Demanda presentada para anular la negación de la protección de especies en peligro de extinción para los Maestros del Infierno del Este - Waterkeeper

Demanda presentada para anular la negación de la protección de especies en peligro de extinción para los Maestros del Infierno del Este

Por: Waterkeeper Alliance

Maestro del infierno del este. Foto de Andrew Hoffman.

La salamandra más grande de América del Norte amenazada por la contaminación de los ríos desde Nueva York hasta Missouri

Los grupos conservacionistas presentaron una aviso de intención hoy para demandar al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. decisión en abril de 2019 para negar la protección de la Ley de Especies en Peligro de Extinción a los Maestros del Infierno del este. Estas salamandras que habitan en los ríos pueden crecer más de 2 pies y vivir en arroyos de montaña claros y de flujo rápido en 15 estados del sureste, medio oeste y noreste. Ahora han sido eliminados de gran parte de su rango histórico.

"Los Hellbenders están bajo la presión de una multitud de amenazas en todo su rango, y se espera que esas amenazas empeoren en los próximos años", dijo Brian Segee, abogado senior del Center for Biological Diversity. "Hasta que no se revierta, la negación de protección por parte de la administración Trump a estas entrañables salamandras las condenará a continuar en un camino hacia la extinción".

Casi el 80% de las poblaciones de Hellbender ya se han perdido o están en declive debido a la contaminación del agua agrícola e industrial, la destrucción del hábitat, la sedimentación, el calentamiento de las aguas, las presas y otros embalses y el cambio climático. Si bien reconoce que esas amenazas probablemente se intensificarán, el Servicio descubrió, en abril de 2019, que la protección de Hellbender bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción no está justificada.

“Los Maestros del Infierno son como el canario en la mina de carbón. Esta especie antigua casi ha desaparecido ahora de gran parte de los arroyos de los Apalaches porque son increíblemente sensibles a los contaminantes y la destrucción de sus hábitats cuando son asfixiados por sedimentos ”, dijo Morgan Johnson, abogado de planta de Waterkeepers Chesapeake. "Los Maestros del Infierno suelen ser las primeras especies en desaparecer cuando los arroyos limpios de las montañas se contaminan y se alteran".

"Los Hellbenders prosperan mejor en arroyos y arroyos limpios y proporcionan una importante prueba de fuego para las preocupaciones sobre la calidad del agua, pero hemos visto una fuerte disminución en su número dentro de la cuenca media de Susquehanna", dijo John Zaktansky, director ejecutivo de Middle Susquehanna Riverkeeper Asociación. "Un estado en peligro o amenazado para esta criatura, que nos ha ayudado a monitorear mejor nuestra red de vías fluviales, sería de gran ayuda para asegurar su futuro, y el futuro de las aguas en las que viven".

La decisión del Servicio de negar protección al maestro del infierno se basó en gran parte en los esfuerzos de aumento de la población, como el uso de cajas nido artificiales o la liberación de maestros del infierno juveniles criados en cautiverio a partir de huevos capturados en la naturaleza. Si bien es loable, la capacidad de estos esfuerzos para reconstruir poblaciones no está probada y no ayudan a abordar o disminuir las muchas amenazas que enfrentan los Maestros del Infierno.

"La negativa de la administración Trump a proteger federalmente al maestro del infierno del este era científica y legalmente indefendible", dijo Daniel E. Estrin, consejero general y director de defensa de Waterkeeper Alliance. “Estas criaturas sensibles y únicas están sufriendo la proverbial 'muerte por mil cortes' como resultado de la contaminación, el cambio climático y la invasión de su hábitat limitado, todo causado por los humanos. Debemos protegerlos antes de que sea demasiado tarde ".

“Con el desarrollo continuo, la pérdida de hábitat y la erosión constante que ocurre a lo largo de nuestras vías fluviales, muchas especies acuáticas como el maestro del infierno del este se están extraviando y perdiendo el entorno prístino que necesitan”, dijo Ted Evgeniadis, el Bajo Susquehanna Riverkeeper. "El gobierno federal debe revisar los mismos hechos nuevamente y garantizar la protección del maestro del infierno bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción".

“El maestro del infierno necesita y merece toda la ayuda que pueda obtener, y espero que los esfuerzos de aumento puedan ayudar a reconstruir algunas de sus poblaciones agotadas. Pero solo los mandatos de la Ley de especies en peligro de extinción tienen el poder de proteger verdaderamente los hábitats de estas salamandras y poner a las especies en el camino de la recuperación ”, dijo Segee.

La notificación de hoy fue presentada por el Centro, Waterkeeper Alliance, Baja Susquehanna Riverkeeper, Medio Susquehanna Riverkeeper, Waterkeepers Chesapeake.

Antecedentes

El Hellbender estuvo una vez extendido en 15 estados, pero ha sido eliminado de gran parte de su rango histórico. El animal aún vive desde el sur de Nueva York hasta el norte de Georgia y desde los Apalaches centrales hacia el oeste hasta Missouri. Las poblaciones restantes se concentran en la cuenca del río Ohio, las cuencas hidrográficas de los ríos Tennessee y Kanawha (ambos afluentes principales del río Ohio) y la cuenca hidrográfica del río Susquehanna. También hay una población en Missouri.

Los Hellbenders son una especie completamente acuática, que se encuentran comúnmente en arroyos frescos, perennes y altamente oxigenados. Los cantos rodados, especialmente las rocas grandes y planas, sirven como rocas de nido y proporcionan refugio y cobertura, y son el indicador más importante del hábitat de los maestros infernales adultos. Los Hellbenders respiran a través de la piel, pero también tienen pulmones que pueden usar en algunas condiciones.

Los Hellbenders son principalmente nocturnos y se mueven caminando sobre el fondo de los arroyos, pero pueden nadar distancias cortas para evitar a los depredadores. Se estima que la vida útil de Hellbender es de al menos 25-30 años y puede estar más cerca de los 50. 

Conocido por nombres coloridos como "perro del diablo", "nutria de mocos", "monstruo del río Allegheny", "grampus" y "lados de lasaña vieja", los apodos del maestro del infierno del este hacen referencia a la piel suelta y con volantes a lo largo de sus costados y su cubierta mucosa , que se cree que brinda protección contra la abrasión y los parásitos y puede tener propiedades antibióticas.

el Centro solicitado para proteger al Hellbender del este bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción en 2010. El hallazgo de "no justificado" de octubre de 2017 se produjo después de dos acuerdos legales que el Centro celebró con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre en 2011 y 2013 para acelerar las protecciones.