5 victorias de agua limpia en el presupuesto del estado de Nueva York - Waterkeeper

5 triunfos de agua limpia en el presupuesto del estado de Nueva York

Por: Hudson Riverkeeper

Originalmente publicado por Riverkeeper. Publicado de nuevo con permiso.
Por Jeremy Cherson, Gerente de Defensa Legislativa de Riverkeeper

Hay buenas noticias para el agua potable y el medio ambiente para informar desde Albany, incluso cuando el estado de Nueva York continúa lidiando con una crisis de salud sin precedentes.

Nuestro liderazgo estatal realizó hoy inversiones en el medio ambiente y la preparación climática que no solo mejoran nuestra calidad de vida, sino que también respaldarán trabajos bien remunerados en los años venideros. Los legisladores aprobaron una ley de bonos ambientales Restaurar la Madre Naturaleza de $ 3 mil millones, $ 500 millones en fondos para infraestructura de agua limpia, apoyo continuo para el Fondo de Protección Ambiental de $ 300 millones, una prohibición permanente del fracking y una prohibición estatal del poliestireno en el empaque de servicios de alimentos y maní.

$ 3 mil millones Ley de Bonos para Restaurar la Madre Naturaleza. Quizás, la mayor victoria para la naturaleza y los neoyorquinos en este presupuesto es la inclusión de una ley de bonos ambientales de $ 3 mil millones que aparecerá en el reverso de su boleta el 3 de noviembre. A fines de 2019 El gobernador Cuomo propuso una ley de bonos ambientales para financiar proyectos de restauración del hábitat y preparación climática que no solo ayudarán a Nueva York a capear la próxima súper tormenta y las crecientes inundaciones, sino que lo harán con soluciones basadas en la naturaleza en su núcleo. A principios del mes pasado, Riverkeeper organizó un carta de inicio de sesión con 122 organizaciones y grupos comerciales que instan a los líderes estatales a incluir la ley de bonos en su acuerdo presupuestario final.

La ley de bonos Restaurar la Madre Naturaleza contiene mucho amor por la restauración de ríos, humedales y llanuras aluviales, además de fondos para proyectos de resiliencia costera. Si los votantes lo aprueban, los peces y la vida silvestre también se beneficiarán enormemente a medida que se financien los proyectos. La remoción de presas, el dimensionamiento correcto de las alcantarillas y la conectividad del hábitat son componentes centrales de la ley de bonos. The New York Times recientemente reportaron que existen más de 2,000 represas en todo el valle de Hudson, muchas de las cuales bloquean el paso de peces icónicos como el arenque de río y la anguila para que no lleguen a sus históricas zonas de desove río arriba en los afluentes. La remoción de presas y el ensanchamiento de alcantarillas requiere financiamiento y si Riverkeeper, NYSDEC y nuestros socios pueden aumentar con éxito el hábitat de las especies que dependen de las aguas río arriba, luego podemos darles a las especies diezmadas la oportunidad de luchar para aumentar sus poblaciones y prosperar. Estos proyectos de conectividad de hábitat también resultarán esenciales para prevenir la proliferación de algas nocivas y proteger a las comunidades río abajo de los riesgos de inundaciones.

Ley de Infraestructura de Agua Limpia por $ 500 millones. La calidad del agua en el río Hudson y sus afluentes a menudo depende de la capacidad y eficacia de las instalaciones de tratamiento de aguas residuales administradas por los gobiernos locales. Los gobiernos locales y los departamentos de obras públicas con problemas de liquidez dependen del apoyo financiero estatal y federal. En los últimos años, el estado de Nueva York ha realizado inversiones en infraestructura local realizadas a través de la Ley de Mejora de la Infraestructura del Agua a través de la Ley de Infraestructura de Agua Limpia, que son la mayor inversión del estado de Nueva York en esta prioridad crítica en una generación. El apoyo firme del gobernador y la legislatura a este programa durante nuestros desafíos fiscales actuales es bienvenido y producirá beneficios para la salud pública en los años venideros. Agradecemos la adición de $ 500 millones a este programa para abordar las graves necesidades de infraestructura de agua en todo el estado.

La inversión, además de los desembolsos existentes, ayuda a abordar la necesidad de casi $ 80 mil millones de inversión en infraestructura de agua en Nueva York, la mayor del país. La mayor parte de los 4.8 millones de dólares en proyectos documentados de aguas residuales en la cuenca del río Hudson se necesitan en el puerto de Nueva York y sus alrededores. Pero necesitamos unos $ 1.4 mil millones en nuestra cuenca río arriba de la ciudad de Nueva York. Por ejemplo, las 44 plantas de tratamiento de aguas residuales de propiedad municipal que descargan directamente en el estuario del río Hudson, dependen de al menos 1,500 millas de tubería de alcantarillado, la mitad de las cuales tienen más de 60 años.

La inversión continua en infraestructura hídrica eleva la apropiación total desde 2017 a $ 3.5 mil millones. Riverkeeper agradece este compromiso.

Fondo de protección ambiental de $ 300 millones. Otra victoria de esta temporada presupuestaria es el amplio apoyo continuo para un Fondo de Protección Ambiental de $ 300 millones, sin la redada ilimitada propuesta para financiar al personal de la agencia incluida en la propuesta de presupuesto inicial del Gobernador Cuomo. El EPF es un fondo de capital, lo que significa que apoya proyectos reales sobre el terreno en comunidades de todo el estado.

  • El Programa del Estuario del Río Hudson, un socio estatal central en nuestro trabajo, recibió una financiación constante de $ 6.5 millones, incluido $ 1 millón para implementar el Plan de Acción del Río Mohawk.
  • El Programa de revitalización de la zona ribereña, que ha ayudado a comunidades que incluyen KingstonPeekskill y Albany abrir sus frentes de agua a las comunidades, recibirá $ 14 millones, menos de $ 500,000 de la asignación de EPF del año pasado.
  • La Programa de mejora de la calidad del agua verá una reducción de $ 400,000 en fondos, llegando a $ 18.6 millones. Este programa apoya inversiones clave en la planificación de la calidad del agua y la implementación de proyectos.
  • La Programa de protección de fuentes de agua potable Las Evaluaciones de Fuentes de Agua continúan con un monto constante de $ 5 millones. Las comunidades se beneficiarán tanto de las nuevas evaluaciones de fuentes de agua, que deben identificar claramente los riesgos para sus suministros de agua, como de un proceso de planificación sólido para priorizar e identificar acciones para abordar esos riesgos.

Prohibición estatal del poliestireno para enero de 2022. Un elemento que no depende de la financiación que la legislatura abordó en el presupuesto es la eliminación gradual de los envases de poliestireno en el servicio de alimentos y el empaque de maní para el 1 de enero de 2022. Riverkeeper ha abogado durante mucho tiempo por esta política a nivel local y estatal. La ciudad de Nueva York ha prohibido el poliestireno en los contenedores de servicio de alimentos desde el 1 de enero de 2019. Ahora el resto del estado de Nueva York se unirá para eliminar este producto dañino de nuestro medio ambiente.

La espuma de poliestireno presenta riesgos tanto para la salud pública como para el medio ambiente. Este producto de plástico es un problema importante de basura porque se rompe fácilmente en pedazos más pequeños, lo que hace que sea extremadamente difícil de limpiar. La contaminación por espuma de poliestireno se encuentra a lo largo de las costas del río Hudson en cantidades significativas. El producto tampoco es biodegradable, por lo que persiste en el medio ambiente indefinidamente. Además, actualmente no existe un mercado viable para el reciclaje de espuma de poliestireno. Esto ha llevado a varias comunidades y estados de todo el país a prohibir el uso de espuma de poliestireno.

Ahora, el estado de Nueva York liderará el camino con una prohibición que entrará en vigor en menos de dos años a partir de hoy.

Prohibición permanente de fracking. El movimiento de base contra el fracking sigue siendo fuerte en el estado de Nueva York. Aplaudimos al gobernador Cuomo y a la legislatura por prohibir el fracking de forma permanente en la ley. En 2015, en una Después de una lucha de base y un proceso de revisión ambiental que duró años, el gobernador Cuomo prohibió la fracturación hidráulica de alto volumen por orden ejecutiva. Esta ley, ahora aprobada en el presupuesto final, protegerá a los neoyorquinos y nuestro medio ambiente de las acciones de una administración futura.

Imagen destacada por Wangkun Jia / Shutterstock

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