Restauración de tierras agrícolas erosionadas a través de asociaciones creativas - Waterkeeper

Restauración de tierras agrícolas erosionadas mediante asociaciones creativas

Por: Haw Riverkeeper

Por Emily Sutton, el Haw Riverkeeper con Haw River Assembly. Publicado con permiso de Asamblea de Haw River

Controlar la erosión con hongos

Saxapahaw, Carolina del Norte, es un pequeño pueblo junto al río ubicado frente al río Haw en el condado rural del sur de Alamance. Es una comunidad de artistas, ambientalistas, empresarios creativos, chefs y agricultores.

Dos de estos agricultores, Ches y Laura Stewart, recientemente compraron nuevas tierras para expandir su negocio de hongos, acercándolos a Saxapahaw. Hongos del río Haw cultiva una variedad diversa de hongos y se jacta de crear un "modelo de negocio que valora a las personas, las ganancias y el planeta". Después del primer evento de lluvia importante en la nueva granja, rápidamente se dieron cuenta de que no quedaba tierra para contener la escorrentía de aguas pluviales. El arroyo que dividía su granja tenía un color naranja brillante con arcilla de las orillas erosionadas y suelo compactado de años de ganadería intensiva. Ches y Laura estaban preocupados: sabían que a menos que algo cambiara, la erosión y la escorrentía continuarían dañando su tierra, el arroyo y, en última instancia, la comunidad que les importa, pero no estaban muy seguros de qué hacer. Así que llamaron a su Riverkeeper.

Cuando Haw River Assembly se involucró, teníamos la experiencia y las herramientas para restaurar los bancos y minimizar la escorrentía de aguas pluviales, pero Laura tenía una visión de algo diferente. Mycoremediación es la ciencia del uso de hongos para extraer contaminantes y toxinas del agua y la tierra. En lugar de crear presas de control tradicionales, utilizaríamos el subproducto del sustrato de hongos gastado como material para nuestro control de la erosión. Además de apuntar al volumen y la velocidad de la escorrentía, también estaríamos filtrando la escorrentía antes de que llegue a la corriente.

Hicimos algunas llamadas y encontramos un apoyo abrumador para este proyecto de nuestra comunidad. Tostadores de café Joe Van Gogh, con un compromiso con el desperdicio cero y la sostenibilidad, donamos tantos sacos de café de arpillera como pudimos transportar. Granja Mellow Marsh, un vivero comprometido con la restauración de humedales y arroyos, manejo de aguas pluviales y plantas nativas, donó 300 estacas vivas para replantar la zona de amortiguamiento de Motes Creek. Doce personas donaron $ 500.00 a través de un Campaña GoFundMe para recaudar dinero para cualquier necesidad de equipo o plantas adicionales que tuviéramos que comprar.

El 20 de febrero de 2021, 12 voluntarios se unieron a nosotros en Haw River Mushrooms en Saxapahaw para construir estructuras de control de erosión para reducir la escorrentía de suelos compactados. Un equipo de hermanos, de 8 y 11 años, entró en los postes. Otros voluntarios llenaron los sacos de arpillera con sustrato de hongos gastados y se abrieron paso por el barro para colocar las estructuras en su lugar. Cada voluntario se fue con los músculos cansados ​​y una sensación de logro. La siguiente gran lluvia llegó al día siguiente, y las presas de contención ya estaban marcando una enorme diferencia en el color del arroyo y la erosión de las orillas del arroyo.

El 27 de febrero, otro grupo de voluntarios replantará el búfer con apuestas en vivo; sauces sedosos nativos, bayas de saúco y arbustos de nueve corteza. Cada una de estas especies tiene sistemas radiculares resistentes y retendrán el suelo para evitar la escorrentía, que ya se reducirá significativamente con los métodos de control de la erosión. La llanura de inundación superior, ahora estabilizada, se sembrará con pastos nativos y cultivos de cobertura, y se mantendrá con materia orgánica adicional del sustrato de hongos mientras se restablece el lecho de semillas del bosque natural. Tenemos la esperanza de que este suelo se pueda regenerar hasta alcanzar una salud completa y que la orilla del arroyo se estabilice en un año de crecimiento completo.

Haw River Mushrooms produce cientos de bloques de sustrato de hongos gastados cada semana. Con tantos pequeños agricultores comprometidos con las prácticas regenerativas en toda la cuenca del río Haw, esperamos recrear este proyecto nuevamente y ya tenemos algunos sitios nuevos en mente. Criando alimentos saludables y  proteger nuestras vías fluviales: es beneficioso para todos.