Financiar proyectos hidroeléctricos no combatirá el cambio climático - Waterkeeper

Financiar proyectos hidroeléctricos no combatirá el cambio climático

Por: Kate Hudson

Presa hidroeléctrica Hungry Horse
MTAerial de la presa Hungry Horse. 06/01/2003 Foto de BOR por Dave Walsh |

Existe una nueva amenaza significativa para nuestros ríos que fluyen libremente y nuestro clima: la promoción de la energía hidroeléctrica bajo el disfraz de que es una energía limpia y renovable que ayudará a combatir el cambio climático.

Pero la energía hidroeléctrica no es limpia ni renovable, y no es una solución, sino que está contribuyendo a la crisis climática. 

Comuníquese con sus representantes en el Congreso y dígales que la energía hidroeléctrica no es energía limpia y renovable., y que deben oponerse a cualquier legislación que clasifique los nuevos proyectos hidroeléctricos como energías renovables que luchen contra el cambio climático.  

La legislación tiene recientemente introducido en el Congreso con el propósito expreso de definir y promover la energía hidroeléctrica y la construcción de nuevos proyectos hidroeléctricos como “energía renovable”. Si proyectos de ley como estos tienen éxito en clasificar la energía hidroeléctrica como energía limpia y renovable, podrían hacer que los proyectos hidroeléctricos destructivos sean elegibles para la financiación del cambio climático. 

El verdadero propósito de lo engañoso Ley del futuro de la energía limpia de la energía hidroeléctrica, y otros similares, es permitir que la industria hidroeléctrica se beneficie de la emergencia climática al comercializar falsamente la energía hidroeléctrica como limpia, ecológica, sostenible y renovable, cuando no es nada de eso. Si nuevas corrientes de financiación climática, como la Iniciativa de bonos climáticos, o la disposición en el enorme proyecto de ley de infraestructura de la Cámara de $ 1.5 billones que ampliaría y ampliaría un incentivo para el desarrollo hidroeléctrico de 2021 a 2036, estará disponible para nuevos proyectos hidroeléctricos a gran escala, será una de las mayores amenazas que nuestros ríos han enfrentado en un siglo.

La promoción de la energía hidroeléctrica como energía "verde" va en contra de la evidencia científica revisada por pares de que la energía hidroeléctrica no es una energía neutra en carbono. Por ejemplo, de investigación confirma que las presas y embalses son una fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero que impulsan el cambio climático. Son esencialmente fábricas de gases de efecto invernadero, que emiten el equivalente a mil millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera cada año, más que toda la nación de Canadá. Aún más preocupante, el 79% de las emisiones de GEI de los reservorios son metano, un gas de efecto invernadero con un efecto de calentamiento muy fuerte a corto plazo, 86 veces más potente que el dióxido de carbono para acelerar el cambio climático durante una o dos décadas, un período de tiempo crítico. en nuestros esfuerzos por frenar los efectos del cambio climático antes de que sea demasiado tarde. 

En la primera década posterior a la construcción de una nueva instalación hidroeléctrica, puede causar más calentamiento que una central eléctrica de carbón a través de liberaciones masivas y continuas de metano alimentadas por microbios que se alimentan de la vegetación inundada. Se ha determinado que los embalses emiten el equivalente a una gigatonelada, o mil millones de toneladas, de dióxido de carbono a la atmósfera cada año. Eso es más producción de gases de efecto invernadero que toda la nación de Canadá.

Las represas y embalses hidroeléctricos tampoco son fuentes de energía sostenibles o renovables para nuestros ríos y las comunidades que dependen de ellos. Destruyen ríos y ecosistemas fluviales, con impactos adversos dramáticos en la calidad y cantidad de peces y agua. La represa de los ríos también impacta de manera irreversible a las comunidades que dependen de ellos. Las represas destruyen miles de acres de tierras y formas de vida indígenas tradicionales. 

Los proyectos hidroeléctricos aumentarán la carga de carbono durante las pocas décadas que tenemos para frenar el cambio climático antes de que sea demasiado tarde. Pero podemos salvar nuestro planeta sin destruir nuestros ríos. Dados los costos vertiginosos de la energía solar, la generación eólica y las tecnologías de almacenamiento, así como los avances significativos en la eficiencia energética y la gestión de la red, ahora es posible expandir la generación de energía mientras se reducen drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero y se preservan nuestros ríos que fluyen libremente.

La energía hidroeléctrica no es parte de la solución climática; es parte del problema. Comuníquese con sus representantes en el Congreso e inste a que se opongan a cualquier legislación que acelere la construcción de más proyectos de presas y embalses hidroeléctricos. al afirmar falsamente que esos proyectos son energías limpias y renovables que lucharán contra el cambio climático, al tiempo que intenta simplificar el proceso de concesión de licencias de energía hidroeléctrica y restringir la capacidad del público para intervenir antes de que se aprueben los proyectos.


Imagen destacada: Hungry Horse Dam por Dave Walsh /Oficina de Recuperación