Grupos ambientalistas internacionales, estadounidenses y bahameños critican a Disney por sofocar el debate público sobre el controvertido puerto de cruceros de las Bahamas - Waterkeeper

Grupos ambientalistas internacionales, estadounidenses y bahameños critican a Disney por sofocar el debate público sobre el controvertido puerto de cruceros de las Bahamas

Por: Waterkeeper Alliance

punto del faro bahamas
Foto de Shane Gross

Waterkeeper Alliance, Friends of the Earth US y cuatro grupos ambientalistas de las Bahamas: reEarth, BREEF, Save the Bays y Waterkeepers Bahamas - expresó serias preocupaciones sobre los esfuerzos de Disney para apresurar la aprobación ambiental para su propuesto puerto de cruceros de $ 400 millones en Lighthouse Point en Eleuthera en las Bahamas.

Lighthouse Point es un sitio natural único amado por generaciones de bahameños y visitantes de todo el mundo. Los mares que rodean el punto son tan ricos biológicamente que se han propuesto formalmente como Área Marina Protegida. Los grupos están consternados por las indicaciones de que los miles de comentarios públicos presentados recientemente que plantearon docenas, si no cientos, de preguntas sobre la idoneidad de la evaluación de impacto ambiental (EIA) de Disney no recibirán una consideración seria.

El 7 de mayo, las organizaciones presentaron comentarios detallados, incluso de varios expertos independientes, que fueron muy críticos con la idoneidad de la EIA. Entre sus deficiencias, la EIA no divulga datos sobre la economía del proyecto, lo que hace imposible verificar las afirmaciones de Disney sobre los beneficios para las comunidades locales y Las Bahamas. La EIA ignora los riesgos climáticos, COVID y las amenazas a los corales, meros y tortugas marinas en peligro de extinción. No considera los impactos de operar el puerto con hasta un millón de visitantes cada año.

Dinah Bear, ex asesora jurídica del Consejo de Calidad Ambiental del Presidente de EE. UU. (CEQ), declaró: “Este documento sugiere un malentendido fundamental del propósito de la EIA ... Tal como está, el documento no se ajusta a las normas internacionales y estadounidenses para la EIA. "

Más de 30,000 personas se unieron a Friends of the Earth US para enviar comentarios directamente al gobierno de las Bahamas que señalaron estas y otras deficiencias. Casi 450,000 personas han apoyado la campaña Stop Disney Change.org petición pidiendo a Disney que reconsidere sus planes para Lighthouse Point.

Según las regulaciones de las Bahamas, Disney tiene solo 21 días hábiles, o hasta el 7 de junio, para recopilar todos los comentarios públicos y preparar respuestas. Sin embargo, al responder a la presentación de un comentario, Disney Cruise Lines ya parece haber tomado una decisión: “Como dijimos desde el principio, solo avanzaremos con un proyecto en Lighthouse Point si podemos hacerlo en una forma que se alinea con el compromiso profundo y duradero de nuestra empresa con el medio ambiente. La EIA ha confirmado que esto será posible, y que no habrá pérdida de biodiversidad marina o terrestre, con el plan de gestión ambiental adecuado en su lugar ".

“La afirmación de Disney de que no hay pérdida de biodiversidad no es más que un 'lavado verde'”, dijo Marc YaggiDirector Ejecutivo de Waterkeeper Alliance. “La EIA de Disney no incluye ningún plan de gestión, entonces, ¿cómo se puede afirmar que son 'apropiados'? La EIA no encontró amenazas para las especies porque no se molestó en mirarlas ”.

Disney Cruise Lines hace referencia a una alternativa falsa, un desarrollo más denso en Lighthouse Point que fue abandonado hace más de una década, mientras ignora una real: el turismo sostenible. Chris Maxey, fundador de Island School en South Eleuthera, escribió recientemente al director ejecutivo de Disney, Bob Chopak, para proponer una alternativa "Disney Land and Sea Legacy Park". Maxey agregó que espera que la compañía decida "ayudar a las Bahamas a alejarse de una economía turística neocolonial tradicional hacia una inversión más equitativa en el lugar y la cultura". La alternativa de Maxey se basa en la “Visión Compartida” para un desarrollo turístico de bajo impacto terrestre en Lighthouse Point que surgió de una iniciativa de Nature Conservancy, un socio de Disney desde hace mucho tiempo.

James Lima, un experto en bienes raíces y desarrollo económico de Nueva York que trabajó en el plan Shared Vision, señaló que dicho turismo proporcionaría 27 veces más los beneficios del puerto de cruceros propuesto por Disney. Lima escribió: “Es más desconcertante y perturbador que nunca que una poderosa corporación estadounidense dominada por hombres blancos como Disney continúe realizando esfuerzos de desarrollo innecesarios y ofensivos en una comunidad pobre de personas predominantemente afrodescendientes, esencialmente perpetuando la crueldad y el cinismo de Colonialismo."

“Estamos extremadamente decepcionados con la decisión de Disney de seguir adelante con la propuesta de Lighthouse Point basada en una evaluación ambiental de mala calidad y una consulta pública abreviada”, dijo Marcie Keever, directora del programa Oceans & Vessels de Friends of the Earth US. "Disney ha estado en la cima de FoE's Boleta de calificaciones del crucero durante varios años, incluida una "A" de transparencia. "Disney debe continuar manteniendo su buena reputación en lugar de poner en peligro la biodiversidad de la región y no proteger Lighthouse Point".

"Uno esperaría que Disney, con su larga historia de contar historias sobre la vida silvestre y la naturaleza, fuera un líder en el cambio climático, pero la EIA de Lighthouse Point cuenta una historia diferente", dijo S. Jacob Scherr, ex director de programas internacionales de Natural Resources Defense Council y asesor principal de la campaña Last Chance. Añadió que: “Según expertos técnicos independientes, la EIA no tiene en cuenta las emisiones significativas propias del proyecto o los riesgos de marejadas ciclónicas e inundaciones costeras asociadas con un clima cambiante y mares crecientes. Disney no es un 'negacionista del clima', pero es un 'ignorante del clima' ”.

Sam Duncombe, Director Ejecutivo de reEarth, declaró: “Queremos que Disney esté a la altura de sus compromisos ambientales, para hacer frente a las nuevas realidades del cambio climático, las pandemias y la injusticia racial, y para trabajar con las organizaciones locales en un desarrollo verdaderamente transformador. en Lighthouse Point. Los ecologistas están dispuestos a cooperar con Disney para encontrar otro sitio más adecuado para su puerto ".

Foto de Shane Gross

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