Los científicos aceptan la oferta de Disney para discutir las preocupaciones sobre Lighthouse Point y llamar la atención sobre el cambio climático y el área marina protegida - Waterkeeper

Los científicos aceptan la oferta de Disney para discutir las preocupaciones sobre Lighthouse Point y llamar la atención sobre el cambio climático y el área marina protegida

Por: Waterkeeper Alliance

punto del faro bahamas
Foto de Shane Gross

Los científicos y expertos con amplia experiencia en los entornos marinos de las Bahamas han envió una carta a un alto funcionario de Disney que acepta su oferta de discutir sus principales preocupaciones en torno al puerto de cruceros propuesto por Disney en Lighthouse Point en South Eleuthera.   

El 8 de noviembre de 2019, veinticuatro científicos y expertos internacionales enviaron una carta detallada señalando los impactos del puerto propuesto en el punto y los ricos hábitats marinos y la biodiversidad circundantes. La carta destacó dos áreas principales de enfoque: las presiones cada vez mayores del cambio climático, especialmente desde el huracán Dorian, una nueva investigación que muestra los riesgos de aumento del nivel del mar y el valor de las áreas marinas protegidas como la propuesta para el océano que rodea Lighthouse Point. 

En respuesta a la carta del 8 de noviembre, Dr. Mark Penning, vicepresidente de Ciencia y Medio Ambiente de los Animales de Disney, dijo que Disney ha reunido un equipo de los mejores expertos para examinar los problemas ambientales asociados con el puerto de cruceros propuesto y que la evaluación de impacto ambiental (EIA) está casi completa. 

Hoy, el Dr. David Philipp, presidente de la Junta Directiva de la Fisheries Conservation Foundation y científico principal emérito de la Universidad de Illinois, respondió con una carta en la que aceptó la oferta del Dr. Penning de reunirse para discutir el proyecto en Lighthouse Point. y la EIA que ahora está en marcha. Expresó su decepción porque él y los otros signatarios no han sido contactados ni consultados. El Dr. Phillip señaló que él y los otros signatarios han “estudiado extensamente el entorno natural alrededor de todo Eleuthera, y su conocimiento biológico incomparable de este lugar especial debería ser un elemento integral de una revisión ambiental creíble de un proyecto a gran escala, especialmente uno. que implica una construcción importante en un Área Marina Protegida propuesta ". 

El Dr. Philipp también expresó su alarma de que el Dr. Penning en su respuesta no había abordado dos de los temas más importantes para los científicos: el cambio climático y las Áreas Marinas Protegidas. Estas preocupaciones son particularmente apremiantes después del lanzamiento de un estudio reciente realizado por Climate Central para el Banco Interamericano de Desarrollo, que proyecta consecuencias significativamente peores del aumento del nivel del mar inducido por el cambio climático de lo que se predijo anteriormente. Proporcionar protecciones adicionales a áreas oceánicas valiosas como la que rodea a Lighthouse Point es importante para asegurar la resiliencia de los océanos que ya se encuentran bajo tremendas presiones. El Dr. Philipp declaró: "Creemos que es imperativo que tengamos la oportunidad de brindar información a Disney durante su propia revisión ambiental interna, no solo después de que hayan completado sus estudios y presentado su EIA". 

La Dra. Adelle Thomas, investigadora visitante y profesora asistente de la Universidad de las Bahamas, fue citada recientemente en un artículo en el Tribune en el que destacó la importancia de las alternativas de desarrollo sustentable, especialmente en naciones vulnerables como Las Bahamas. Ella dijo: "No podemos continuar con un enfoque de negocios como de costumbre que ha resultado en la devastación que vieron Dorian, Irma y Joaquin".

El Dr. Philipp también alentó al Dr. Penning a reunirse con todos los grupos ambientales de las Bahamas que "aportan una amplia experiencia y conocimientos locales sobre la protección ambiental de las Bahamas, tan valiosos como los aportes que ha buscado de otras partes interesadas".

Sam Dumcombe, Director Ejecutivo de reEarth, declaró: “Una revisión ambiental que estuviera verdaderamente a la altura de los estándares internacionales habría incluido la opinión de todas las partes interesadas, especialmente la comunidad ambiental, desde el principio. Dicho esto, aún agradecemos la oportunidad de tener una conversación productiva sobre el futuro de Lighthouse Point y las posibles alternativas sostenibles ". 

Casuarina McKinney-Lambert, directora ejecutiva de BREEF, declaró: “Todavía no hay información disponible públicamente sobre el alcance de la EIA, y esto es motivo de gran preocupación. Como parte del proceso, esperaríamos ver consultas completas y transparentes con los grupos y expertos que tienen décadas de experiencia con entornos en Las Bahamas y en Lighthouse Point ”.

Marc Yaggi, Director ejecutivo, Waterkeeper Alliance, declaró, "Disney debe dejar de ignorar el cambio climático en Lighthouse Point. Disney tiene la oportunidad de cambiar el rumbo aquí y trabajar con los científicos y con la comunidad ambiental de las Bahamas para trazar un nuevo rumbo hacia un futuro más sostenible para Eleuthera y las Bahamas ”. 

Para obtener más comentarios, comuníquese con: David P. Philipp, Fisheries Conservation Foundation, [correo electrónico protegido]

* Foto por @shanegrossphoto

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