La EPA debe confrontar la mayor fuente de contaminación del agua sin abordar

La EPA debe confrontar la mayor fuente de contaminación del agua sin abordar

Por: Thomas Hynes

La contaminación de fuentes difusas es la mayor fuente no abordada de contaminación del agua en el país. Este tipo de contaminación generalmente ocurre cuando la lluvia y el deshielo mueven contaminantes a través de la tierra hacia ríos, lagos, arroyos y otras aguas. 

No podemos tener agua potable, apta para la pesca y para nadar mientras la contaminación de fuentes no puntuales prolifera. Es hora de que la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) aborde esta amenaza para el agua limpia y proteja el bienestar de nuestras comunidades.  

¿Se tomará unos minutos para unirse a nosotros e instar a la EPA a que dirija los fondos de infraestructura recientemente disponibles para ayudar a las comunidades a controlar la contaminación del agua proveniente de fuentes dispersas? 

Según la EPA, La contaminación de fuentes difusas puede incluir:

Una de las formas más comunes en que la contaminación de fuentes difusas asoma su fea cabeza es a través de la proliferación de algas tóxicas. Estos eventos se producen cuando el estiércol o el fertilizante se escurre de un campo con la lluvia hacia una vía fluvial y se combina con otras fuentes de nitrógeno y fósforo para aumentar los niveles de nutrientes más allá de lo que la masa de agua puede soportar. Puede ser devastador para la vida silvestre, lo que resulta en la muerte masiva de peces. Pero las amenazas no terminan ahí. La proliferación de algas tóxicas también puede tener un impacto negativo en el agua potable, así como en las economías locales que dependen de la pesca y el turismo.

Debido a que la contaminación de fuentes difusas no está regulada a través de sistemas de permisos bajo la Ley de Agua Limpia, el control de estas fuentes se deja en gran medida en manos de los gobiernos estatales y tribales. Con autoridades legales limitadas y financiamiento a nivel estatal, los controles necesarios para proteger las vías fluviales y al público son inadecuados.

La EPA puede hacer mucho más para garantizar que los estados implementen completamente otros requisitos de la Ley de Agua Limpia y que los fondos federales se utilicen para reducir significativamente la contaminación de fuentes difusas.

Encuestamos a los nuestros Waterkeeper grupos recientemente para determinar las mayores amenazas a sus cuencas hidrográficas. Cuando se les preguntó si la necesidad de regular la contaminación de fuentes difusas era de particular importancia para su cuenca, más del 85 % de los encuestados respondieron que sí. Estos grupos trabajan en todo el país desde Long Island Sound hasta el río Los Ángeles, desde densas áreas metropolitanas como Baltimore y Milwaukee hasta áreas más rurales en Colorado y Alabama. Un problema grave que todos comparten es la contaminación de fuentes difusas, una amenaza lamentablemente común para las cuencas hidrográficas de todo el país.   

La EPA debe hacer todo lo que esté a su alcance, incluso ejercer su autoridad de supervisión para garantizar que los estados adopten estándares protectores de calidad del agua, cumplan con los requisitos de carga de contaminación en vías fluviales deterioradas y garanticen que los proyectos financiados por el gobierno federal realmente reduzcan la contaminación por nutrientes. El gobierno también debe priorizar el uso de nuevos fondos de infraestructura disponibles para ayudar a las comunidades a controlar la contaminación del agua de fuentes no puntuales y promover la infraestructura verde.

Su acción de apoyo puede ayudar a alentar a la EPA a implementar completamente los requisitos de la Ley de Agua Limpia para incluir la contaminación de fuentes difusas. Comuníquese hoy con el administrador de la EPA, Regan, en apoyo de estas protecciones que se necesitan con urgencia. 

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