¡Ayude a garantizar que todas las comunidades tengan protecciones de la Ley de Agua Limpia!

¡Ayude a garantizar que todas las comunidades tengan protecciones de la Ley de Agua Limpia!

Por: Thomas Hynes

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés) está proponiendo una nueva guía de Evaluación de Capacidades Financieras para establecer la capacidad de una comunidad para financiar controles de agua limpia tanto para la obtención de permisos como para la aplicación en lo que respecta al cumplimiento de la Ley de Agua Limpia. Es imperativo que la EPA haga todo lo que esté a su alcance para lograr que todas las comunidades cumplan con la Ley de Agua Limpia, independientemente de su capacidad financiera. En lugar de simplemente imponer requisitos, la agencia debe priorizar la dirección de recursos y financiamiento, sin comprometer o reducir los estándares de calidad del agua. 

Dar a los municipios una salida para cumplir con las leyes de agua limpia no es de ninguna manera un buen resultado para esas comunidades. Del mismo modo, otorgar plazos de cumplimiento prolongados o reducir los estándares de calidad del agua solo mueve los postes de la meta y no hace nada para mejorar realmente la calidad del agua. Este enfoque puede ahorrar algunos dólares a corto plazo, pero no es lo mejor para los intereses a largo plazo de ninguna comunidad, ya sea financiera o de otro tipo, tener una vía fluvial en mal estado. 

Únase a nosotros para alentar a la EPA a priorizar los recursos y el apoyo financiero para lograr que las comunidades cumplan con la Ley de Agua Limpia sin comprometer la calidad del agua.

Por lo general, estos tipos de requisitos de la Ley de Agua Limpia se relacionan con eventos de desbordamiento de alcantarillado combinado (CSO), que ocurre cuando las aguas pluviales se mezclan con aguas residuales sin tratar antes de descargar la combinación de las dos en un cuerpo de agua cercano. Los eventos de las OSC contribuyen en gran medida a las violaciones de los estándares de calidad del agua, especialmente en áreas urbanas. Representan una amenaza significativa para la salud pública y el medio ambiente, por lo que la EPA requiere que los municipios que tienen eventos de OSC implementen medidas de control para disminuir las cargas contaminantes.  

¡Ahora no es el momento de bajar los estándares! 

El cambio climático está trayendo un clima más extremo, lo que hace que los eventos de OSC sean cada vez más comunes. Ahora es el momento de realizar inversiones en tratamiento de aguas residuales, mitigación de aguas pluviales, infraestructura gris y verde y otras medidas para eliminar las descargas de CSO y proteger la salud de las vías fluviales estadounidenses. 

Usar limitaciones financieras para justificar no limpiar el medio ambiente solo empeora los impactos ambientales para estas comunidades a largo plazo. También puede hacerlos menos prósperos y menos saludables. Retrasar el cumplimiento, aunque puede tener la intención de ayudar a las comunidades de color o residentes de bajos ingresos, en realidad podría tener el efecto contrario si retrasa el tratamiento de la contaminación del agua en sus comunidades. 

Al desarrollar cronogramas y cronogramas para que las comunidades cumplan con los estándares de la Ley de Agua Limpia, se debe considerar la capacidad financiera junto con la salud pública, la justicia ambiental y otros impactos, así como la disponibilidad de recursos y fondos federales. Además, no debemos mirar solo a una comunidad al tomar una decisión que finalmente afectará a otras comunidades circundantes que se encuentran río abajo de las descargas contaminantes no controladas. 

En cambio, la EPA debería aprovechar este momento histórico en la inversión federal, ya sea del Proyecto de Ley de Infraestructura Bipartidista y otros fondos, para brindar apoyo a nuestras comunidades y sus vías fluviales. 

La nueva guía propuesta por la EPA es un paso en la dirección correcta, pero debe ir más allá. 

Específicamente, la guía debe:  

  • Impulsar soluciones que logren tanto la asequibilidad como el agua limpia, 
  • Priorizar los recursos, la inversión y el apoyo para las comunidades, en particular las comunidades de color y las comunidades de bajos ingresos que se ven afectadas de manera desproporcionada por la contaminación descontrolada. 
  • Considere todos los beneficios del cumplimiento de la Ley de Agua Limpia al realizar análisis 
  • No utilizar las limitaciones financieras para debilitar los estándares de calidad del agua ni mover los postes de la portería utilizando la guía para modificar los reglamentos de calidad del agua.   
  • Alentar enérgicamente la participación de la comunidad cada vez que se evalúen el costo y la asequibilidad con respecto al cumplimiento de la Ley de Agua Limpia.  

Es vital que todas las comunidades, independientemente del nivel de ingresos, cuenten con las protecciones de la Ley de Agua Limpia. 

Su apoyo puede ayudar a alentar a la EPA a promulgar una guía que no comprometa los estándares de calidad del agua. Deje su comentario hoy en apoyo de esta guía de sentido común.

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