La contaminación plástica es un problema global para las vías fluviales - Waterkeeper

La contaminación plástica es un problema global para las vías fluviales

Por: Pete Nichols

Kenia Lago Victoria Waterkeeper realizar el primer muestreo de arrastre de microplásticos en el lago Victoria, Kenia. Recientemente, los investigadores descubrieron microplásticos en el 20 por ciento de la tilapia y la perca del Nilo del lago.

Una nueva encuesta Waterkeeper Alliance El proyecto unirá la medición, la categorización y las estrategias de prevención localizadas de la contaminación plástica a una escala global sin precedentes.

Por Pete Nichols, Waterkeeper Alliance director de organización, y April Seymore, Port Phillip Ecocentro oficial ejecutivo. 

Si bien es valioso en una minoría de usos, el plástico a lo largo de su vida útil, desde la producción hasta la degradación, puede consumir agua, transportar contaminantes, enredar la vida silvestre y generar emisiones. A pesar de la evidencia de impactos tan desagradables, los grupos de presión sobre plásticos apuntan a duplicar la producción, detrás de la defensa del lavado verde reciclaje, limpiezas comunitarias o Perdida de energia.  Una nueva iniciativa planteada por Waterkeeper Alliance espera caracterizar la amplitud de este problema y brindar soluciones para que las comunidades de todo el mundo aborden la contaminación plástica.

Las partículas desprendidas por los productos plásticos aparecen en las encuestas de contaminación del Glaciares del Himalaya a la Fosa de las Marianas y su cena familiar, y las implicaciones para la salud de nuestro planeta plastificado han demostrado ser mortales para cientos de organismos de agua dulce y marinos. Los expertos ahora saben lo suficiente como para justificar una transformación rápida y radical de la historia de los humanos y los plásticos.

Port Phillip de Australia Baykeeper analizar muestras de redes de arrastre locales. El Baykeeper ha utilizado los datos para asegurar la definición legal de plásticos como contaminantes del agua.

Más de 120 países ya han implementado algún grado de gravámenes, prohibiciones, educación o esquemas de responsabilidad del productor (si lo logras, lo devuelves) para proteger mejor la vida silvestre, las vías fluviales y el bienestar humano de determinados tipos de plásticos innecesarios y problemáticos.

Una iniciativa de reducción de plásticos bien diseñada puede resolver simultáneamente problemas económicos, ecológicos, de salud humana, de calidad del agua y de emisiones de metano. Sin embargo, con la lógica en su mayoría mensajes mixtos y no cuantificados que provienen de la industria, los políticos, las redes sociales y los científicos, si las intervenciones actuales en el mundo son el más eficaz or impactante para cada cuenca hidrográfica local puede ser difícil de determinar. Mientras tanto, el lobby de los plásticos está aumentando la producción.

Para evaluar el lavado verde frente a las mejoras legítimas, Waterkeeper los grupos necesitan datos. En todas las pruebas de calidad del agua, los estándares comunes permiten datos confiables. Los buenos datos ayudan a diseñar la acción que mejor se adapta a la mayor necesidad, ya sea infraestructura, legislación, educación o diseños de nuevos productos, y prueba el verdadero beneficio de las soluciones propuestas.

El año pasado, Waterkeeper Alliance recibió una subvención de la National Geographic Society para ayudar a financiar una asociación con Waterkeeper grupos de todo el mundo, así como investigadores líderes en el mundo de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth ("CSIRO"). Nuestras colaboraciones categorizarán y rastrearán el movimiento de la contaminación plástica y producirán juegos de herramientas de calidad para Waterkeeper grupos de todo el mundo para diseñar planes efectivos de prevención de la contaminación basados ​​en datos que funcionen a pesar de nuestros diversos contextos geográficos, socioeconómicos y políticos. 

Rashema Ingraham (Waterkeepers Bahamas y Bimini Coastal Waterkeeper), Margarita Díaz (Tijuana Waterkeeper) y April Seymore (Port Phillip Baykeeper) recibieron el apoyo de una subvención de la National Geographic Society para participar en el estilo intensivo de formación de formadores de Kenia, antes de los estudios en México y las Bahamas durante 2020.

Nuestro primer trabajo de campo se completó en noviembre durante trece días en África oriental. El lago Victoria de Kenia Waterkeeper El equipo opera en Kisumu, en oficinas comunitarias adyacentes a un pueblo de pescadores y los verdes humedales de papiros llenos de hipopótamos que bordean el lago tropical más grande del mundo. A pesar de vivir en un gran lago africano, los lugareños deben usar agua potable limpia comprada en botellas, a un costo mayor que el combustible.

En esta región, Waterkeeper Leo Akwany y su equipo activan a las comunidades en el cuidado de los ríos, los humedales y el lago. Durante la última década, el lago Victoria de Kenia Waterkeeper El equipo notó el aumento de la acumulación de plásticos a lo largo de los bordes de las carreteras, en los incendios de basura y en las aguas de pesca, dado que no existe un sistema de recolección realista para contener lo que se vende a la comunidad como "desechable". Con una falta global de datos que cuantifiquen la contaminación plástica en cuerpos de agua dulce, sitios del interior y naciones africanas, esta ubicación brindó una oportunidad histórica.

Para inspeccionar 120 sitios terrestres, ribereños y acuáticos en un radio de 100 km, se requirió una cuidadosa coordinación y un pelotón de incansables voluntarios y expertos de la comunidad. 

32 participantes completaron una capacitación intensiva de cuatro días dirigida por científicos kenianos capacitados de CSIRO, antes de nueve días completos de recopilación de datos en sitios de campo que se estratificaron aleatoriamente para representar una sección transversal de las características de la tierra y la demografía de la población. Voluntarios realizaron y analizaron redes de arrastre con mantas de la superficie del lago, con el apoyo del Instituto de Investigaciones Marinas y Pesqueras de Kenia. 

"Africano Waterkeepers necesitamos usar el poder de la comunidad para llevar el plástico de un solo uso a la extinción ". 

“Pudimos ver lugares impresionantes, una naturaleza hermosa en medio de la nada, que solo una computadora en Australia podría seleccionar al azar”, dijo el voluntario Jasper Paulsen. "Nos dimos cuenta de que no importa dónde se encuentre, no tiene que buscar muy lejos y encontrará escombros (especialmente plásticos), que llegaron incluso a las áreas más remotas y no desaparecerán pronto".

"Nunca olvidaré a los amigos cercanos que hice viajando en nuestra camioneta a todos los sitios de muestra". - voluntario

Contaminación plástica iLos impactos se agravan en países con una gestión de desechos informal, inconsistente o insuficiente para el tamaño de la población y las corrientes de desechos. 

"Anteriormente, solo nos hemos ocupado de los plásticos en términos de limpieza y reciclaje, pero no de una recopilación rigurosa de datos para la promoción de cambios de actitud, políticas receptivas y legislación.," dijo Waterkeeper Leo Akwany. "Los datos fortalecerán la acción contra la contaminación del agua y la amenaza plástica alrededor del lago Victoria ".

El acceso a los sitios proporcionó desafíos, belleza, aventuras de navegación y muchas charlas con los lugareños.

"Las estrategias de mitigación sin datos sólidos son lo mismo que trabajar parcialmente a ciegas ”, dice la investigadora keniana, la Dra. Kate Agneta. "Queremos adoptar lo que funciona a nivel local y eliminar las políticas que consumen mucho tiempo y no afectan la contaminación".

Los datos recopilados en Kenia están siendo analizados actualmente por el equipo de la Dra. Denise Hardesty en el laboratorio CSIRO Oceans and Atmosphere en Australia. El análisis considera factores geográficos tanto naturales como humanos en la acumulación y el movimiento de la contaminación plástica desde la tierra a las vías fluviales. 

“La ciencia ciudadana es fundamental para mi comunidad”, dijo Leo. ”Los coloca en el centro de la recopilación de datos sobre múltiples aspectos sobre el lago Victoria, para informar la acción y la promoción.

"Africano Waterkeepers necesitamos usar el poder de la comunidad para llevar el plástico de un solo uso a la extinción ". 

Para ocupado Waterkeepers, conjuntos de datos sólidos garantizarán que nuestros recursos vitales de tiempo, poder de la gente y voluntad política estén dirigidos a lograr el mejor impacto. Nuestras vías fluviales no tienen tiempo que perder.

Waterkeeper La directora de capacitación Katherine Luscher (izquierda) con la capacitadora de investigación de Kenia Angela Nimu (segunda desde la izquierda) y voluntarios locales.

Imagen destacada: Kenia Lago Victoria Waterkeeper realizar el primer muestreo de arrastre de microplásticos en el lago Victoria, Kenia. Recientemente, los investigadores descubrieron microplásticos en el 20 por ciento de los tilapia del lago y perca del Nilo.