Las tuberías de gas residual de cerdo son energía sucia - Waterkeeper

Las tuberías para el gas residual de los cerdos son energía sucia

Por: Jill Howell

Por Jill Howell, Pamlico Tar Riverkeeper, Ríos de sonido

Nuestra nación se está alejando de oleoductos peligrosos, y es un movimiento para mejorar. 

En julio, Duke Energy y Dominion Energy descartaron los planes para construir el Oleoducto de la Costa Atlántica de 600 millas de largo, que habría cruzado el este de Carolina del Norte. Duke y sus socios abandonaron en febrero los planes para construir el Constitution Pipeline de 124 millas de largo desde Pensilvania hasta Nueva York. 

El mes pasado, el Departamento de Calidad Ambiental de Carolina del Norte negó a Mountain Valley Pipeline un certificado que necesita antes de que pueda comenzar la construcción. Y un fallo judicial en julio detuvo el trabajo en el oleoducto Keystone XL de Montana.

Este alejamiento de las tuberías es una de las razones por las que Carolina del Norte debería reconsiderar un plan para construir tuberías que transportarían parte del gas producido por los desechos porcinos. 

La 8.7 millones de cerdos en Carolina del Norte generar 9.2 millones galones de desechos cada año. Esos desechos se almacenan en lo que la industria llama "lagunas"; en realidad, son pozos abiertos sin revestimiento, cada uno de los cuales puede contener hasta 3 millones de galones de desechos. 

A medida que los desechos se descomponen, producen metano, uno de los principales contribuyentes al calentamiento global. Los desechos de pequeños rebaños de animales que pastan en el pasto, a diferencia de una operación concentrada de alimentación animal (CAFO) con miles de animales confinados en graneros cuyos desechos terminan en una laguna, produce mucho menos metano que los desechos que se descomponen en pozos. Las emisiones de metano de estos pozos no son una consecuencia inevitable u ordinaria de la cría de ganado; más bien, son una consecuencia de criar miles de animales en espacios reducidos y almacenar sus desechos en grandes pozos negros.

Estos pozos negros no son una fuente de energía limpia. Esto no es como la energía solar, donde el sol brillará de todos modos; simplemente no existen fosas naturales llenas de desechos porcinos.

Este método rudimentario de gestión de residuos es la razón por la que los residuos ganaderos producen aproximadamente 10 por ciento del metano total emitido de todas las fuentes en los Estados Unidos. 

Smithfield Foods y Dominion Energy se han asociado como Align Renewable Natural Gas y planean cubrir algunas de las lagunas de Carolina del Norte para capturar una pequeña porción del metano que producen. Luego, planean enviar el gas por gasoducto a través del este de Carolina.

Si bien esto podría generar ingresos para ambas empresas, no ayudaría a nuestro medio ambiente. 

Recolectar el gas y enviarlo por tubería no abordará las preocupaciones de contaminación de las aguas subterráneas creadas por estos pozos de desechos sin revestimiento. De hecho, cubrir las lagunas concentraría el nitrógeno y el fósforo de los desechos, convirtiéndolos en una fuente más potente de contaminación de las aguas subterráneas.

En California, emuy bien que fue monitoreado cerca de las lecherías en el Programa de Monitoreo Representante de Lecherías del Valle Central, donde los desechos también se almacenan en pozos negros, mostró niveles de nitrato por encima del límite máximo de contaminación. No hay datos similares para Carolina del Norte porque no existe el requisito de monitorear el agua subterránea cerca de las operaciones de animales industriales, aunque el agua subterránea es una fuente importante de agua potable en Carolina del Norte, con 2.4 millones de personas, la mayoría de ellos rural, confiando en el agua de pozo. 

La construcción e inversión en infraestructura de tuberías para transportar parte del gas producido por los desechos en estos pozos consolidaría este método obsoleto de gestión de desechos. Necesitamos mudarnos a un sistema mejor y más limpio para manejar estos desechos. Las cubiertas por sí solas no serán suficientes. 

Si Smithfield y Dominion construyen tuberías para transportar metano a partir de desechos de cerdos, no todo ese metano se mantendrá fuera de la atmósfera. Los nuevos hallazgos sugieren que el sistema de suministro de gas de la nación pierde mucho más metano de lo que los funcionarios entendían hace unos años. En 2018, la investigación publicada en la revista Ciencia encontró que la tasa de fuga en la cadena de suministro de gas de EE. UU. equivalía al 2.3 por ciento de la producción bruta de gas de EE. UU., 60 por ciento más que la estimación oficial de la EPA. 

Por último, enviar el gas de estos residuos requeriría la construcción de una red de gasoductos en un momento en que las empresas de energía y los reguladores están abandonando los proyectos debido al aumento de los costos y los desafíos legales exitosos. 

Parte del alejamiento de las tuberías se debe a que presentan un riesgo real. 

Un reporte de explosión de tubería en Kentucky mató a una mujer, hirió a otras cinco personas y quemó casas. La explosión fue tan grande que un meteorólogo local informó haberla visto en radar. Kentucky Courier-Journal descubrió que nueve personas han muerto debido a explosiones a lo largo de ese único oleoducto desde que se construyó. 

La construcción de oleoductos también crea riesgos menos inmediatos. 

Su construcción requiere la tala de árboles y el drenaje de pantanos, lo que aumenta el riesgo de inundaciones a largo plazo. Y el oleoducto Smithfield-Dominion se construiría en nuestra llanura costera ya vulnerable a las inundaciones, poniendo en peligro aún más a los desproporcionadamente negros, latinos e indígenas estadounidenses que ya viven cerca de estos pozos abiertos de desechos. 

Este es un momento crucial para Carolina del Norte, un momento en el que tenemos la oportunidad de invertir en infraestructura de energía verdaderamente limpia. La captura de una fracción del metano de pozos sin revestimiento de desechos de cerdo no es lo que deberíamos invertir. No es más que una solución parcial a un problema que no debería existir en absoluto.