Demanda iniciada por no proteger la vida silvestre en peligro de extinción del programa de permisos a nivel nacional por parte del Cuerpo del Ejército - Waterkeeper

Demanda iniciada por incumplimiento del Cuerpo del Ejército de proteger la vida silvestre en peligro de extinción del programa nacional de permisos

Por: Waterkeeper Alliance

Foto de Reinhard Tiburzy / Shutterstock

El programa da luz verde a la destrucción ambiental en todo el país

El Centro para la Diversidad Biológica, Waterkeeper Alliance, y los aliados emitieron un aviso hoy de su intención de demandar al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. por no garantizar que los permisos nacionales reemitidos durante los últimos días de la administración Trump no pongan en peligro las especies en peligro de extinción y el hábitat crítico en todo el país. Estos permisos nacionales permiten el desarrollo industrial simplificado, como oleoductos, minas de carbón e instalaciones de acuicultura marina a través de vías fluviales en todo el país, lo que resulta en la destrucción de decenas de miles de acres de arroyos, ríos y humedales. 

“La administración Trump violó flagrantemente las leyes ambientales fundamentales cuando volvió a emitir los Permisos Nacionales, sin tener en cuenta las personas, los lugares o la vida silvestre que se ven afectados por este programa profundamente defectuoso”, dijo Jared Margolis, abogado principal del Centro. “Espero que el presidente Biden evite que el Cuerpo continúe usando los permisos para sellar proyectos importantes como oleoductos que gotean y derraman, degradando el agua limpia que las personas y la vida silvestre necesitan”. 

La administración de Biden ha pedido una revisión de los permisos nacionales de conformidad con su Orden ejecutiva del 20 de enero "Protección de la salud pública y el medio ambiente y restauración de la ciencia para abordar la crisis climática". Si bien los grupos tienen la esperanza de que este proceso resulte en cambios importantes en el programa, si el Cuerpo continúa ignorando su deber de dar cuenta adecuadamente del daño que las actividades del Permiso Nacional representan para las especies, entonces puede ser necesario un litigio. 

"En lugar de cumplir con una orden judicial para garantizar que las especies en peligro de extinción estén protegidas de una mayor muerte y destrucción, la administración Trump duplicó su violación original al emitir permisos nacionales aún más débiles con menos protecciones para estas especies", dijo Daniel E. Estrin, abogado general de Waterkeeper Alliance. "Ya es hora de que el Cuerpo reconsidere su enfoque de permisos de dragado y relleno y se asegure de que estas actividades no pongan en peligro a las especies en peligro de extinción o su hábitat".

“El nuevo NWP 56 abriría nuestras aguas federales a la acuicultura de peces a escala industrial, las granjas industriales del mar, sin límites en los impactos a la vida silvestre, incluidos peces, tortugas y mamíferos marinos en peligro de extinción”, dijo Amy van Saun, abogada senior de Centro de Seguridad Alimentaria. "Sin la consulta de la ESA, el Cuerpo del Ejército está exponiendo ciegamente nuestra vida silvestre oceánica al daño causado por escapes de peces de cultivo, insumos como pesticidas y drogas, y equipos industriales que pueden enredar especies sensibles".

“Estos permisos nacionales permiten simplificar los permisos para una variedad de industrias sucias, desde oleoductos y gasoductos hasta acuicultura en alta mar, todo sin cumplir con las revisiones y consultas ambientales obligatorias”, dijo Hallie Templeton, subdirectora legal de Friends of the Earth. "Continuaremos luchando contra los daños ambientales y socioeconómicos generalizados que ignoran la ciencia y la sostenibilidad".

“La administración Trump dio un pase gratuito a los contaminadores cuando salían por la puerta”, dijo Jon Devine, director de política federal del agua en NRDC (Consejo de Defensa de los Recursos Naturales). “La administración de Biden debe deshacerse de este obsequio atroz y restaurar protecciones significativas para arroyos y humedales y la vida silvestre que depende de ellos. - o recurriremos a los tribunales para hacer cumplir la ley ". 

Antecedentes

Los permisos a nivel nacional han sido aprobados aproximadamente cada cinco años desde 1982. Los 16 nuevos permisos permitirán cientos de miles de descargas de material dragado o de relleno en las aguas y humedales del país provenientes del desarrollo de petróleo y gas, construcción de tuberías y líneas de transmisión y minería de carbón. .

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Y el Servicio Nacional de Pesca Marina han descubierto anteriormente que estas actividades, que están aprobadas con poca o ninguna revisión ambiental, amenazan a especies icónicas como las grullas chillonas, los manatíes de Florida y los cientos de aves migratorias que necesitan humedales para sobrevivir. 

Miles de proyectos cada año dependen de los permisos para realizar actividades que causan sedimentación y contaminación de hábitats esenciales, dañando directamente especies a través de actividades de construcción y colisiones de líneas eléctricas. Pero se desconoce el alcance del daño, ya que el Cuerpo de Ejército no recopila información suficiente para considerar esos efectos. 

En un litigio anterior, un tribunal federal determinó que el Cuerpo había violado la Ley de Especies en Peligro de Extinción al no consultar con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre y el Servicio Nacional de Pesca Marina con respecto a los impactos en la vida silvestre en peligro de extinción del Permiso Nacional 12, que se utiliza para petróleo masivo. y gasoductos. Ese litigio impidió la continuación de la construcción del oleoducto Keystone XL. La administración Trump ignoró esa decisión y volvió a emitir el programa sin realizar las consultas necesarias para garantizar que las especies en peligro estén protegidas.

Se enviaron miles de comentarios públicos para la reemisión propuesta y la adopción de los nuevos permisos de acuicultura en alta mar, destacando el riesgo de daño de este programa; sin embargo, el Cuerpo de Ejército no tomó las medidas necesarias para cumplir con la ley y evitar la devastación continua de nuestros recursos de humedales.