Toma acción: protege el pantano de Okefenokee de una mina de titanio - Waterkeeper

Toma acción: protege el pantano de Okefenokee de una mina de titanio

Por: Julia Widmann

Hoy, puede usar su voz para ayudar a proteger un hermoso pantano de aguas negras en el sur de Georgia y la comunidad circundante del riesgo de una peligrosa contaminación minera.

El Refugio Nacional de Vida Silvestre de Okefenokee es el hogar del amado pantano de aguas negras Okefenokee, un Humedal de Importancia internacional y un Patrimonio de la Humanidad. En 2019, Twin Pines, una empresa con sede en Alabama, propuso por primera vez una mina de titanio junto al pantano.

El pantano de Okefenokee es un humedal ecológicamente diverso, disfrutado por navegantes y pescadores, así como caimanes y garzas azules. El pantano es también un importante atractivo turístico que brinda grandes beneficios económicos al área local. La mina propuesta plantea riesgos peligrosos a la calidad del agua y el medio ambiente dentro y alrededor del humedal, incluido el potencial de interrumpir el flujo de agua subterránea y drenar el pantano y liberar agua contaminada en el pantano. 

El pantano se encuentra en las cabeceras de los ríos Suwannee y St. Marys en el sur de Georgia, lo que significa que ambos ríos, que son el hogar de especies en peligro de extinción como el esturión atlántico, y sus comunidades río abajo también corren un gran riesgo de contaminación por el propuesto mía. 

Sin embargo, debido a que la tierra es propiedad del gobierno federal y los turistas de todo el país la disfrutan, las comunidades de todo el país pueden ayudar a proteger este recurso natural. los suwannee Riverkeeper y St. Marys Riverkeeper ya están trabajando en estrecha colaboración con los vecinos Waterkeepersy grupos de interés público y ambientalistas, incluidos Southern Environmental Law Center y Sierra Club. La coalición para proteger el pantano de Okefenokee incluye socios en Georgia, Florida y el resto del país.

John S. Quarterman, Suwannee Riverkeeper, y aliados, antes de la reunión de TPM del 2019 de agosto de 08.

Los comentarios públicos marcan la diferencia

En 1999, DuPont Co. intentó proponer una mina en la misma zona junto al pantano de Okefenokee, pero se vio frustrada por una gran cantidad de oposición pública. 

Veinte años después, en 2019, Twin Pines propuso por primera vez una mina de titanio al lado del pantano, pero su primer intento también fue bloqueado. Innumerables grupos ambientales y de interés público, incluidos varios Waterkeeper y grupos Waterkeeper Alliance—Expresó su oposición. Las agencias gubernamentales también se opusieron al proyecto. Mary Walker, administradora de la Región 4 de la EPA y funcionarios de la EE.UU. Fish and Wildlife Service escribió cartas de oposición en 2019, señalando el "riesgo sustancial" del proyecto para el medio ambiente.

Este año, Twin Pines retiró su primera solicitud y volvió a presentar otra, para un área de tierra un poco más pequeña. Los grupos de interés público continúan destacando el riesgo potencial del proyecto bajo la nueva solicitud y están presionando para una Declaración de Impacto Ambiental, que es una evaluación mucho más completa y detallada con más oportunidades para la participación pública que el análisis que Twin Pines está completando actualmente. Depende del Cuerpo del Ejército exigir una Declaración de Impacto Ambiental más completa.

Hoy, se necesita otra ola de protesta pública para asegurar que el proyecto de Twin Pines no avance sin una Declaración de Impacto Ambiental que evalúe completamente los riesgos para el Pantano Okefenokee y los ríos Suwannee y St. Marys. Únase a nosotros para proteger este tesoro nacional presentando su comentario al Cuerpo del Ejército antes de Mayo 28, 2020.

Como ayudar

Envíe sus comentarios por fecha límite del 28 de mayo de 2020abajo:

Imagen destacada del pantano de Okefenokee por John Wollwerth / Shutterstock.