La EPA solicitó proteger a las comunidades, el medio ambiente de las pilas de yeso fosforado radiactivo y las aguas residuales - Waterkeeper

La EPA solicitó proteger a las comunidades, el medio ambiente de las pilas de yeso fosforado radiactivo y las aguas residuales

Por: Waterkeeper Alliance

Pila de yeso fosforado de Riverview en Florida. Material de archivo disponible a pedido. La imagen está disponible para uso multimedia: https://bit.ly/2NaJteI.

Grupos de conservación y salud pública solicitado la Agencia de Protección Ambiental hoy para mejorar la supervisión federal de la desechos radiactivos producido por instalaciones de yeso fosforado, incluidas las aguas residuales de la producción de ácido fosfórico.

El yeso fosforado y las aguas residuales de proceso de las instalaciones de yeso fosforado están actualmente excluidas de ciertas reglamentaciones federales sobre desechos peligrosos.

La petición de hoy solicita a la EPA que comience a supervisar el tratamiento, el almacenamiento y la eliminación seguros del yeso fosforado y las aguas residuales de proceso, como lo exige la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos y la Ley de Control de Sustancias Tóxicas.

“Mucha gente vive cerca de montañas vulnerables de desechos radiactivos y tóxicos conocidos como pilas de yeso sin siquiera saber qué son, y mucho menos los riesgos para el medio ambiente y la salud pública que presentan”, dijo Brooks Armstrong, de People for Protecting Peace River. “Las personas que viven cerca de pilas de yeso fosforado, las comunidades río abajo, el público en general y la vida silvestre dependen de un suministro de agua potable que fluye por debajo de estas pilas. Merecemos la máxima protección contra estas pilas de yeso por parte de nuestra EPA. A partir de ahora, prácticamente no obtenemos ninguno ".

El yeso fosforado es el residuo radiactivo de procesamiento de mineral de fosfato en ácido fosfórico, que se utiliza principalmente en fertilizantes. El radio-226, que se encuentra en el yeso fosforado, tiene una vida media de desintegración radiactiva de 1,600 años. Además de las altas concentraciones de materiales radiactivos, el yeso fosforado y las aguas residuales de proceso también pueden contener carcinógenos y metales tóxicos pesados ​​como antimonio, arsénico, bario, cadmio, cromo, cobre, fluoruro, plomo, mercurio, níquel, plata, azufre, talio y zinc. .

“Estas enormes pilas de desechos radiactivos continúan representando un riesgo inaceptable para el medio ambiente y las comunidades cercanas”, dijo Jaclyn López, directora de Florida del Centro para la Diversidad Biológica. “Son propensos a hundimientos y derrames masivos que ponen en riesgo nuestras aguas subterráneas y recreativas y amenazan la salud pública. La EPA debe enfrentar los hechos y actuar rápidamente para evitar el próximo desastre ambiental ".

Por cada tonelada de ácido fosfórico producido, la industria de fertilizantes crea cinco toneladas de desechos de yeso fosforado radiactivo, que se almacenan en pilas montañosas de cientos de acres de ancho y cientos de pies de alto. Más de mil millones de toneladas de desechos radiactivos ya se han almacenado en 1 pilas esparcidas por toda Florida. Las pilas están encaramadas precariamente sobre el acuífero de Florida, que suministra agua potable a 25 millones de personas.

"La EPA sabe por décadas de desastres mineros que el almacenamiento de desechos mineros radioactivos y cancerígenos en enormes pilas al aire libre sobre acuíferos subterráneos representa un peligro inminente para la salud humana y el medio ambiente", dijo Daniel E. Estrin, consejero general y director de defensa Waterkeeper Alliance. “Estas peligrosas monstruosidades 'gypstack' a menudo tienen cientos de pies de altura y cubren cientos de acres de tierra. Contamos con la EPA para hacer su trabajo y proteger a las personas y la vida silvestre de esta bomba de tiempo antes del próximo desastre previsible ”.

Las pilas de yeso fosforado también se encuentran en Arkansas, Idaho, Illinois, Iowa, Louisiana, Mississippi, Missouri, Carolina del Norte, Texas, Utah y Wyoming. La EPA aprobó recientemente el uso de este Residuos radiactivos en la construcción de carreteras..

“El fosfoyeso tiene el potencial de enfermar a los floridanos. Continuar por este camino en beneficio de la industria de fertilizantes es cruel y equivocado ”, dijo Michael Roth, presidente de Our Santa Fe River.

"WWALS se opone a la expansión del paisaje lunar de décadas de antigüedad de una mina de fosfato en el condado de Hamilton, y otra propuesta en los condados de Union y Bradford", dijo John S. Quarterman, Suwannee Riverkeeper. “Estas minas no solo absorben cantidades masivas de agua que reducen los flujos de manantiales y ríos, sino que alimentan pilas de yeso fosforado en constante crecimiento con desechos radiactivos”.

La petición de hoy fue presentada por Atchafalaya Basinkeeper, Bayou City Waterkeeper, Center for Biological Diversity, The Cherokee Concerned Citizens, Healthy Gulf, ManaSota-88, Our Santa Fe River, People for Protecting Peace River, RISE St. James, los capítulos de Florida y Delta de Sierra Club, Waterkeeper Alliance, Waterkeepers Florida, que incluye los 14 de Florida Waterkeeper grupos.

La petición le pide a la EPA, bajo la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos y la Ley de Control de Sustancias Tóxicas, que:

  • Revertir su determinación reglamentaria de 1991 que excluye el yeso fosforado y las aguas residuales de proceso de las reglamentaciones sobre desechos peligrosos;
  • Gobernar el tratamiento, almacenamiento y eliminación seguros de yeso fosforado y aguas residuales de proceso como desechos peligrosos;
  • Iniciar el proceso para designar el yeso fosforado y las aguas residuales de proceso como sustancias de alta prioridad para la evaluación de riesgos;
  • Exigir a los fabricantes que realicen pruebas en yeso fosforado y aguas residuales de proceso; y
  • Determinar que el uso de yeso fosforado en la construcción de carreteras es un uso nuevo importante que requiere una determinación sobre si es seguro.

Más información sobre yeso fosforado y los esfuerzos para proteger la salud pública y el medio ambiente de sus daños.