Informe del DEQ muestra que Carolina del Norte debe hacer más para proteger a las comunidades cercanas a las operaciones industriales de cerdos - Waterkeeper

Informe del DEQ muestra que Carolina del Norte debe hacer más para proteger a las comunidades cercanas a las operaciones industriales porcinas

Por: Waterkeeper Alliance

Los demandantes de derechos civiles dicen que un nuevo informe muestra dónde las protecciones estatales continúan siendo insuficientes

Carolina del Norte reconoce que debe hacer más para remediar el daño a las comunidades que viven cerca de las instalaciones industriales porcinas, dijeron los grupos ambientalistas que presentaron una queja de derechos civiles contra el Departamento de Calidad Ambiental de Carolina del Norte después de revisar el informe publicado esta semana por el Departamento de Calidad Ambiental del estado. .

El informe, publicado el lunes, fue requerido bajo una acuerdo de solución alcanzado el 3 de mayo de 2018 entre los grupos de justicia ambiental de Carolina del Norte y el Departamento de Calidad Ambiental de Carolina del Norte. La Red de Justicia Ambiental de Carolina del Norte, la Asociación de Empoderamiento Rural para Ayuda Comunitaria y Waterkeeper Alliance presentó la queja en 2014 bajo el Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964, que requiere que las agencias que reciben fondos federales actúen de manera no discriminatoria.

En los queja, que fue presentado ante la Agencia de Protección Ambiental, los grupos alegaron que el Permiso General porcino del DEQ permitía que las instalaciones industriales porcinas operaran con "sistemas extremadamente inadecuados y obsoletos de control de desechos animales", lo que resultó en un "impacto desproporcionado injustificado sobre la base de la raza y la nacionalidad". origen contra los afroamericanos, latinos y nativos americanos ".

La EPA, en un revisión del caso, encontró una "relación lineal entre la raza / etnia [de los residentes dentro de las 3 millas de las operaciones industriales de cerdos] y ... la densidad de los cerdos" y expresó "una profunda preocupación por la posibilidad de que los afroamericanos, los latinos y los nativos americanos hayan sido objeto de discriminación como resultado de la operación de NCDEQ del Programa General de Permisos para Residuos Porcinos ”.

Después de revisar el informe, Naeema Muhammad, Director Organizador de la Red de Justicia Ambiental de Carolina del Norte (NCEJN) dijo:
Si bien las mejoras al Permiso General porcino son bienvenidas y necesarias, aún no abordan de manera significativa los problemas de equidad que están en el centro de la queja del Título VI. El Permiso General porcino es la única acción estatal que continúa el uso del sistema de lagunas y campos de rociado, que de otro modo fue prohibido por la Asamblea General en 2007. Nuestra queja del Título VI y el informe de DEQ muestran que ese sistema arcaico, sin importar cuán estrictas sean las regulaciones de DEQ o supervisión: causa una parte sustancial de los efectos adversos sobre la salud, el bienestar y el medio ambiente de las personas que viven cerca de las operaciones cubiertas por el Permiso General. Debe ser reemplazado por tecnologías superiores que cumplan con los estándares de desempeño estatutarios de 2007, que también se aplican a digestores / proyectos de biogás de desechos porcinos.

La aplicación del informe de la herramienta Community Mapping and EJ a los condados de Sampson y Duplin confirma lo que ya sabemos de estudios previos: impactos desproporcionados en las comunidades de color y contaminación extensa del agua. Vemos que estas mismas comunidades todavía luchan por recuperarse de los huracanes de los últimos cinco años, mientras que la industria de la agricultura industrial aumenta sus ganancias a través de biogás de desechos animales y proyectos de tuberías que aumentan las cargas existentes que soportan nuestras comunidades.

El hecho de que el estudio de monitoreo del aire de la División de Calidad del Aire, al que se hace referencia en el informe, no muestre una superación de los umbrales de la ley ambiental no refuta, en nuestra estimación, las experiencias vividas de las personas que tienen que respirar ese aire a diario. Los estándares legales para la contaminación del aire a menudo no se alinean con lo que es realmente seguro o tolerable para la exposición, especialmente para las personas que tienen sensibilidades o están comprometidas. También vale la pena señalar que una docena de científicos comentaron sobre las fallas del estudio.

Tenemos la esperanza de que DEQ mantenga su promesa de continuar la investigación / seguimiento de fuentes de agua superficial y comenzar el monitoreo de aguas subterráneas. Sin embargo, monitorear y mejorar la participación no es lo mismo que hacer cumplir la ley. Nuestra inversión está en reducir el daño a las comunidades afectadas. 

Devon Hall, Director Ejecutivo de la Asociación de Empoderamiento Rural para Ayuda Comunitaria, dijo:
Apreciamos lo que ha hecho DEQ, pero podrían haber hecho más. Sabemos sin lugar a dudas que existen tecnologías superiores al sistema de lagunas y campos de aspersión. El uso continuo de este sistema continuará contaminando y destruyendo nuestras comunidades, incluso mediante el uso ampliado de digestores de metano. 

Will Hendrick, Abogado y Gerente Senior, Campaña de Aguas Puras de NC Pure Farms, Waterkeeper Alliance, Dijo:
El informe estatal deja en claro que el DEQ sabe que debe hacer más para proteger a las comunidades, desproporcionadamente comunidades de color, que viven cerca de las operaciones industriales porcinas. El estado reconoce, por ejemplo, que la calidad del agua es peor en las cuencas hidrográficas cercanas a estas operaciones que en otras partes del estado, y que la contaminación que causa problemas está asociada con el estiércol porcino. El estado se compromete a rastrear las fuentes de esta contaminación. Tenemos la intención de obligarlos a eso. 

Según el acuerdo, que se alcanzó después de 13 meses de mediación, el DEQ se comprometió con nuevas políticas para garantizar el cumplimiento de las leyes federales de derechos civiles, incluido un programa de acceso lingüístico y el desarrollo y uso de una herramienta de justicia ambiental para examinar la demografía, la salud y el medio ambiente. características de las comunidades afectadas por las políticas de DEQ como parte del proceso de toma de decisiones regulatorias de DEQ.

Asociación de Empoderamiento Rural para Ayuda Comunitaria, Red de Justicia Ambiental de Carolina del Norte y Waterkeeper Alliance estamos comprometidos a continuar responsabilizando a DEQ con el acuerdo de conciliación y con la misión más amplia de DEQ de servir a toda la gente de Carolina del Norte y proteger el medio ambiente del estado. Los grupos están representados por Earthjustice, la Clínica de Justicia Ambiental de la Facultad de Derecho de Vermont y el Comité de Abogados por los Derechos Civiles Bajo la Ley.