Acuerdo legal bloquea perforación en 58k acres en EE. UU. - Waterkeeper

Acuerdo legal bloquea la perforación en 58,000 acres en Montana, Dakotas a la espera de un nuevo análisis

Por: Waterkeeper Alliance

Alpenglow en los acantilados de las montañas Badlands en el este de Montana. Foto de melissamn en Shutterstock.

Great Falls, MT: grupos de conservación y la Oficina de Administración de Tierras (BLM) ayer llegó a un acuerdo de conciliación eso evitará nuevas perforaciones de petróleo y gas en 58,000 acres de tierras públicas en Montana y las Dakotas en espera de un nuevo análisis de su daño potencial a las aguas subterráneas y el clima. 

El acuerdo resuelve una demanda de 2021 que cuestiona el fracaso de la administración Trump para abordar el daño de la extracción de petróleo y gas en el este de Montana y las Dakotas. Como parte de su nuevo análisis ambiental, BLM reevaluará si mantiene los arrendamientos vendidos entre julio de 2019 y septiembre de 2020. 

“Este acuerdo es un paso positivo, pero el trabajo no está hecho”, dijo Tom Delehanty, abogado asociado de la oficina de Rocky Mountain de Earthjustice. “BLM tendrá que analizar detenidamente los efectos nocivos de estos arrendamientos cuando vuelva a la mesa de dibujo, y seremos escrupulosos al evaluar si cumple con sus obligaciones como administrador de nuestras tierras públicas”.

En 2020, los grupos conservacionistas ganó una demanda revocando la venta de BLM de 145,000 acres de arrendamientos de petróleo y gas en Montana y Dakota del Norte. El acuerdo de ayer responsabiliza a la agencia por sus deberes legales.

“Esta es la segunda vez en los últimos años que BLM no protegió los recursos hídricos y consideró el clima al arrendar petróleo y gas en Montana. Esperemos que esta sea la última vez que tengamos que llevar a BLM a los tribunales para hacer lo que exige la ley”. dijo Derf Johnson, subdirector del Centro de Información Ambiental de Montana. “El clima y los escasos recursos hídricos de Montana están en una situación desesperada, y no hay tiempo para perder el tiempo, especialmente cuando un tribunal falló previamente a favor de proteger las tierras públicas y los recursos hídricos de Montana. Nos complace que BLM finalmente se haya dado cuenta de que tiene un papel importante que desempeñar en la protección de nuestras tierras públicas, aguas y el clima”.

“Este acuerdo abre la puerta para que la administración de Biden deshaga la imprudencia y la indiferencia hacia el interés público de la administración de Trump”. dijo Jeremy Nichols, director del programa de clima y energía de WildEarth Guardians.. “El arrendamiento de petróleo y gas está completamente en desacuerdo con la acción climática, aplaudimos a la administración por aceptar hacer lo correcto”.

“La extracción de petróleo y gas en tierras públicas contribuye con casi una cuarta parte de todas las emisiones de gases de efecto invernadero de los Estados Unidos”, dicho Waterkeeper Alliance CEO Marc Yaggi. “Aunque nos complace que BLM haya aceptado realizar una evaluación ambiental más completa como resultado de nuestro caso, sigue existiendo una desconexión fundamental entre la evidencia científica y la política pública. BLM sabe que estas emisiones contribuirán a los eventos climáticos alimentados por el clima, así como a los impactos en la disponibilidad de agua, la salud humana, la pesca y la producción de alimentos. La gestión de nuestras tierras federales debe sopesar completamente esta realidad, o perderemos nuestra oportunidad de evitar una catástrofe climática”.

“Este acuerdo brinda a las tierras públicas, la vida silvestre y el clima un bienvenido respiro de la peligrosa embestida de la extracción de petróleo y gas”. dijo Taylor McKinnon del Centro para la Diversidad Biológica. “Ahora, mientras Occidente arde y sus ríos se secan, la administración Biden necesita poner fin de manera rápida y ordenada a la producción federal de petróleo y gas que destruye el clima”. 

“Mientras la Oficina de Administración de Tierras mantenga la cabeza en la arena sobre la naturaleza acumulativa de los impactos climáticos, seguiremos obligándolos a regresar al tablero de dibujo”. dijo Melissa Hornbein, abogada sénior del Western Environmental Law Center. “Nos complace que este acuerdo obligue a la agencia a reconsiderar el uso de estas tierras públicas en el oeste de los EE. UU. azotado por la sequía para perforar aún más petróleo y gas”.

“Ya no podemos ignorar los efectos devastadores que tiene el arrendamiento continuo de combustibles fósiles en la salud de nuestras comunidades y el futuro de nuestro planeta”, dijo Dan Ritzman, director de Lands Water Wildlife Campaign del Sierra Club. “Tenemos la esperanza de que este acuerdo marque el camino a seguir para la gestión de tierras públicas basada en la ciencia y que sirva a los intereses de las personas, no a las corporaciones de petróleo y gas”.

Varias análisis muestran que la contaminación climática de los desarrollos de combustibles fósiles que ya están produciendo en el mundo podría impulsar el calentamiento a más de 1.5 grados centígrados si se desarrollara por completo. Evitar tal calentamiento requiere fin nueva inversión en proyectos de combustibles fósiles y Eliminación gradual producción para mantener tanto como 40% de campos ya desarrollados en el suelo.

El compromiso de BLM de realizar un análisis adecuado es especialmente significativo a la luz de la decisión de un juez federal en Wyoming de que afirmó la decisión de la administración Biden de posponer ventas de arrendamiento de petróleo y gas a principios de 2021. Juez de distrito de EE. UU. Scott Skavdahl sostuvo que el gobierno federal tiene amplia autoridad para posponer las ventas para abordar las preocupaciones ambientales. El juez rechazó los argumentos de la industria y Wyoming y encontró que BLM actuó dentro de su autoridad legal bajo la Ley de Arrendamiento de Minerales, la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA) y otras leyes cuando pospuso las ventas de arrendamiento para asegurarse de que consideró completamente los daños ambientales que podrían causar. El tribunal también sostuvo que la industria y Wyoming carecían de capacidad para impugnar el aplazamiento.

Miles de organizaciones y comunidades de todo Estados Unidos han , que son sobre el presidente Biden para detener la expansión federal de combustibles fósiles, reducir progresivamente producción consistente con limitar el calentamiento global a 1.5 grados centígrados, y desarrollar nuevos reglas bajo autoridades legales ignoradas durante mucho tiempo para servir a esos objetivos.

Demandantes WildEarth Guardians, Centro de Información Ambiental de Montana, Centro para la Diversidad Biológica, Sierra Club y Waterkeeper Alliance están representados en esta demanda por Earthjustice y el Western Environmental Law Center.