Demanda sobre la supervisión de la EPA sobre los desechos de la minería de fosfato

Se inicia una demanda por la falta de supervisión de la EPA sobre los peligrosos desechos mineros de fosfato

Por: Waterkeeper Alliance

Crédito de la foto: Shutterstock | agsaz

Las organizaciones de conservación, salud pública y justicia ambiental notificaron hoy a la Agencia de Protección Ambiental sobre su intento de demandar a la agencia por no responder a una petición de reglamentación que solicitaba una supervisión y regulación más estricta de los desechos tóxicos y radiactivos de la minería de fosfatos y la producción de fertilizantes.

El aviso llega tres años después de que los grupos solicitaron a la agencia que fortaleciera la protección de la salud de las personas y el medio ambiente.

"La EPA sabe desde hace décadas que la eliminación irresponsable de desechos mineros de fosfatos radioactivos y cancerígenos es una bomba de tiempo, pero inexplicablemente ha esperado tres años para responder a nuestra petición de que los desechos sean catalogados como peligrosos", dijo Daniel E. Estrin, abogado general y director legal de Waterkeeper Alliance. “Como si fuera una señal, apenas unas semanas después de que presentamos nuestra petición, ocurrió un desastre en Piney Point, lo que provocó una descarga sin precedentes de aguas residuales contaminadas en la Bahía de Tampa, y aún así seguimos esperando. No nos queda otra opción que presentar esta demanda para hacer cumplir el deber de la EPA de proteger a las personas y la vida silvestre del próximo desastre previsible”.

En febrero de 2021, 17 organizaciones solicitado a la EPA para regular mejor el fosfoyeso y procesar las aguas residuales bajo la Ley de Recuperación y Conservación de Recursos. Los dos desechos radiactivos y tóxicos se crean durante el proceso de producción de fertilizantes, transformando la roca de fosfato extraída de manera destructiva en ácido fosfórico.

Actualmente, los desechos están exentos de las regulaciones sobre desechos peligrosos para proteger a la industria del fosfato del costo del cumplimiento. Sin embargo, el mayor fabricante de fosfatos de Florida, Mosaic Co., reportaron unos ingresos netos de 3.6 millones de dólares sólo en 2022. La petición de los grupos pidió a la EPA que revise su decisión de 1991 que exime a los desechos de la producción de ácido fosfórico de las regulaciones federales sobre desechos peligrosos para que la agencia pueda supervisar adecuadamente el tratamiento, almacenamiento y eliminación seguros del fosfoyeso y las aguas residuales del proceso.

La débil supervisión, principalmente estatal, de estos desechos ha producido desastres ambientales en todo el país. La descarga de Piney Point en 2021 en la Bahía de Tampa impulsó una marea roja mortal que mató más de 1,600 toneladas de vida marina, incluidas decenas de miles de peces.

"Los floridanos han visto de primera mano la destrucción causada por los desechos radiactivos de la industria del fosfato", dijo Justin Tramble, vicepresidente de Waterkeepers Florida y director ejecutivo de Tampa Bay Waterkeeper. “¿Cuántos desastres se necesitan? El fosfoyeso representa una amenaza para la salud humana, nuestro medio ambiente y nuestra economía. La salud de nuestra agua en Florida está absolutamente conectada con la sostenibilidad y vitalidad de nuestras diversas comunidades. Es hora de que la EPA tome medidas para protegernos del próximo desastre ambiental”.

La planta de Mosaic en Mulberry, Florida, en Nueva Gales, ha experimentado al menos cuatro grandes socavones, incluyendo uno en 2016 que arrojó más de 200 millones de galones de aguas residuales de proceso y una cantidad desconocida de fosfoyeso radiactivo al acuífero de Florida. Esa columna tóxica persiste y se desconoce el destino final y el transporte de los desechos, según un estudio independiente.

El radio-226, que se encuentra en el fosfoyeso, tiene una vida media de desintegración radiactiva de 1,600 años. Además de las altas concentraciones de materiales radiactivos, el fosfoyeso y las aguas residuales de procesos también pueden contener carcinógenos y metales pesados ​​y tóxicos como antimonio, arsénico, bario, cadmio, cromo, cobre, fluoruro, plomo, mercurio, níquel, plata, azufre, talio y zinc. .

“En 1999 y 2007 ocurrieron en Houston grandes derrames de estos desechos altamente ácidos, que cerraron el canal de navegación de Houston”, dijo Kristen Schlemmer, directora jurídica de Bayou City Waterkeeper. “Cada derrame fue una oportunidad perdida para que la EPA actuara y evitara otro desastre, como el que hemos visto ocurrir con Piney Point en Florida. Con nuestra demanda, le estamos diciendo a la EPA que hemos terminado con la espera y que necesitamos una regulación que refleje los graves impactos que el yeso fosforado ha tenido en las comunidades y ecosistemas de Houston y de todo Estados Unidos”.

Más información sobre el fosfoyeso y los esfuerzos para proteger la salud pública y el medio ambiente de sus daños.

Los grupos que presentan el desafío legal de hoy incluyen People for Protecting Peace River, Portneuf Resource Council, Rise St. James, Sierra Club, Waterkeeper Alliance, WaterkeeperFlorida, Bayou City Waterkeeper, Nuestro Río Santa Fe, Golfo Saludable, ManaSota-88 y el Centro para la Diversidad Biológica. Están representados por el Centro para la Diversidad Biológica y la Clínica Jurídica de Interés Público Jacobs para la Democracia y el Medio Ambiente de la Facultad de Derecho de la Universidad Stetson.

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"Es hora de que la EPA tome medidas agresivas para detener las actuales injusticias ambientales y la destrucción causada por los desechos de la industria del fosfato", dijo Ragan Whitlock, abogado del Centro para la Diversidad Biológica con sede en Florida. "Han pasado casi tres años desde que el estado vertió 215 millones de galones de desechos radiactivos tóxicos de las instalaciones de Piney Point en la Bahía de Tampa, pero la EPA no ha hecho absolutamente nada para prevenir el próximo desastre de contaminación por fosfatos". 

"Una vez más, confiamos en la EPA para establecer regulaciones estrictas y exigir tecnologías mejoradas para la gestión de residuos", dijo Sharon Lavigne, fundadora y directora de RISE St. James. “Aquí en Cancer Alley, hemos experimentado de primera mano los desafíos de residir cerca de Mosaic. Los desechos de la minería de fosfato tienen el potencial de degradar completamente el medio ambiente natural: la tierra, el aire, el agua y el suelo. Los peligros de la radiación no son sólo una preocupación para los trabajadores; también afectan a las comunidades vecinas. Merecemos mucho mejor”.

"Los desechos de fosfoyeso permanecen apilados en Florida y en todo Estados Unidos sin ninguna solución para su destino final", dijo Brooks Armstrong, presidente de Personas para la Protección del Río Paz. “Apiladas a 300 pies o más, estas enormes pilas han tenido múltiples fallas, liberando sus líquidos altamente tóxicos y radiactivos en nuestro acuífero de Florida. People for Protecting Peace River vive en áreas donde se originan estos desechos mineros, las minas a cielo abierto de Bone Valley, y vemos que los desechos finales nos causan daño a nosotros y a nuestros vecinos”.

"La industria minera de fosfato es una industria de contaminación de la cuna a la tumba", dijo Glenn Compton, presidente de Manasota-88. “La cuna es la minería de fosfato y la tumba son los residuos radiactivos de fosfoyeso vertidos en las chimeneas de yeso. Las pilas de yeso abandonadas de Piney Point demuestran claramente que no se está haciendo lo suficiente para proteger al público o al medio ambiente de los impactos devastadores que la industria del fosfato está teniendo en Florida”.

“El arsénico, el selenio, el fosfato, los radionúclidos y otros metales tóxicos se han filtrado de pilas de fosfoyeso y desechos de minería de fosfato en todo el sureste de Idaho, desde Pocatello al este hasta la frontera con Wyoming. Están contaminando las aguas subterráneas, superficiales, el agua, el suelo y la vegetación, así como los recursos de vida silvestre y el ganado doméstico”, dijo Shannon Ansley, directora de agua limpia del Portneuf Resource Council en Pocatello. "Estas instalaciones, su producción actual de desechos y sus desechos heredados continúan contaminando el medio ambiente circundante y poniendo en peligro la salud de quienes trabajan y viven cerca del sitio".

"Nuestras vías fluviales están bajo el asedio de la industria del fosfato", dijo Joanne Tremblay, presidenta de Nuestro Río Santa Fe. “El acuífero y las aguas de Florida están llenos de algas. El turismo, la vida silvestre y nuestra salud se ven afectados por esta industria no regulada. Florida necesita desesperadamente una supervisión mucho más estricta de la industria del fosfato por parte de la EPA porque es obvio que tanto el Departamento de Protección Ambiental de Florida como la industria misma son incapaces de proteger el acuífero y el Golfo de México de daños irreparables”.

“En todo el Golfo sentimos los efectos de la industria minera de fosfato. Durante demasiado tiempo siempre han sido las comunidades cercanas y las vías fluviales locales las que soportan la peor parte de la degradación y el daño de la industria, mientras que empresas como Mosaic eluden su responsabilidad y obtienen ganancias”, dijo Martha Collins, directora ejecutiva de Healthy Gulf. "Nosotros en Healthy Gulf continuamos pidiendo a la EPA que garantice una supervisión y protección adecuadas con una nueva reglamentación que cumpla con el deber de la agencia para con nuestro medio ambiente y nuestra gente".