El empeoramiento de las inundaciones de la marea alta arrastra la contaminación a los cuerpos de agua - Waterkeeper

El empeoramiento de las inundaciones de la marea alta arrastra la contaminación a los cuerpos de agua

Por: Miami Waterkeeper

Repostado con permiso de Miami Waterkeeper

A medida que aumenta el nivel del mar, las inundaciones por marea alta han empeorado en muchas ciudades costeras de la costa este como Miami. A medida que estas aguas de la inundación retroceden, transportan un exceso de contaminantes tóxicos y nutrientes a los ríos, bahías, lagos y aguas costeras.

Según la NOAA, desde el año 2000 hasta el 2017, la frecuencia de inundaciones por marea alta a lo largo de la costa sureste de los Estados Unidos aumentó un 160%. Dado que se espera que el nivel del mar aumente entre 3 y 6 pies para 2100 debido al derretimiento de las capas de hielo y los glaciares, los científicos advierten que algo peor está por venir. La NOAA proyecta que se producirán hasta 85 días de inundaciones por marea alta anualmente a lo largo de la costa sureste de los Estados Unidos para 2050.

Margaret Mulholland, oceanógrafa biológica de la Universidad Old Dominion, ha centrado su investigación en los impactos potenciales de los contaminantes tóxicos y los nutrientes de las inundaciones de la marea alta en el área de la Bahía de Chesapeake. Su análisis de muestras de agua indica que una mañana de inundación por marea alta a lo largo del río Lafayette en Norfolk derramó casi toda la asignación de la EPA de los EE. UU. Para la escorrentía de nitrógeno (1,941 libras) en la bahía de Chesapeake. El proyecto de investigación de Mulholland utiliza modelos de inundación por mareas para calcular la cantidad de agua en la tierra durante el muestreo de marea alta y la posterior carga de nutrientes en la bahía. Mulholland notó que otros contaminantes como el aceite, la gasolina y los metales traza también se están lavando en las vías fluviales, como lo demuestran los lustres del petróleo visibles en el agua durante las inundaciones de la marea alta. Es visible, pero actualmente no tienen la capacidad analítica para estudiar estos contaminantes en particular.

Los niveles globales del mar han aumentado 8 pulgadas en el último siglo, 1.3 pulgadas por década, y las inundaciones de "día soleado" y "cielo azul" están aumentando. En Miami, las inundaciones en los días soleados son cada vez más graves y se aceleran a casi 20 días al año. Miami Waterkeeper El estudiante Casey Dresbach está terminando un proyecto de investigación de tesis de honor relacionado con la contaminación tóxica y los impactos del aumento del nivel del mar en el sur de Florida. En asociación con el Consejo de Planificación Regional del Sur de Florida y el Consejo de Planificación Regional de Treasure Coast, Casey desarrolló una interfaz GIS para identificar los puntos calientes tóxicos que son más vulnerables al aumento del nivel del mar y las inundaciones de la marea alta en nuestra región. El propósito del estudio de Casey fue evaluar qué sitios abandonados en Miami eran más susceptibles al aumento del nivel del mar y los impactos de las inundaciones, haciendo referencias cruzadas de estos sitios con datos socioeconómicos para determinar la vulnerabilidad de la comunidad a la contaminación tóxica. Esta investigación informará los esfuerzos de limpieza a través del programa de subvenciones de evaluación de la coalición Brownfield de la EPA.

Imagen destacada: Un bote de basura volcado se encuentra en las aguas de la inundación de la marea alta en la calle 52 en Norfolk, Virginia. Por Margaret Mulholland. 

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