Pruebas muestran humedales contaminados por derrame de petróleo en Bahamas a más de una milla de distancia - Waterkeeper

Pruebas muestran humedales contaminados por derrame de petróleo en Bahamas a más de una milla de distancia

Por: Waterkeeper Alliance

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Se derramaron casi cinco millones de galones; El esfuerzo de limpieza parece inadecuado

El derrame de petróleo en las Bahamas durante el huracán Dorian contaminó agua en un hábitat de humedales críticos, incluida un área a más de una milla de distancia del derrame, según un muestreo realizado por Waterkeepers Bahamas, Salva las bahías, Waterkeeper Alliance. 

Los grupos tomaron muestras de agua en cinco lugares cerca del derrame de Equinor / STATOIL y enviaron 54 muestras de agua individuales a Environmental Chemists, un laboratorio certificado de análisis de agua en Wilmington, Carolina del Norte.

El análisis de la muestra de agua muestra distintos componentes del petróleo, incluidos alcanos, terpenos y ácido orgánico. 

"Estos resultados están mucho más allá de lo que ocurriría naturalmente", dijo Christian Breen, investigador de campo de Waterkeeper Alliance. "El perfil de la muestra es distinto y coherente con la composición del fueloil de grado pesado, que se supone que no debe estar allí".

Los humedales afectados proporcionan un amortiguador oceánico vital para Gran Bahama, así como un hábitat para aves migratorias, como el pájaro carpintero de las Indias Occidentales y el tordo rojo. El humedal también proporciona un mecanismo de limpieza fundamental para las escasas aguas subterráneas de la isla.

Equinor, anteriormente conocido en las Bahamas como STATOIL, tenía 70 millones de galones de petróleo en su sitio de almacenamiento en Gran Bahama. El huracán Dorian, que azotó las Bahamas a partir del 1 de septiembre, voló la parte superior de cinco tanques de almacenamiento de petróleo en el sitio. Salva las bahías y Waterkeeper Alliance determinó durante una visita al sitio después de la tormenta que el derrame contaminó completamente el suelo de al menos un área de cuatro millas cuadradas que incluye humedales, bosques de pinos y manglares. 

“Fuimos testigos de cómo decenas de trabajadores limpiaban la enorme cantidad de petróleo en el lugar del derrame”, dijo Joseph Darville, de Grand Bahama Coastal Waterkeeper y presidente de Save The Bays. “Había camiones que aspiraban el aceite y lo bombeaban a los camiones cisterna. Fuimos testigos de trabajadores sumergidos en aceite hasta las rodillas. Estas condiciones no solo son inseguras para los trabajadores, sino que la limpieza irregular y superficial que presenciamos no será adecuada para proteger el sensible bosque de pinos y los humedales amenazados por este derrame ”.

Equinor ha recuperado 1.8 millones de galones de petróleo del sitio, dijo el portavoz de la compañía, Erik Haaland. Waterkeeper Alliance el martes. 

"El agua dulce es una escasez en las Bahamas", dijo Rashema Ingraham, director ejecutivo de Save the Bays y Bimini Coastal Waterkeeper. “Las islas del norte están cubiertas de bosques de pinos, que captan el agua de lluvia en lentes subterráneos. El bosque de pinos cerca del sitio se vio completamente afectado por este derrame. Cuando miras la conectividad de estos ecosistemas, da miedo. Mi preocupación a corto plazo es por la vida silvestre en el área, incluidos los cangrejos azules, los peces y las serpientes boa constrictor nativas. Mi preocupación a largo plazo es la seguridad de ese suministro de agua dulce ".

Pete Nichols, director organizador de Waterkeeper Alliance, dijo: “Equinor es una empresa noruega; este derrame debe limpiarse al menos según los estándares noruegos. Hacemos un llamamiento al director ejecutivo de Equinor, Eldar Sætre, para que se asegure de que el sitio quede tan limpio como estaría si este derrame hubiera ocurrido detrás de su casa en Noruega ”.

Los grupos ambientalistas piden un estudio de impacto integral para cuantificar el impacto del derrame, identificar adecuadamente todas las áreas impactadas y orientar los esfuerzos de remediación.

Equinor acordó el martes visitas mensuales planificadas al sitio desde Save the Bays. La compañía también dio Save The Bays y Waterkeeper Bahamas un recorrido por la instalación y el área afectada a principios de este mes. 

Un mapa y fotos del sitio del derrame de petróleo, así como Save the Bays y Waterkeeper en el trabajo en las Bahamas, se puede encontrar aquí

Imagen destacada: Techos volados de cinco tanques de almacenamiento de petróleo en el sitio de almacenamiento de STATOIL / Equinor en Gran Bahama. (Uno de los tanques estaba sin techo antes de Dorian).