ACTUALIZACIÓN: Exponiendo campos de inmundicia: las granjas industriales amenazan desproporcionadamente a los negros, latinos y nativos americanos de Carolina del Norte - Waterkeeper

ACTUALIZACIÓN: Exponiendo campos de inmundicia: las granjas industriales amenazan desproporcionadamente a los negros, latinos y nativos americanos de Carolina del Norte

Por: Waterkeeper Alliance

Por Sarah Graddy, directora de comunicaciones de EWG; Ellen Simon, Waterkeeper Alliance Escritor de defensa; y Soren Rundquist, director de análisis espacial del EWG1

En los últimos ocho años, tres condados predominantemente negros, nativos americanos y latinos en Carolina del Norte, que ya son el hogar de la mayoría de las operaciones industriales de cerdos del estado, agregaron 30 millones de pollos y pavos, según un nuevo análisis geoespacial realizado por el Grupo de Trabajo Ambiental y Waterkeeper Alliance.

De 2012 a 2019, la cantidad estimada de pollos y pavos en los condados de Duplin, Sampson y Robeson aumentó de 83 millones a 113 millones, un aumento del 36 por ciento. El aumento de tres condados fue impulsado por la asombrosa expansión en el condado de Robeson, donde el número de pollos y pavos aumentó en un 80 por ciento, a 24 millones.

El Grupo de Trabajo Ambiental y Waterkeeper Alliance estiman que en ese mismo período, la cantidad de aves de corral aumentó en un 17 por ciento en el resto del estado, excluyendo esos tres condados. En total, la cantidad de aves de corral en Carolina del Norte, incluidos esos tres condados, aumentó en más de 90 millones de aves, hasta un total de más de 538 millones. Ubicados en más de 4,800 operaciones, estos pollos y pavos tienen el potencial de producir cinco millones de toneladas de desechos al año.

Eso se suma a 8.7 millones de cerdos que generan 9.2 mil millones de galones de desechos licuados y lodos al año. Una moratoria estatal de 1997 sobre las granjas porcinas nuevas y ampliadas se hizo permanente en 2007 para las granjas que utilizan las llamadas lagunas de desechos anaeróbicos, a menudo pozos sin revestimiento de estiércol líquido y orina, como tratamiento primario de desechos.

Según el estatuto actual, cualquier granja de cerdos nueva o en expansión debe eliminar la descarga en las vías fluviales cercanas y reducir sustancialmente la contaminación del suelo y las aguas subterráneas, las emisiones de amoníaco, los olores y los patógenos. Pero no se han impuesto tales restricciones a las operaciones avícolas.

Este mapa interactivo, actualizado desde que se publicó originalmente en diciembre de 2016, muestra la ubicación aproximada de cada operación industrial de alimentación de cerdos, ganado y aves de corral en Carolina del Norte. Al hacer clic en una ubicación, aparecen detalles, incluida la cantidad de animales y la cantidad estimada de desechos que cada instalación podría generar en un año.

Este gráfico compara el porcentaje de crecimiento de las aves de corral desde 2012 en los condados de Duplin, Sampson y Robeson con el del resto del estado.

En el censo de EE. UU. De 2010, el 57 por ciento de los residentes de los tres condados se identificaron como negros, indios americanos o nativos de Alaska, o una de varias otras categorías de no blancos2 - casi el doble del promedio estatal.

En el censo de 2010, el 38 por ciento de los residentes del condado de Robeson se identificaron como indígenas estadounidenses, la proporción más alta de todos los condados del estado. El condado de Duplin tenía casi un 21 por ciento de hispanos o latinos, la proporción más alta en el estado, y el condado de Sampson tenía la tercera mayor proporción de personas que se identificaban como hispanos o latinos, alrededor del 17 por ciento. (Las personas que se identifican como hispanas o latinas pueden ser de cualquier raza).

La creciente población de pollos y pavos en los tres condados podría producir un millón de toneladas de desechos cada año, casi una quinta parte de todos los desechos avícolas estimados en todo el estado. Eso es 4,500 veces el peso de la Estatua de la Libertad.

Las personas en los tres condados han tenido que vivir durante mucho tiempo con enormes cantidades de desechos animales y su hedor, la amenaza para el agua y los impactos en su salud.

Los condados albergan a 4.5 millones de cerdos, más de la mitad del total del estado. Criados en confinamiento, en instalaciones a menudo denominadas operaciones concentradas de alimentación animal, o CAFO, los cerdos en los tres condados generan 4.4 millones de galones de desechos licuados cada año, suficiente orina y estiércol combinados para llenar 6,715 piscinas olímpicas.

Los riesgos de vivir cerca de las operaciones porcinas de Carolina del Norte son asumidos de manera desproporcionada por personas negras, nativas americanas y latinas, algo que los funcionarios estatales saben desde hace años.

En 2017, una Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. revisión de una demanda de derechos civiles alegando impactos discriminatorios de los permisos estatales para las operaciones de cerdos, se encontró una "relación lineal entre la raza / etnia [de los residentes dentro de las 3 millas de las operaciones de cerdos industriales] y ... la densidad de los cerdos". La EPA expresó “profunda preocupación por la posibilidad de que los afroamericanos, latinos y nativos americanos hayan sido objeto de discriminación” como resultado de cómo el estado permitió las operaciones de cerdos. La demanda se resolvió en 2018, y el estado acordó estipulaciones que incluían un programa de monitoreo de aire y agua cerca de las operaciones de cerdos.

La ley estatal ha mantenido relativamente estable el número de explotaciones porcinas. Mientras tanto, el estado permitió que la industria avícola agregara una operación tras otra, casi sin supervisión regulatoria, en los mismos condados predominantemente negros, nativos americanos y latinos que ya eran los más afectados por las operaciones porcinas.

Ninguno de los desechos porcinos o avícolas de Carolina del Norte se trata. Los desechos de pollos y pavos pueden almacenarse legalmente en pilas descubiertas hasta por 15 días a la vez. Cuando llueve, los desechos de estas pilas pueden lavarse en las vías fluviales cercanas. Luego, los desechos se transportan en camiones a las tierras de cultivo, donde se esparcen. El estado no requiere que las operaciones avícolas presenten planes de manejo de desechos, y los reguladores ambientales a menudo desconocen dónde, cuándo o cuántos desechos se aplican en los campos.

En comparación con las CAFO avícolas, las operaciones porcinas están mejor reguladas. Las CAFO porcinas deben tener un permiso emitido por el estado para operar, pero los desechos porcinos se almacenan en pozos abiertos, a menudo sin revestimiento, excavados en el suelo poroso de los condados de Duplin, Sampson y Robeson, así como en los condados vecinos en la llanura costera del estado que son vulnerables a huracanes. Un análisis por investigadores de la Universidad de Arizona y The Nature Conservancy de las inundaciones de los huracanes Matthew y Florence encontraron que 91 CAFO de cerdos y 36 CAFO de aves de corral fueron superados por las aguas de la inundación.

Vivir cerca de las operaciones industriales de carne de Carolina del Norte significa vivir con la contaminación del aire, el agua y el suelo. La investigación muestra que vivir cerca de las CAFO de sus cerdos también significa tener problemas respiratorios y un mayor riesgo de muerte por enfermedades graves.

Estudio de la Universidad de Duke 2018 encontró que los habitantes de Carolina del Norte que viven en áreas densas con operaciones porcinas industriales tienen una tasa más alta de mortalidad por anemia; enfermedad del riñon; infección bacteriana o sepsis; y tuberculosis, así como una mayor tasa de muerte y mortalidad infantil, en comparación con otros residentes en el estado. Un estudio anterior informó que los niños en Carolina del Norte que van a la escuela cerca de las operaciones de ganado tienen más sibilancias y asma.

Un análisis geoespacial del EWG de 2017 estimó que 160,000 residentes de Carolina del Norte - incluidos más de 24,000 residentes de los condados de Duplin, Sampson y Robeson - vivían a menos de media milla de una CAFO de cerdos o aves de corral.

En la práctica, Carolina del Norte requiere poco más que un permiso de construcción para abrir operaciones avícolas que alberguen hasta 50,000 pollos o pavos. La supervisión de las operaciones es casi inexistente, ya que EWG expuesto en 2018. La mayoría de las aves de corral del estado se crían en graneros que albergan al menos 35,000 pollos bien empaquetados. Algunas operaciones nuevas tienen hasta 48 establos, que albergan hasta 1.4 millones de aves en total a la vez.

El impacto racial desproporcionado de la abdicación regulatoria del estado se vuelve aún más marcado cuando los condados se dividen en bloques censales más pequeños, la unidad más pequeña que usa el censo para clasificar la información demográfica.

Por ejemplo, desde 2012, en un bloque censal de 2.4 millas cuadradas en el condado de Sampson se han construido tres nuevas operaciones avícolas industriales, que juntas pueden albergar más de 260,000 pollos en 12 establos. De los 33 residentes que viven dentro del bloque del censo, el 85 por ciento son negros y el 97 por ciento son negros, nativos americanos u otras personas de color.

EWG y Waterkeeper Alliance El análisis encontró que, desde 2012:

  • En el condado de Duplin, la cantidad estimada de pollos y pavos creció en alrededor de 11 millones, un aumento del 31 por ciento.
  • En el condado de Sampson, el número estimado de pollos y pavos aumentó en 7 millones de aves, o un 24 por ciento.
  • En el condado de Robeson, el número estimado de pollos y pavos creció en 24 millones, o el 80 por ciento.
  • En total, este crecimiento aumentó la cantidad estimada de desechos producidos cada año en los tres condados en más de 260,000 toneladas.
Expansión de aves de corral cerca de instalaciones porcinas en el condado de Duplin

Izquierda antes, derecha después. Fuente: Portal geoespacial y Planet de NC OneMap

Expansión de aves de corral cerca de instalaciones porcinas en el condado de Sampson

Izquierda antes, derecha después. Fuente: Portal geoespacial y Planet de NC OneMap

Expansión de aves de corral cerca de instalaciones porcinas en el condado de Robeson

Izquierda antes, derecha después. Fuente: Portal geoespacial y Planet de NC OneMap

Para proteger la salud de todos sus residentes, pero especialmente de aquellos que ya soportan cargas desproporcionadas de la agricultura animal industrial, Carolina del Norte debe abordar la proliferación desenfrenada de CAFO avícolas. Los cuerpos regulatorios y legislativos del estado deben actuar para abordar el daño significativo, creciente e injusto que han infligido a las comunidades de color de Carolina del Norte, particularmente en los condados de Duplin, Sampson y Robeson.

Los reguladores estatales también deben rectificar la falta de supervisión de estas operaciones desde hace mucho tiempo, comenzando por estudiar dónde están y cómo están manejando sus desechos. El estado también debería prohibir la apertura de nuevas operaciones en áreas propensas a inundaciones y hacer más para mejorar la forma en que se manejan los desechos avícolas.

Para ver los métodos utilizados en este estudio y los resultados detallados, haz clic aquí.

Notas a pie de página

1 Empleados de ocho organizaciones de Carolina del Norte realizaron trabajo sobre el terreno para verificar las ubicaciones de CAFO, esencial para este informe: Cape Fear River Watch, Catawba Riverkeeper Foundation, Coastal Carolina Riverwatch, Haw River Assembly, MountainTrue, Sound Rivers, Winyah Rivers Alliance y Yadkin Riverkeeper.

2 Asiático, nativo de Hawái o de otras islas del Pacífico; Alguna otra raza; o dos o más carreras.

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