medir sus emisiones de metano y a pesar de que desplazan a las culturas indígenas antiguas en violación de la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas. En cambio, los gobiernos deberían utilizar el financiamiento climático para asignar fondos para restaurar los ríos y promover la protección de los ecosistemas fluviales y las comunidades ". 

En la Declaración Global, las organizaciones están pidiendo acciones específicas de los gobiernos, que incluyen: 

  • Prohibición de fondos comprometidos en virtud del Acuerdo de París para la construcción de nuevas represas hidroeléctricas. 
  • Los países eliminarán las nuevas represas hidroeléctricas de sus Contribuciones Determinadas a Nivel Nacional (NDC). 
  • Una transición energética y una recuperación económica justa y sostenible que centre a las personas y los ecosistemas. 
  • Inversión para escalar rápidamente fuentes de energía verdaderamente renovables capaces de brindar el acceso a la energía necesaria mientras se aleja de los combustibles fósiles destructivos y las represas hidroeléctricas. 
  • Eliminación de represas destructivas y obsoletas que inhiben los procesos de los ecosistemas (incluido el secuestro de carbono), lo que proporciona beneficios adicionales para estimular la resiliencia y la seguridad alimentaria y de los medios de vida. 
  • Mejorar o renovar las represas existentes cuando sea económicamente factible, y solo cuando no perjudiquen los ecosistemas y las comunidades fluviales, y se haya otorgado el consentimiento libre, previo e informado de los pueblos indígenas y se hayan abordado las medidas de gestión social y ambiental relacionadas con impactos pasados. 
  • Medidas mejoradas de conservación y eficiencia energética, junto con actualizaciones de las redes eléctricas para reducir la demanda de energía. 
  • Protecciones permanentes que prohíben la construcción de represas hidroeléctricas en ríos que fluyen libremente y en la mayoría de los ecosistemas de agua dulce vitales. 

"La energía hidroeléctrica es una tecnología obsoleta que ha dejado de ser útil, por lo que la la industria está desesperada por nuevas fuentes de financiación para revivir su fortuna en declive ”, dice Josh Klemm. de International Rivers. “Deben desplegarse fondos climáticos para catalizar la transformación energética que pueden ayudarnos a superar la crisis climática, y no a los enfoques habituales que nos llevaron aquí." 

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La Declaración permanece abierta a nuevos apoyos organizativos hasta que el Clima COP 26 en Glasgow. Obtenga más información sobre la Declaración, visite bit.ly/riverforclimate

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