Lake Worth Waterkeeper, Partners, demandan en respuesta a la revocación masiva de la Ley de Agua Limpia - Waterkeeper

Lake Worth Waterkeeper, Partners, demandan en respuesta a la revocación masiva de la Ley de Agua Limpia

Por: Julia Widmann

En caso que te lo hayas perdido: Waterkeeper Alliance y once nosotros Waterkeeper Organizaciones, incluido Lake Worth Waterkeeper, unido el mes pasado con varios otros grupos conservacionistas al presentar un aviso de intención de demandar a la Agencia de Protección Ambiental y al Cuerpo de Ingenieros del Ejército por las revocaciones más recientes de la Ley de Agua Limpia. 

“La mayoría de las vías fluviales que atraviesan el condado de Palm Beach entre el lago Okeechobee y la laguna de Lake Worth perderán protección con este cambio de reglas, poniendo innecesariamente en peligro el medio ambiente y la salud pública, y permitiendo que los contaminadores arruinen los cimientos de nuestra economía”, dijo Reinaldo Díaz. Lake Worth Waterkeeper. 

El reglamento restringe la definición de “aguas de los Estados Unidos” bajo la Ley de Agua Limpia; deroga protecciones de larga data para humedales, arroyos y ríos que han estado vigentes desde la administración de Nixon y que son responsables de importantes mejoras en la calidad del agua en todo el país. El gobierno tiene esencialmente allanado el camino que los contaminadores contaminen legalmente, amenazando la salud pública y muchas especies en peligro de extinción.

Los retrocesos ponen en peligro la laguna de Lake Worth, un estuario del norte de los Everglades con muchas especies raras y en peligro de extinción, ya amenazadas por la contaminación agrícola y la escorrentía urbana, incluidos los desbordes de aguas residuales. Estos retrocesos hacen que el lago Okeechobee, que sufre de proliferación de algas y a menudo descarga agua en la laguna de Lake Worth, sea más vulnerable a los mismos contaminantes, lo que agrava el problema.

“En un lugar como Florida, donde el agua es literalmente el suelo sobre el que nos paramos, la Ley de Agua Limpia es nuestra herramienta legal más importante para luchar contra los contaminadores”, dijo Díaz. “Te resultará difícil encontrar juicios ambientales que no tengan un reclamo de la Ley de Agua Limpia. Y esta regulación previene preventivamente que se inicien muchas demandas. Es un cambio de reglas que hace poco más que proteger a quienes contaminan.."

En respuesta a estas violaciones, varios grupos se reunieron en febrero para presentar aviso de intención de demandar la administración actual: el Centro para la Diversidad Biológica, Waterkeeper Alliance, Centro de Seguridad Alimentaria, Turtle Island Restoration Network, Humboldt Baykeeper, Lago Worth Waterkeeper, Confluencia de Misuri WaterkeeperMonterey Coastkeeper—Un programa del Proyecto Otter, Río Grande Waterkeeper, Sound Rivers (Upper Neuse, Lower Neuse y Pamlico-Tar Riverkeepers), ruso Riverkeeper, Alto Missouri Waterkeepery Snake River Waterkeeper.  

Las organizaciones que demandan para detener la reversión están representadas por Indian and Environmental Law Group.

Un análisis de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) mostró que algunos de los impactos más dramáticos de este retroceso se sentirían en estados secos del suroeste como Arizona, Nuevo México y Nevada, que podrían perder la protección de la gran mayoría de sus aguas. Pero ningún estado se salvará; Waterkeepers de todo el país explicaron los impactos a sus variadas cuencas hidrográficas en un serie de blogs la primavera pasada. 

“Esto revierte más de 40 años de progreso y leyes establecidas”, dijo Kelly Hunter Foster, abogada senior de Waterkeeper Alliance. “Debido a que la regla establece categorías arbitrarias de aguas protegidas, la EPA y el Cuerpo de Ejército no tienen los datos necesarios para identificar completamente las aguas que perderán protección y ni siquiera han evaluado los impactos de dejar estas aguas desprotegidas donde se dispone de datos adecuados . Sus acciones no solo son imprudentes, son ilegales ".

¿Está viendo información errónea en línea sobre este cambio de reglas de la Ley de Agua Limpia? Yadkin Riverkeeper Brian Fannon rompe el mito de estas declaraciones falsas en una excelente publicación de blog vinculada aquí.

Imagen destacada: Las cianobacterias florecen en uno de los canales que pueden llevar el agua del lago Okeechobee a la laguna de Lake Worth.

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