Actúe ahora: nuestro legado de cenizas de carbón tóxicas - Waterkeeper

Actúe ahora: nuestro legado de cenizas de carbón tóxicas

Por: Daniel E. Estrin

Las centrales eléctricas de carbón son, con mucho, el mayor contribuyente de contaminantes tóxicos como el arsénico, el cadmio y el plomo a las vías fluviales de los Estados Unidos, lo que pone en peligro la salud pública y la vida silvestre. Waterkeeper Alliance y Waterkeeper Los grupos han estado luchando durante la mayor parte de nuestra historia para reducir o eliminar estas amenazas tóxicas a nuestras aguas. 

Después de años de resistencia de la industria y el gobierno, finalmente vimos avances cuando la administración Obama emitió regulaciones que exigían una gestión y eliminación más seguras de las cenizas de carbón tóxicas bajo las leyes federales de desechos sólidos y agua limpia: Regla de residuos de combustión de carbón ("Regla de la ceniza de carbón") y la Normas y pautas de limitación de efluentes de plantas de energía (“Regla ELG de la Ley de Agua Limpia”), respectivamente.   

Si bien estas reglas representaron pasos adelante en nuestra lucha contra la contaminación por cenizas de carbón, aún permitirían que las cenizas de carbón tóxicas se manejen y eliminen de manera insegura y demasiada contaminación tóxica para ingresar a nuestras aguas. Entonces Waterkeeper Alliance y los socios demandaron para desafiar ambas reglas. 

En 2018, nos logró una importante victoria legal cuando la Corte de Apelaciones de los EE. UU. para el Circuito de DC dictaminó que los primeros estándares federales para los vertederos de cenizas de carbón tóxico no eran lo suficientemente fuertes como para proteger a las comunidades y el medio ambiente, y requirió que la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA) fortaleciera partes del CCR Regla para proteger mejor la salud pública.

Luego, en 2019, la Corte de Apelaciones de EE. UU. 5to Circuito dictaminado que la regla ELG de la Ley de Agua Limpia de la EPA también era demasiado indulgente, al describir algunos de los nuevos requisitos de tratamiento de la EPA, que por ley deben ser la "Mejor tecnología disponible económicamente disponible" como inaceptablemente anticuada, diciendo que era "como si Apple presentara el nuevo iMac, y era un Commodore 64 ". Al igual que el circuito de CC en 2018, el quinto circuito también envió a la EPA de vuelta a la mesa de dibujo para elaborar una regla más fuerte.     

Lamentablemente, la administración Trump no logró captar el mensaje y ahora se burla de los tribunales y de la misión de la EPA de "proteger la salud humana y el medio ambiente". Desde que asumió el cargo, la administración ha estado trabajando en nombre de la industria energética para retrasar, retirar y debilitar estas reglas ya demasiado débiles que nos protegen del carbón tóxico. 

Nuestras victorias en la corte arrojaron una llave inglesa a los trabajos de desregulación de la administración, pero no han podido detenerlos por completo.

En los últimos meses, en un esfuerzo obvio por completar su peligroso trabajo antes de las próximas elecciones, la EPA de Trump ha completado muchos de sus esfuerzos para debilitar estas reglas. Increíblemente, la administración ha emitido no menos de ocho nuevas reglas segmentadas y complicadas para retirar la Regla de ceniza de carbón y la Regla ELG de la Ley de agua limpia y reemplazarlas con reglas que son aún más débiles que las que los tribunales han tachado como ilegales. 

Estos esfuerzos para emitir regulaciones ilícitamente débiles y priorizar las industrias contaminantes sobre las personas no se sostendrán. Escriba hoy al administrador de la EPA, Andrew Wheeler, y dígale que los retrocesos del carbón tóxico de la EPA tendrán un impacto desmedido en nuestra salud y vías fluviales.

Imagen destacada: Planta de energía de carbón de Calin Tatu / Shutterstock.

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