El "biogás" no conducirá a una Carolina del Norte más limpia y más verde - Waterkeeper

El "biogás" no conducirá a una Carolina del Norte más limpia y más verde

Por: Kemp Burdette

Por Kemp Burdette, el cabo del miedo Riverkeeper at Vigilancia del río Cape Fear

Smithfield Foods, una empresa de $ 15 mil millones, tiene un plan para beneficiarse de los desechos de los cerdos.

Ese plan le daría cobertura para mantener su anticuado y contaminante sistema de almacenamiento de desechos de aproximadamente 9 millones de cerdos de Carolina del Norte, un sistema que pone en riesgo nuestro suelo, nuestro aire y nuestra agua. 

Actualmente, los contratistas de Smithfield almacenan los casi 10 mil millones de galones de desechos porcinos que los cerdos de la compañía producen cada año en pozos negros gigantes sin revestimiento, y luego los rocían en tierras de cultivo cercanas. 

Los patógenos de esos desechos pueden viajar a través de nuestros suelos porosos y contaminar nuestra agua; las gotitas de los desechos llegan a las casas de los vecinos; el exceso de nitrógeno y fósforo de los desechos se filtra en nuestros arroyos, arroyos y ríos, donde pueden causar floraciones de algas tóxicas y zonas muertas.

Smithfield planea cubrir los pozos negros en algunas de las operaciones porcinas de Carolina del Norte que crían a sus cerdos, capturan el gas que se emite del estiércol en descomposición y los desechos, y canalizan el gas, al que llama biogás, a las refinerías de propiedad de los servicios públicos.

Una de sus plantas planificadas, el "Proyecto Grady Road", que estaba programado para comenzar la construcción el mes pasado, construirá 30 millas de gasoducto para recolectar gas de 19 operaciones de cerdos propiedad de Smithfield y sus contratistas en los condados de Duplin y Sampson, y luego lo enviará a una planta de procesamiento, según el Charlotte Business Journal. 

La subsidiaria de energía de Smithfield, Smithfield Renewables, planea comenzar a producir gas en la planta a fines del verano y estar a plena capacidad para fines de año.

La compañía y su socio, Align, están considerando un proyecto aún más grande cuando Grady Road esté completo, que involucra a 30 granjas.

“Pero no conducirá a una Carolina del Norte más limpia y verde. En cambio, los planes de la compañía podrían empeorar algunos de nuestros problemas ". 

La captura de parte del gas de los pozos negros de desechos porcinos no resolverá los problemas de contaminación que crea este método primitivo de gestión de desechos. También resultará en una red entrecruzada de gasoductos que transportan gas a través de las comunidades rurales. 

La mayoría de los pozos negros que contienen esos 10 mil millones de galones de desechos porcinos que se producen cada año no tienen revestimiento. Según el plan de Smithfield, no se alinearían. Eso significa que nuestras aguas subterráneas aún estarán en riesgo. 

Las cubiertas atraparán el amoníaco, una forma gaseosa de nitrógeno, que emiten los desechos de los cerdos. Ese amoníaco atrapado significa que la concentración de nitrógeno de los desechos en esos pozos negros será aún mayor. Los desechos se seguirán rociando en las tierras de cultivo cercanas. Las gotas de desechos aún pueden soplar en las casas de los vecinos, así como en nuestros ríos. 

Eso significa que nuestro aire y nuestras aguas superficiales seguirán estando en riesgo. 

Y la mayor concentración de nitrógeno podría hacer que el riesgo para nuestras aguas sea aún mayor que antes. 

Incluso el olor fétido persistirá; dado que los ventiladores en las operaciones de cerdos eliminan el hedor de los establos abarrotados de cerdos y rociar los desechos también propaga el hedor de los desechos de los cerdos. 

Smithfield ve dólares en desperdicios de cerdos. Y su plan de biogás bien puede contribuir a los resultados de la empresa. 

Pero no conducirá a una Carolina del Norte más limpia y verde. En cambio, los planes de la compañía podrían empeorar algunos de nuestros problemas. 

Smithfield puede permitirse invertir en la solución de los problemas de contaminación que su negocio ha causado en la llanura costera. En cambio, simplemente está tratando de sacarnos más ganancias.