Peligro por encima y por debajo de la superficie: la contaminación amenaza al explosivo lago Kivu de África - Waterkeeper

Peligro por encima y por debajo de la superficie: la contaminación amenaza al explosivo lago Kivu de África

Por: Thomas Hynes

Kasereka (Paul) Lughembe, el lago Kivu en la República Democrática del Congo Waterkeeper, en patrulla.

Lago Kivu se encuentra en la frontera entre Ruanda y la República Democrática del Congo (RDC). El lago tiene una costa irregular y docenas de islas. La mayoría de los 2 millones de personas que viven cerca del lago obtienen su agua potable allí. La industria pesquera del lago proporciona trabajo para muchos y nutrición para aún más personas. 

El lago Kivu es uno de los Grandes Lagos de África, la serie de cuerpos de agua que constituyen el Valle del Rift, donde las fuerzas tectónicas están separando lentamente a África Oriental del resto del continente. Este proceso geológico puede causar actividad volcánica como lo demuestra el monte Nyiragongo, un estratovolcán activo a solo 12 millas al norte de la costa norte del lago. 

También hay mucha actividad debajo de la superficie del agua, a través de grandes depósitos de metano. Esta sobreabundancia de gas hace que el lago Kivu susceptible a erupciones límbicas, lo que significa que el lago literalmente podría explotar en cualquier momento. Sin embargo, estas mismas condiciones podrían dar lugar a una abundante solución energética para la zona. Ya se están realizando esfuerzos para atrapar de manera segura el metano que se encuentra en las partes más profundas del lago y convertirlo en una fuente de energía.

paul Lughembe es el Director Ejecutivo y Lac Kivu DRC Waterkeeper (laca sentido lago en francés). No puede cambiar la química inherente del lago, pero trabaja duro para protegerlo contra otras actividades, principalmente la contaminación y otros impactos causados ​​por humanos. A menudo dirige grupos de voluntarios para eliminar la contaminación plástica y otra basura del lago. Estos riesgos de los que Lughembe espera protegerse pueden no ser tan dramáticos como la explosión de un lago, pero aún pueden causar mucho daño al lago y a los millones que viven cerca de él. 

Recientemente, para conmemorar el Día Mundial del Agua, Lughembe envió un carta al gobernador de la provincia de Kivu del Norte que aboga por la protección del lago. Esperaba llamar la atención sobre la mala gestión del lago Kivu y destacar la proliferación de la contaminación en el lago, que, entre otras cosas, socava la salud pública.  

Lac Kivu República Democrática del Congo Waterkeeper en el Día Mundial del Agua el 22 de marzo de 2021.
Una parcela de tierra compacta en el lago Kivu.

En su carta, escribe: “Se prohíbe cualquier descarga de desechos, sustancias, organismos o especies biológicas exóticas invasoras que puedan contaminar, alterar o degradar la calidad de las aguas superficiales o subterráneas, tanto continentales como marítimas, y que puedan dañar sus recursos biológicos. y los ecosistemas de las zonas costeras y ponen en peligro la salud ".

Lughembe también advierte contra los efectos de la construcción, específicamente cuando los desarrolladores y los propietarios llenan la costa para crear parcelas de tierra más grandes o incluso nuevas (se muestra en el video a continuación). Altera el ecosistema, pone en peligro la salud y el bienestar del lago y también interfiere con el acceso del público al agua. Además, según la carta de Lughembe, estas "piedras volcánicas se vierten en el lago, lo que puede modificar la composición química del agua".

Lughembe también destaca el papel del lago como destino turístico y los beneficios económicos que podrían llegar a la zona si se gestiona correctamente este recurso. En última instancia, espera que su carta aliente al gobierno a proteger el lago y las playas para que las generaciones futuras puedan experimentar y disfrutar. 

El lago Kivu y su composición química única ya son bastante precarias. Agregar contaminación imprudente y malas prácticas de construcción al lago solo hará que las cosas sean más peligrosas.