Demanda iniciada desafiando la falla de los federales para evaluar completamente los daños de las liberaciones tóxicas del lago Okeechobee a las tortugas marinas protegidas, peces sierra - Waterkeeper

Demanda iniciada desafiando la falla de los federales para evaluar completamente los daños de las liberaciones tóxicas del lago Okeechobee a las tortugas marinas protegidas, peces sierra

Por: Waterkeeper Alliance

tortuga boba nadando
Tortuga boba, cortesía de NOAA FPWC La imagen está disponible para uso de los medios.

Los grupos conservacionistas presentaron una para hoy de su intención de demandar a la administración Trump por no reconocer los daños que las emisiones tóxicas del lago Okeechobee representan para la vida silvestre protegida como las tortugas marinas y el pez sierra de dientes pequeños.

El Centro para la Diversidad Biológica, Calusa Waterkeepery Waterkeeper Alliance dicen que el Servicio Nacional de Pesquerías Marinas y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. no consideraron completamente cómo las algas tóxicas y otros contaminantes de las descargas del lago del Cuerpo dañan la vida silvestre, especialmente cuando ocurren al mismo tiempo que la marea roja.

“Ya se están formando floraciones de algas tóxicas en el lago Okeechobee, sin embargo, los reguladores federales se niegan a admitir que las descargas del lago dañan la vida silvestre marina”, dijo Jaclyn López, directora de Florida del Centro para la Diversidad Biológica. “No podemos tener una repetición de los años pasados ​​cuando los floridanos presenciaron montones de vida silvestre muerta y moribunda, agua espesa de guacamole y las promesas vacías de los reguladores federales. No nos detendremos hasta que las agencias corrijan este rumbo ".

El aviso es en respuesta a que las agencias no consideraron adecuadamente los daños a la vida silvestre del Programa de Regulación del Lago Okeechobee, o LORS.

Después de los grupos notado las agencias por violaciones similares en diciembre de 2018 y demanda presentada en junio de 2019, las agencias reiniciaron la consulta informal. Pero recientemente, las agencias concluyeron que no es probable que LORS afecte adversamente al pez sierra de diente pequeño protegido, al pasto marino de Johnson o a las tortugas boba, verde, lora, carey o laúd.

En los 12 años de historia de LORS, las agencias federales responsables de asesorar sobre daños a la vida silvestre protegida nunca han analizado si LORS pone en peligro las especies incluidas en la lista o modifica adversamente su hábitat y nunca han autorizado el daño a la especie.

El hábitat crítico de la tortuga boba se encuentra en los estuarios Caloosahatchee y St. Lucie; El hábitat crítico del pez sierra de diente pequeño se encuentra en todo el estuario de Caloosahatchee; y el hábitat crítico de pastos marinos de Johnson se encuentra en la laguna Indian River.

“Es difícil creer que las agencias federales puedan concluir que es poco probable que LORS afecte a los peces sierra, las tortugas marinas o su hábitat protegido a pesar de que los recursos se bombardean cada verano con flujos excesivos y se mueren de hambre cada estación seca por flujos adecuados que a menudo conducen a floraciones de algas tóxicas, "Dijo John Cassani, Calusa waterkeeper.

“Es extremadamente decepcionante que el Servicio Nacional de Pesquerías Marinas, que está encargado de proteger estas especies marinas en peligro de extinción, haya realizado una revisión tan desordenada y defectuosa de los enormes impactos de las emisiones tóxicas de agua contaminada del lago Okeechobee”, dijo Daniel E. Estrin, consejero general y director de defensa de Waterkeeper Alliance. "La conclusión de la agencia de que no es probable que las liberaciones afecten negativamente a ninguna de estas especies o su hábitat crítico es un incumplimiento del deber y es claramente incorrecta".

Está bien documentado que el LORS daña los estuarios del norte de los Everglades; Caloosahatchee, St. Lucie y Lake Worth Lagoon tienen plantas y animales marinos que dependen de estas aguas para su supervivencia. La demanda de las organizaciones de conservación de 2019 aún está pendiente en el Distrito Sur de Florida.

** Foto: Tortuga boba, cortesía de NOAA FPWC La imagen está disponible para uso multimedia.

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