La campaña Last Chance for Lighthouse Point anuncia su relanzamiento seis semanas después del huracán Dorian - Waterkeeper

La campaña Last Chance for Lighthouse Point anuncia su relanzamiento seis semanas después del huracán Dorian

Por: Waterkeeper Alliance

punto del faro bahamas
Foto de Shane Gross

El 15 de julio de 2019, cinco grupos ambientalistas líderes de las Bahamas: la Fundación de Educación Ambiental de Arrecifes de Bahamas, Save the Bays, ReEarth, EARTHCARE y Waterkeepers Bahamas - más tarde se unió a la internacional Waterkeeper Alliance organización, lanzó la campaña "Stop Disney - Last Chance for Lighthouse Point". A finales de agosto, más de 100,000 partidarios habían firmado una petición para instar a Disney a que abandonara sus planes para un enorme puerto de cruceros en Lighthouse Point (LHP), ubicado en el extremo sur de la isla de Eleuthera en Las Bahamas. 

Cuando el huracán Dorian golpeó el 1 de septiembre, los grupos detuvieron la campaña y volvieron a centrarse en los esfuerzos de ayuda y recuperación. Tres de los socios viven en Gran Bahama y están muy comprometidos en la primera línea, realizando pruebas de calidad del agua para determinar la amenaza que representa un derrame de cinco millones de galones en el depósito de petróleo de Equinor en fuentes críticas de agua dulce. La campaña ha pedido a sus seguidores que contribuyan a los esfuerzos de socorro.  

Hoy, los socios de la campaña anunciaron que ahora reanudarán su defensa en nombre de Lighthouse Point, particularmente a la luz del huracán Dorian y la crisis del cambio climático. La campaña está ansiosa por ver a Disney trabajar con grupos de las Bahamas en una alternativa sostenible para Lighthouse Point y ubicar su puerto de cruceros en otro lugar. 

El huracán Dorian podría ser un punto de inflexión. Las personas en las Bahamas y en todo el mundo están viendo que las tormentas se vuelven más poderosas y frecuentes y están comprendiendo su conexión con un océano que se calienta. Los jóvenes de todo el mundo exigen que se tomen medidas ahora para hacer frente al cambio climático y el impacto humano en el medio ambiente, especialmente en áreas ambientalmente sensibles.

Las Áreas Marinas Protegidas (AMP) sirven como una herramienta poderosa para combatir el cambio climático y hacer frente a sus impactos. Investigaciones internacionales recientes indican que al 30% de los océanos se les debe asignar este tipo de estado de protección para proteger eficazmente los océanos, el medio ambiente y la economía. En 2008, Las Bahamas se comprometió oficialmente con la Caribbean Challenge Initiative a conservar el 20% de sus recursos marinos y costeros para 2020. 

Una semana antes del huracán Dorian, Disney anunció planes para desarrollar un puerto de cruceros en LHP. Lo que no mencionaron es que los 18,000 acres de océano que rodean a LHP se propusieron formalmente como AMP de máxima prioridad como parte de la Iniciativa del Desafío del Caribe. El sitio también sirve como un área de importancia cultural y ecológica que contiene especies en peligro de extinción, arrecifes de coral, tiburones, peces y otra vida marina valiosa. En lugar de apoyar las AMP, Disney propone un proyecto que destruiría una AMP propuesta alrededor de Lighthouse Point. 

A pesar de la belleza y el valor únicos de LHP en la lucha contra el cambio climático, y a pesar de nuestros esfuerzos, Disney aún no se ha alejado de sus planes actuales que amenazan este frágil entorno. Solo el tráfico peatonal, de más de un millón de visitantes al año, sin duda causará daños irreversibles a los arrecifes de coral y la vida marina, sin mencionar el daño inevitable a los recursos naturales del área por la construcción y operación del enorme muelle y puerto. 

Incluso con la campaña en pausa, el número de firmantes de la petición Stop Disney ha aumentado constantemente y ahora está cerca de 110,000. La campaña renovada "Última oportunidad" trabajará con esta creciente comunidad de seguidores para garantizar que el mensaje aún más urgente de la campaña llegue a millones más.  

Samantha Duncombe, directora ejecutiva de ReEarth, Agregó:
“A raíz de los devastadores impactos del huracán Dorian, proteger Lighthouse Point es más urgente que nunca. Ahora es el momento de que todos, incluido Disney, tomemos medidas audaces contra el cambio climático. Esto debe incluir proteger, no destruir, las áreas marinas protegidas que son esenciales para la resistencia de los océanos que ya están bajo presiones increíbles. Después de Dorian, los negocios como de costumbre ya no son aceptables ". 

Gail Woon, directora ejecutiva de EARTHCARE, Agregó:
“Viviendo a través del huracán Dorian, que cambió el clima y sus secuelas, la idea de Disney de construir otro patio de recreo privado en áreas naturales vírgenes y hermosas como Lighthouse Point en Eleuthera es abominable. Las áreas marinas protegidas son mucho más importantes para el Bahamas a la luz de la ahora evidente crisis climática. Las Bahamas ha sufrido pérdidas inconmensurables de vidas humanas, daños ambientales, como el Derrame de petróleo de Equinor, y más. Ahora más que nunca necesitamos preservar los activos que tenemos que nos brindan un amortiguador de la crisis climática. ¡Lighthouse Point es una gran ventaja! "

Phoebe Shaw, directora de campaña, Última oportunidad para Lighthouse Point, añadido:
“El mes pasado, el conmovedor discurso de Greta Thunberg en la ONU reflejó el miedo, la frustración y la ira de millones de jóvenes cuyo futuro está siendo amenazado por corporaciones y gobiernos que no actúan. Como dijo Greta, "no hay término medio cuando se trata de la emergencia climática y ecológica". 

“Desafiamos a Disney a reevaluar Lighthouse Point a la luz del huracán Dorian y la necesidad de lidiar con la realidad del cambio climático”, dijo Shaw. "Lighthouse Point debería ser un faro de esperanza para las Bahamas, nuestros océanos y nuestro futuro".

Joseph Darville, director ejecutivo de Save the Bays, Agregó:
“He vivido y trabajado en Gran Bahama durante 42 años y el nivel de devastación causado por el huracán Dorian es incomparable. Es más importante que nunca proteger áreas naturales importantes como Lighthouse Point mientras trabajamos para que las Bahamas sean más resilientes para el futuro ”.

Marc Yaggi, Director ejecutivo, Waterkeeper Alliance, añadido:
"Compartimos la prioridad de nuestros socios de centrarse en los esfuerzos de socorro y estamos apoyando su trabajo crítico de prueba de la calidad del agua en respuesta a los derrames de petróleo causados ​​por el huracán Dorian", dijo Waterkeeper Alliance director ejecutivo Marc Yaggi. “Mientras trabajamos para reconstruir, debemos contemplar las nuevas y serias preguntas que plantea este desastre natural. La protección de áreas naturales importantes es una parte fundamental de la resiliencia al cambio climático y a las tormentas cada vez más frecuentes e intensas. El negocio como de costumbre no nos protegerá, y Disney debe reconsiderar seriamente los tipos de inversiones que están haciendo para garantizar un futuro sostenible para Las Bahamas ”.

*Foto de Shane Gross, @shanegrossphoto

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