Ayuda a Suwannee Riverkeeper Salva el pantano de Okefenokee - Waterkeeper

Ayuda a Suwannee Riverkeeper Salva el pantano de Okefenokee

Por: Julia Widmann

Una garza azul en pleno vuelo sobre el pantano de Okefenokee.
Una garza azul en pleno vuelo sobre el pantano de Okefenokee. Foto de SJHarris / Shutterstock.

Hoy, puede tomar medidas para ayudar a Suwannee Riverkeeper proteger el pantano de Okefenokee y la comunidad circundante en el sur de Georgia y el norte de Florida del riesgo de contaminación minera peligrosa.

El Refugio Nacional de Vida Silvestre de Okefenokee es el hogar del amado pantano de aguas negras Okefenokee, un Humedal de importancia internacional y una propuesto sitio de Patrimonio Mundial. El pantano de Okefenokee es un humedal ecológicamente diverso, amado por navegantes, pescadores y observadores de aves, así como caimanes y garzas azules, y cazadores en propiedades cercanas. Es una importante atracción turística para el público de todo el país y brinda grandes beneficios económicos al área local. Suwannee Riverkeeper John S. Quarterman ha ayudado a liderar el camino en la protección de este lugar especial. 

En 2019, Twin Pines Minerals LLC, una empresa con sede en Alabama, propuso por primera vez una mina de titanio junto al pantano. La mina propuesta por Twin Pines presenta riesgos peligrosos para la calidad del agua y el medio ambiente en y alrededor del humedal, incluido el potencial de interrumpir el flujo de agua subterránea y drenar el pantano y liberar agua contaminada en el pantano. Dado que el pantano Okefenokee y la mina de titanio propuesta se encuentran en las cabeceras de los ríos Suwannee y St. Marys, ambos ríos, sus comunidades circundantes beben agua y especies como el esturión atlántico en peligro de extinción y el esturión del golfo amenazado enfrentan el riesgo de contaminación peligrosa , también.

Además, citando el United States Geological Survey y otras investigaciones, Suwannee Riverkeeper John S. Quarterman ha elevado preocupación por los peligros denominados “lodos” o nanopartículas de lodos mineros. Los lodos pueden sofocar a los peces si se derraman de los estanques de contención, como sucedió en los sitios en el norte de Florida donde Twin Pines procesaba relaves o los desechos minerales de las operaciones mineras. Twin Pines ha abordado adecuadamente el problema de los lodos en la mina propuesta por Okefenokee Swamp, a pesar de estos problemas en otros sitios mineros.

Twin Pines ha prometido a la comunidad que su mina propuesta traerá puestos de trabajo a un condado que los necesita urgentemente, pero los miembros de la comunidad no tienen información clara sobre cuántos puestos de trabajo estarán disponibles, cuánto durarán, ni se les ha dado compromisos. que los trabajos se reservarán para los ciudadanos del condado que más los necesiten desde hace mucho tiempo.

Duramos instó a nuestros partidarios para que escriban comentarios públicos sobre los peligrosos riesgos de la mina para el Cuerpo de Ingenieros del Ejército en mayo de 2020, en compañía de innumerables otros grupos ambientalistas e incluso agencias gubernamentales y funcionarios que han expresado su oposición al proyecto; anterior Mary Walker, administradora de la Región 4 de la EPA y funcionarios de la EE.UU. Fish and Wildlife Service (FWS) escribió cartas de oposición en 2019, señalando el "riesgo sustancial" del proyecto para el medio ambiente.

Desafortunadamente, en octubre de 2020, el Cuerpo de Ejército dictaminó que el pantano no está bajo los cambios de la Administración Trump a la regla "Aguas de los Estados Unidos" (WOTUS), que minimiza radicalmente las vías fluviales protegidas por la Ley de Agua Limpia, en la que el Cuerpo se basó para excluir los humedales en el sitio de la propuesta. mía de las protecciones de la Ley de Agua Limpia. Es probable que la Administración de Biden vuelva a cambiar la regla "WOTUS", pero no lo suficientemente pronto para proteger el pantano de Okefenokee, que efectivamente pone la decisión en manos del estado de Georgia.

La abdicación del Cuerpo de Ejército de la responsabilidad sobre las aguas en el sitio también puede haber sido irrazonable según la ley. Suwannee Riverkeeper ha notado algunas posibles discrepancias que la agencia y la División de Protección Ambiental de Georgia deberían investigar más a fondo. Además, el Cuerpo no consideró qué sucedería si la mina continuara hacia el norte en la propiedad de los mineros, que, según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. previamente señalado, se extiende a "media milla desde el límite del refugio y 400 pies desde el borde del pantano de Okefenokee".

Steve Ingles, presidente de Twin Pines, reconoció su campaña de cabildeo de dos años de más de $ 300,000 para cabildear empresas en nombre de su proyecto hasta el mismo día antes de la decisión del Cuerpo de Ejército, pero dijo que no había influido en los políticos en un artículo por la reportera Nedra Rhone en el Atlanta Journal-Constitution. El mismo artículo incluía información de antecedentes sobre los proyectos pasados ​​de Steve Ingles y otros negocios:

“Twin Pines ha sido citada por violaciones ambientales en Florida, por sus operaciones con Chemours Co., que incluían descargas no autorizadas en los humedales y no tener un plan de mitigación establecido. Ingle también está al mando de Green Fuels Energy LLC, que es propietaria de Georgia Renewable Power, una empresa que opera un par de instalaciones de biomasa en las zonas rurales de Georgia que han sido citadas por violaciones por parte de los reguladores estatales. Las instalaciones también fueron el objetivo de una legislación reciente para evitar la quema de traviesas de ferrocarril tóxicas ".

El futuro de la mina propuesta, y el futuro del pantano de Okefenokee y las comunidades circundantes, ahora está en manos del estado de Georgia, ¡pero tus palabras pueden marcar la diferencia!