suwannee Riverkeeper Luchas para proteger el pantano de Okefenokee de la mina de titanio - Waterkeeper

suwannee Riverkeeper Lucha para proteger el pantano de Okefenokee de la mina de titanio

Por: Julia Widmann

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Tres veces la semana pasada suwannee Riverkeeper John S. Quarterman ayudó a reunir a lugareños y organizaciones en Georgia, el norte de Florida y más allá para expresar sus preocupaciones sobre una mina a cielo abierto propuesta junto al Refugio Nacional de Vida Silvestre Okefenokee en el sur de Georgia, hogar del pantano Okefenokee.

Twin Pines Minerals, LLC (TPM), una empresa minera con sede en Alabama, solicitó permisos al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Y al Departamento de Protección Ambiental de Georgia para extraer titanio cerca del Refugio Nacional de Vida Silvestre Okefenokee, que es la cabecera del Ríos Suwannee y St. Marys en el sur de Georgia. El Suwannee fluye hacia el sur a través de Florida hasta el Golfo de México, y St. Marys se convierte en la frontera entre Georgia y Florida en su camino hacia el Atlántico.

John fue citado en la primera noticia sobre la mina, por Emily Jones de Difusión pública de Georgia el 15 de julio, “Lo más obvio que realmente necesitamos es una declaración de impacto ambiental real. Todo lo que tenemos hasta ahora es, 'esto es lo que dijo el solicitante' ".

Colocó un artículo de opinión en el Valdosta Daily Times, el periódico de referencia en la ciudad más grande de la cuenca del río Suwannee, el 23 de julio alentando a la gente a asistir a una de las dos reuniones públicas organizadas por TPM el martes 13 y miércoles 14 de agosto. 

La mañana de la primera reunión, colocó un artículo de opinión en el periódico donde los mineros quieren ubicarse, el Charlton County Herald, titulado, "El pantano es más importante que los mineros bajo la orden de consentimiento en Florida". 

“El Refugio Nacional de Vida Silvestre Okefenokee respalda muchos más puestos de trabajo que los reclamos más grandes de los mineros. La gente pesca, navega, camina y observa aves en el pantano para ver su amplia variedad de animales y plantas y paisajes exuberantes, además de la gente caza aves acuáticas que vuelan fuera del pantano. Para unas pocas personas no vale la pena arriesgar todo eso ".

El Heraldo publicó su propia historia de portada sobre cómo el ecoturismo del Refugio Nacional de Vida Silvestre Okefenokee estimula la economía. 

John S. Quarterman, antes de la reunión de TPM del 2019 de agosto de 08. Lr: Mark Lyons de Citizens Against Phosphate Mining, Alice Keyes de One Hundred Miles, Hilda Gilchrist de Our Santa Fe River (OSFR), Jim Tatum de OSFR y WWALS, Rena Peck Stricker de Georgia River Network, Mike Roth y Kristin Rubin de OSFR y WWALS, John S. Quarterman, Suwannee Riverkeeper, Merillee Malwitz-Jipson de OSFR y WWALS.
John S. Quarterman, antes de la reunión de TPM del 2019 de agosto de 08. Lr: Mark Lyons de Citizens Against Phosphate Mining, Alice Keyes de One Hundred Miles, Hilda Gilchrist de Our Santa Fe River (OSFR), Jim Tatum de OSFR y WWALS, Rena Peck Stricker de Georgia River Network, Mike Roth y Kristin Rubin de OSFR y WWALS, John S. Quarterman, Suwannee Riverkeeper, Merillee Malwitz-Jipson de OSFR y WWALS. Ver más en Facebook.

Los mineros asistieron a la reunión con la intención de decirle a la gente que su mina no se arriesgaría a nada de eso. Sin embargo, las personas afectadas convirtieron estas reuniones en relaciones públicas para la oposición. Hicieron carteles caseros con lemas ingeniosos como "La vida silvestre no puede beber dinero" y el sencillo "¡Protege nuestro pantano!" Llevaron preguntas para los mineros a las reuniones, que se destacan a continuación en un video compilado por un asistente.

El artículo de opinión del condado de Charlton también alentó a los miembros de la comunidad a escuchar y hablar al día siguiente en la sesión regular de la Comisión del condado de Charlton.

Ese jueves 15 de agosto, Suwannee Riverkeeper envió la Comisión una carta, declarando:

“En su agenda para esta noche hay una resolución en apoyo de la mina de titanio propuesta por Twin Pines Minerals (TPM). Si bien entiendo que todo el mundo quiere puestos de trabajo, con todo respeto le digo que todavía se desconocen demasiadas cosas, por lo que es prematuro que la Comisión apoye o se oponga a esta propuesta mía ". 

La Comisión votó 5 a 0 a favor de la resolución, diciendo que estaba condicionada a que la mina obtuviera permisos. Luego provocó indignación en la cámara abarrotada al permitir que solo hablaran las personas que viven en el condado de Charlton o poseen propiedades allí. 

Numerosos grupos están animando públicamente a los ciudadanos, especialmente a aquellos que se verán afectados, a escribir comentarios. Estos incluyen, entre otros, Guardianes de la Tierra de Santa María, la Asociación Nacional de Refugios de Vida Silvestre, Cien millas, Red del río Georgia, Conservación de Georgia, Centro de Derecho Ambiental del Sur, Defensores de la vida silvestre de Carolina del Norte, y Nuestro Río Santa Fe de Florida.

Quarterman comentó: "Muchos Waterkeepers pasan gran parte de su tiempo litigando, pero el tamaño y la diversidad de la cuenca del río Suwannee de 10,000 millas cuadradas en Georgia y Florida en 33 condados, intercambiando agua superficial con agua subterránea en el Acuífero Floridan subyacente, mantiene a Suwannee Riverkeeper constantemente involucrado en políticas y ayudando a construir coaliciones. Esta coalición muy flexible contra esta mina de titanio no tiene un líder único, pero incluye actores clave desde la exitosa oposición al intento de mina de titanio de DuPont hace dos décadas, hasta nuevas personas y organizaciones que no quieren arriesgar su agua potable o su capacidad para pescar. en bote, y caminar en el Okefenokee o cazar cerca ".

¿Como puedes ayudar?

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Okefenokee es propiedad de los Estados Unidos y es un Humedal de Importancia internacional y Patrimonio de la Humanidad, entonces cualquiera puede escriba comentarios siguiendo las instrucciones de John a continuación:

Por favor insta a la Comisión a solicitar al Cuerpo de Ingenieros del Ejército que requiera un estudio hidrogeológico, una Declaración de Impacto Ambiental real y un estudio económico.

Para comentar usted mismo con el Cuerpo del Ejército o para solicitar una audiencia pública, puede escribir a: 

Comandante, Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU., Distrito de Savannah
Atención: Sra. Holly Ross
1104 North Westover Boulevard, Suite 9
Albany, Georgia, 31707

O por correo electrónico a [correo electrónico protegido]

En sus comentarios, consulte al Solicitante: Twin Pines Minerals, LLC; Número de solicitud: SAS-2018-00554.

Para obtener el permiso estatal solicitado con respecto a la Sección 401 de la Ley de Agua Limpia, puede enviar un comentario o una solicitud de audiencia pública al Departamento de Recursos Naturales de Georgia, División de Protección Ambiental, Rama de Protección del Agua, 7 Martin Luther King, Jr. Drive, Atlanta, Georgia 30334.

Lea más sobre la minería de titanio y manténgase actualizado sobre la Coalición de cuencas hidrográficas de WWALS sitio web.

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