Detroit Riverkeeper está ayudando a revertir décadas de contaminación no regulada - Waterkeeper

Detroit Riverkeeper está ayudando a revertir décadas de contaminación no regulada 

Por: Thomas Hynes

Robert Burns, Detroit Riverkeeper

El río detroit es un estrecho crucial en el sistema de los Grandes Lagos, que conecta el lago Erie con el lago Huron a través del río St. Clair y el lago St. Clair. El río de 32 millas corre entre la ciudad de Detroit y Windsor, Ontario, lo que lo convierte en un límite internacional y una ruta económica importante. Este posicionamiento estratégico dio origen a la ciudad de Detroit. También conduciría a varias décadas de contaminación no regulada. 

A medida que crecía la ciudad de Detroit y sus suburbios, también lo hacía su población y sus actividades económicas. Fort Detroit, como se le conocía en la década de 1700, fue el hogar del comercio de pieles, luego la construcción naval y, finalmente, la industria pesada, lo que le valió a Detroit su apodo como la Ciudad del Motor. Todo este crecimiento y actividad remodelaron el paisaje y afectó el medio ambiente local, incluidos efectos muy reales río abajo en el río Detroit. 

“Dependiendo de la industria, podría ser cualquier cosa, desde PCB hasta mercurio, dioxinas y quién sabe qué. Y ahora, con los contaminantes emergentes como los PFOB, estamos haciendo pruebas y muestreos para ver qué tan generalizado es eso en el medio ambiente ”, dice Robert Burns, el Detroit Riverkeeper. “Toda nuestra agua potable proviene directamente del río Detroit. Entonces, cualquier cosa que entre en el agua corriente arriba nos afectará ".   

A la izquierda, los estudiantes universitarios realizan un muestreo PFAS. Derecha, basura recolectada durante una limpieza con Detroit. Riverkeeper.

Burns ve los contaminantes heredados, las capas de sedimento material que se han acumulado durante los últimos 300 años de urbanización e industrialización que ahora se asientan en el fondo del río, como el mayor obstáculo que enfrenta el río Detroit.  

Amigos del río Detroit, hogar de Detroit Riverkeeper, ha estado trabajando para revertir los efectos de esta contaminación del agua desde su fundación a principios de la década de 1990. A principios de la década de 2000, un miembro de la junta asistió a un Waterkeeper Alliance conferencia en la ciudad de Nueva York, regresó y, según los informes, dijo: "Este es un grupo con el que deberíamos participar". Y así, en 2003, Detroit Riverkeeper nació. Burns fue nombrado el primer Detroit Riverkeeper ese mismo año, cargo que aún ocupa en la actualidad. Burns creció a lo largo del río y pasó mucho tiempo en o cerca del agua yendo a cazar, pescar, acampar y explorar toda la riqueza natural que el área tenía para ofrecer. Él cita la era de la Segunda Guerra Mundial como el punto de inflexión ecológico para el área.   

“Detroit se autodenominó el arsenal de la democracia en la década de 1940, produciendo todos los bienes para la Segunda Guerra Mundial. Fue el lugar de nacimiento de la línea de montaje y la producción pesada. Había operaciones de acería y preocupaciones químicas ”, dice Burns. “Realmente recibimos una paliza en lo que respecta a la contaminación y, ciertamente, la contaminación de los sedimentos a lo largo de los años. Eso es algo en lo que hemos estado trabajando ". 

Un momento inolvidable en el movimiento de conservación local se produjo más tarde en la década de 1940, después de que un derrame de petróleo mató a miles de patos migratorios en el río Detroit. Los cazadores locales recogieron los patos muertos y los dejaron en el césped del Capitolio del Estado en Lansing.

La calidad y la supervisión ambientales han mejorado en las décadas posteriores. Pero todavía hay muchas amenazas que enfrenta la cuenca del río Detroit. Los problemas son comunes a la mayoría de las áreas urbanizadas. El desbordamiento combinado de alcantarillado es una preocupación importante, generalmente cada vez que llueve. Detroit, como muchas ciudades estadounidenses, combina sus aguas pluviales y sus aguas residuales. Entonces, cada vez que llueve, el sistema se bloquea, lo que obliga a las aguas residuales no tratadas a llegar al mar abierto. 

"Estamos recibiendo un clima más húmedo", dice Burns, refiriéndose a los cambios en los patrones climáticos debido al cambio climático. "Llámelo como quiera, pero hay una tendencia claramente medible de más y más precipitación que crea carga en el sistema". 

Lidiar con el sedimento heredado de todas las fábricas e industrias que una vez bordearon el río Detroit es probablemente el mayor obstáculo que enfrenta Detroit. Riverkeeper. Hasta que se resuelva, la cuenca seguirá figurando como un Área de preocupación por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. y el Acuerdo de Calidad del Agua de los Grandes Lagos entre EE. UU. y Canadá. 

Aún así, la calidad del agua ha mejorado. Las instalaciones municipales de aguas residuales están haciendo un mejor trabajo al tratar sus desechos antes de descargarlos. Una gran ayuda en este esfuerzo vino a través de la Iniciativa de Restauración de los Grandes Lagos en 2009. Esta ley del Congreso permitió un aumento de la financiación, lo que permitió a grupos como Detroit Riverkeeper recibir subvenciones a través de la EPA y otras agencias, para restaurar más agresivamente el hábitat y otras formas de remediación ambiental.

De todos los proyectos Detroit Riverkeeper ha emprendido, Burns dice que su favorito es el trabajo realizado en Stony Island, una isla deshabitada de 52 acres hacia el extremo sur del río. La isla había sufrido décadas de erosión, lo que redujo enormemente sus humedales. La restauración comenzó en 2013. Se instalaron bancos de rocas alrededor de la isla, al igual que la vegetación que sustenta el hábitat. El plan también incluía 50 acres de remanso, una zona de aguas tranquilas ideal para el desove de peces. En tierra, se construyeron áreas de anidación de tortugas e hibernáculos de serpientes.  

Stony Island

“Crecí al otro lado del río de esta isla, pasé mucho tiempo cazando, pescando y explorándola cuando era niño. Vi de primera mano la pérdida de hábitat de humedales y vida silvestre que se produjo en este lugar por los efectos de la contaminación ”, dice Burns. "Siento que he completado el círculo al poder retribuir a un lugar que fue tan fundamental en el desarrollo de mi amor por el río".

Aunque puede haber parecido una posibilidad remota hace solo unas décadas, el río Detroit presenta una gran cantidad de oportunidades recreativas. Burns dice que el río probablemente tiene la mejor pesca de lucioperca del mundo. Y también hay un área amplia para pasear en bote, hacer kayak y nadar.

 Gran parte de esta actividad se realiza en las áreas más residenciales y subdesarrolladas cerca del extremo sur del río. Pero también hay una creciente actividad cerca de la ciudad de Detroit, incluida Belle Isle, que se encuentra en el medio del río y se administra como un parque de la ciudad de Detroit. 

“Si hubieras estado aquí hace 15 o 20 años, teníamos zonas industriales abandonadas, teníamos industria, teníamos almacenes antiguos. Todo se ha ido ahora. Son todos parques abiertos, senderos y senderos para bicicletas. Ahora estamos empezando a ver algunas propiedades residenciales, restaurantes y otras cosas ”, dice Burns. 

“Una cosa en la que estamos trabajando es en tratar de conectarnos con personas que no consideran que el río salga. Lo llamamos construir mayordomía ". 

Hay muchas razones para celebrar la recuperación del río Detroit. También hay muchas razones para tener esperanzas en el futuro, especialmente, como señala Burns, si los fondos continúan fluyendo del gobierno federal. Un proyecto de ley de infraestructura del Congreso también sería un avance positivo para el río Detroit.  

Como dice Burns, “Hemos hecho mucho. Pero aún queda mucho por hacer ”.

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Esta publicación fue posible gracias a la financiación de la Fundación Swarovski.