WaterkeeperPresentar escrito ante la Corte Suprema para defender la Ley de Agua Limpia

Los defensores del agua limpia presentan un escrito SCOTUS para defender la protección de la Ley de Agua Limpia para las aguas de importancia nacional significativa

Por: Waterkeeper Alliance

Lago del cráter, crédito: Epmatsw

Waterkeeper Alliance, San Francisco Baykeeper, Bayou City Waterkeepery 47 adicionales Waterkeeper grupos de todo el país presentado un amicus breve con la Corte Suprema de los Estados Unidos hoy para defender la Ley de Agua Limpia (CWA) de los esfuerzos para reducir sustancialmente la definición de aguas protegidas por el gobierno federal. Los defensores del agua limpia argumentan en apoyo de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) en el caso Sackett contra la EPA, y solicitar a la Corte Suprema que confirme el fallo de la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito sobre el alcance de los humedales protegidos por la histórica ley ambiental.  

“Las Aguas de los Estados Unidos necesitan protecciones sólidas y uniformes, que el Congreso pretendía con la Ley de Agua Limpia, para crear y mantener una red saludable de vías fluviales”, dijo Eric Buescher, abogado sénior del personal de San Francisco Baykeeper. “Destruir las leyes de calidad del agua en innumerables jurisdicciones estatales y locales conducirá a un mosaico nacional de zonas de sacrificio”.

La pregunta central en Sackett contra la EPA, que la Corte Suprema escuchará este otoño, es qué estándar se debe aplicar para determinar la protección de los humedales adyacentes a las aguas navegables tradicionales y sus afluentes. Los peticionarios en la apelación han pedido a la Corte Suprema que revoque la decisión del Noveno Circuito de que los humedales adyacentes, incluidos aquellos en su propiedad de Idaho, merecen protección federal, lo que promovería una interpretación restringida de la CWA. El amicus curiae sostiene que, para lograr el objetivo de la ley, ésta debe proteger todas las aguas que componen los ecosistemas acuáticos, no sólo las aguas navegables.

“Muchas aguas icónicas y significativas en todo el país carecen de conexiones superficiales continuas a las aguas navegables tradicionalmente definidas y podrían perder las protecciones federales de agua limpia que han estado vigentes durante casi cincuenta años si la Corte adoptara las teorías de navegabilidad de los peticionarios”, dijo. Kelly Hunter Foster, abogada sénior de Waterkeeper Alliance. “El Congreso diseñó originalmente la CWA para proteger ampliamente todas las aguas de los Estados Unidos, no solo las que se usan para la navegación comercial. El alcance no se puede reducir si queremos garantizar la integridad de la ley y la salud de nuestras vías fluviales”.

La Corte Suprema, en fallos de los últimos cincuenta años, ha reconocido a la CWA como un sistema de regulación de la contaminación del agua de amplio alcance que se aplica a prácticamente todos los cuerpos de agua superficial del país. La ley se promulgó en 1972 para proteger la salud de las aguas de los Estados Unidos, promover ecosistemas acuáticos saludables y regular la descarga de contaminantes en las vías fluviales. En el lenguaje del propio estatuto, su propósito es “restaurar y mantener la integridad química, física y biológica de las aguas de la Nación”.

El Congreso tenía la intención de que la CWA fuera el estatuto primordial para proteger las aguas de la nación, y limitar su jurisdicción, como lo instaron los peticionarios, podría contaminar y degradar aguas de importancia nacional significativa, como la Bahía de San Francisco en California, la trucha de la cuenca cerrada del río Snake en Idaho. Pesquerías, aguas recreativas de la cuenca cerrada de Nuevo México, el lago del cráter de Oregón y la bahía de Galveston en Texas.

“Llevamos dos semanas de la temporada de huracanes en Houston y a lo largo de la costa de Texas”, dijo Kristen Schlemeer, directora legal de Bayou City Waterkeeper. “La forma en que se protegen nuestros humedales y sistemas naturales afecta directamente qué tan seguros estamos de las inundaciones, las marejadas ciclónicas y el cambio climático. Queremos que los jueces de la Corte Suprema entiendan que la Ley de Agua Limpia es la ley más importante de esta región para proteger nuestras defensas naturales. Debe permanecer fuerte e intacto”.  

“La Ley de Agua Limpia ha sido fundamental para proteger los humedales de marea de la Bahía de San Francisco, y los humedales a su vez ayudarán a proteger a las comunidades del Área de la Bahía de las inundaciones y el aumento del nivel del mar provocado por el clima”, agregó Buescher. “Existe un nexo directo entre las vías fluviales saludables y las personas saludables, y una Ley de Agua Limpia sólida nos ayudará a lograr ambos”.   

Las organizaciones de registro son defensores ambientales sin fines de lucro dedicados a proteger y restaurar la calidad del agua para garantizar que las aguas del mundo sean potables, aptas para la pesca y para nadar.

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