Waterkeepers en Alabama luchan por audiencias virtuales de ceniza de carbón durante la pandemia - Waterkeeper

Waterkeepers en Alabama luchan por audiencias virtuales sobre cenizas de carbón durante una pandemia

Por: Julia Widmann

Fotos de los sitios de cenizas de carbón de Alabama Power en el río Black Warrior por Black Warrior Riverkeeper/ SouthWings.

La semana pasada, Móvil / Celular Baykeeper, Coosa Riverkeeper, Black Warrior Riverkeeper, y varios socios en Alabama se lanzaron rápidamente a la acción para proteger la salud y la seguridad de los habitantes de Alabama presionando para que se celebren reuniones públicas seguras y accesibles sobre las cenizas de carbón durante una pandemia mundial.

Alabama Power Company tiene la obligación legal de realizar reuniones públicas sobre sus "medidas correctivas" de cenizas de carbón, pero la corporación anunció las fechas de las reuniones durante una pandemia global sin apenas publicidad y sin opciones virtuales ni pautas claras de distanciamiento social, en un estado con aumentando rápidamente el recuento diario de casos de COVID-19.

Alabama Power actualmente almacena desechos de cenizas de carbón en estanques situados peligrosamente cerca de los ríos Mobile, Coosa y Black Warrior, donde una tormenta o inundación corre el riesgo de enviar toxinas altamente concentradas a los ríos, contaminando el agua potable de las comunidades y destruyendo las industrias pesqueras y pesqueras locales. y dañando un ecosistema ya frágil.

Alabama Power está socavando la salud pública a través de su notificación tardía y sigilosa de estas reuniones, su incapacidad para brindar alternativas virtuales y su incapacidad para decirle al público si se requerirán máscaras o cuál será la capacidad máxima de cada lugar con protocolos de distanciamiento social. en una reunión pública imprescindible sobre el almacenamiento de sustancias tóxicas.

En móvil Baykeeper, nota de prensa, Director ejecutivo & Baykeeper Casi Callaway explica el peligro detrás de las acciones de la corporación y su falta:

“Alabama Power planea dejar 21 millones de toneladas de cenizas de carbón tóxicas, 20 veces el volumen del desastre petrolero de BP, junto al río Mobile. Eso es absolutamente algo que se debería invitar al público a discutir. Ser anfitrión de esta reunión ahora y no dar a nuestras comunidades un aviso real es un claro intento de socavar el interés público. Están impidiendo que los ciudadanos de Alabama asistan a reuniones importantes relacionadas con el almacenamiento a largo plazo de cenizas de carbón tóxicas ".

Black Warrior Riverkeeper Nelson Brooke expresó las mismas frustraciones en la gestión de su organización. nota de prensa:

“Alabama Power está llevando a cabo reuniones públicas de manera irresponsable con poca antelación, ya que los casos de COVID-19 de Alabama están aumentando de manera alarmante, lo que está a la par con el aparentemente bajo nivel de consideración de la empresa de servicios públicos por la salud y la seguridad públicas, dado su rechazo a eliminar responsablemente su ceniza de carbón tóxico junto a nuestros ríos ".

Coosa Riverkeepertambién compartió este sentimiento en su página de Facebook:

“La forma de eliminar las cenizas de carbón tóxicas que contaminan nuestras aguas subterráneas alrededor de la planta de vapor Gaston en Lay Lake NO debe decidirse durante una pandemia cuando el público no puede participar de manera significativa. Alabama Power no ha realizado prácticamente ninguna labor de divulgación para que la gente esté al tanto de estas reuniones en todo el estado ... y todos ustedes, necesitamos estas cosas fuera de nuestro río y en un vertedero alineado en las tierras altas ".

Los tres grupos compartieron un petición pedirle a Alabama Power que reprograme las reuniones, agregue más fechas, brinde pautas claras de distanciamiento social y opciones virtuales, oportunidades reales y sustanciales para la participación pública, y más. 

Cualquiera en los EE. UU. Puede apoyar su petición, que lucha por más oportunidades y más seguras para las reuniones públicas para proteger en última instancia los ríos de Alabama y el Golfo de México:

Fotos de los sitios de cenizas de carbón de Alabama Power en el río Black Warrior por Nelson Brooke, Black Warrior Riverkeeper. Vuelo proporcionado por SouthWings.org.

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