La lucha de Cook Inletkeeper contra el cambio climático por el salmón salvaje de Alaska - Waterkeeper

La lucha de Cook Inletkeeper contra el cambio climático por el salmón salvaje de Alaska

Por: Bart Mihailovich

Cocinero Inletkeeper Bob Shavelson ha estado luchando contra el cambio climático en Alaska durante veinte años.

Desde el derretimiento del hielo marino y el retroceso de los glaciares hasta el calentamiento de los arroyos de salmón y la erosión de las costas, Alaska está en la primera línea del rápido cambio climático.

Inletkeeper comenzó a reclutar una coalición de científicos, nativos de Alaska, pescadores y legisladores centrándose en lo único que conecta a todos los habitantes de Alaska: el salmón salvaje.

El salmón significa subsistencia para las tribus nativas, oportunidad económica para los pescadores, una atracción principal para la industria turística y un vínculo común que todos los habitantes de Alaska pueden encontrar en sus congeladores.

Pero el salmón es un pez de agua fría y el calentamiento de los arroyos los hace más vulnerables a la contaminación, la depredación y las enfermedades. Shavelson reconoció, en la década de 1990, que el aumento de las temperaturas globales podría destruir su hábitat.

Shavelson sabía que necesitaría un conjunto de datos para respaldar ese caso, por lo que el personal de Cook Inletkeeper comenzó a registrar temperaturas en 48 arroyos de salmón en el centro sur de Alaska.

Los resultados: las temperaturas en la corriente ahora violan rutinariamente los estándares estatales y federales diseñados para proteger el salmón en migración y desove. 

Salmón rojo en el Parque Nacional Katmai, Alaska. Por Sekar B / Shutterstock.com

Armado con los datos, Inletkeeper construyó una infraestructura de comunicación y organización, llamada Proyecto Climático de Alaska, en torno a la idea de que el aumento de la producción de combustibles fósiles representa una amenaza existencial para el salmón salvaje de Alaska.

Alaska ha sido durante mucho tiempo un estado de petróleo y gas; también tiene hasta la mitad de las reservas de carbón de EE. UU., lo que representa aproximadamente un octavo de las reservas de carbón del mundo. Como los precios del carbón se mantuvieron fuertes a mediados de la década de 2000, se propusieron más de una docena de proyectos de extracción, combustión y exportación de carbón en Alaska.

Mantener ese carbón en el suelo sería una victoria en la lucha contra el cambio climático.

Entonces, Inletkeeper utilizó su ciencia climática para mostrar a los habitantes de Alaska que el cambio climático amenazaba al salmón salvaje. Como parte del trabajo, el Proyecto Climático de Alaska inició una campaña de divulgación que finalmente llegó a 500,000 habitantes de Alaska.

Una vez que la gente entendió cuán vulnerable es el salmón al aumento de las temperaturas, el grupo enfatizó que los nuevos proyectos de carbón significarían más carbono en la atmósfera y un empeoramiento del cambio climático. Apuntaron a los tomadores de decisiones, presionándolos para que permitieran decisiones en torno a las instalaciones de extracción, combustión y exportación de carbón.

El objetivo: Hacer que el apoyo político y de permisos para la producción, quema y transporte de carbón sea impopular e insostenible.

Para lograr esto, los partidarios de 12 tribus nativas destacaron las amenazas que representa la minería del carbón para los artefactos históricos y su cultura de subsistencia del salmón. Los científicos se centraron en cómo el aumento de las temperaturas ha dañado el salmón en otros lugares, enfatizando que el carbón de Alaska contribuiría a temperaturas aún más altas.

Los legisladores de apoyo argumentaron que el carbón necesita demasiados subsidios para funcionar en las condiciones actuales del mercado y que los activos de energía renovable de clase mundial de Alaska hacen que el desarrollo de energía limpia sea un mejor camino hacia la independencia energética.

Los pescadores comerciales y deportivos argumentaron que el salmón es el elemento vital de nuestras economías costeras locales y que la minería del carbón amenaza sus medios de vida. Y finalmente, los habitantes de Alaska de todos los días hicieron hincapié en el hecho de que el desarrollo del carbón y el cambio climático amenazaban directamente al salmón que llena sus congeladores cada año.

Estos activistas hablaron en reuniones tribales, conferencias científicas, reuniones de ayuntamientos, durante los períodos de permisos para comentarios, en audiencias legislativas, en artículos de opinión y cartas al editor, y en las redes sociales. Durante diez años de campaña, más de 150,000 habitantes de Alaska firmaron peticiones, escribieron cartas, hicieron llamadas telefónicas o asistieron a audiencias o reuniones.

La participación pública alcanzó su nivel más alto el verano pasado, cuando Alaska fue testigo de una ola de calor histórica.

Este trabajo ayudó a detener cuatro enormes minas de carbón propuestas en Chuitna, Wishbone Hill, Western Arctic Coal y Canyon Creek y sus terminales de exportación asociadas, así como dos grandes terminales de exportación de carbón, que habrían bombeado más de 25 mil millones de toneladas de carbono a nuestra atmósfera.

Mientras hacía el trabajo, el Proyecto Climático de Alaska construyó una base de datos que ahora incluye a más de la mitad de la población de Alaska. Esta base de datos, que incluye un lienzo en el terreno y una red de banca telefónica, ha dado lugar a decenas de miles de llamadas a las puertas y conversaciones personales. Juntos, esta educación y activismo, respaldados por una ciencia sólida, ha resultado en un cambio demostrable en la opinión pública hacia el cambio climático, dejando la campaña bien posicionada para su próxima batalla: el enfoque en el petróleo y el gas natural, cómo se relacionan con el cambio climático, y lo que significan para el amado salmón salvaje del estado.

¡Es hora de exigir acciones sobre el cambio climático!

Inundaciones devastadoras. Incendios forestales ardientes. Sequías aplastantes. El cambio climático ya está cobrando un precio terrible en nuestro planeta y nuestras comunidades. Como parte del Día de Acción Climática, hacemos un llamado a todos para que se unan al Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, para pedir una acción universal para garantizar que nuestros niños, y los suyos, tengan un planeta saludable al que llamar hogar.

“Necesitamos planes más concretos, más ambición de más países y más empresas”, dice António Guterres. “Necesitamos que todas las instituciones financieras, públicas y privadas, elijan, de una vez por todas, la economía verde”.

Con la salida de Estados Unidos del Acuerdo de París, es hora de que las personas se pongan de pie. Únase a nosotros para exigir acciones sobre el cambio climático. Muestre su apoyo firmando aquí.


Imagen de la característica: Gama de escenarios que exploran el cambio climático futuro, por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático creado en cooperación con las Redes de Escenarios para Alaska + Planificación del Ártico y The Nature Conservancy en 2010.

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