¡Ayude a mantener a Mercurio fuera de nuestras aguas! - Waterkeeper

¡Ayude a mantener a Mercurio fuera de nuestras aguas!

Por: Thomas Hynes

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés) propone una regla que reafirma que hacer cumplir Estándares de sustancias tóxicas para el aire y el mercurio (MATS) de las centrales eléctricas es necesario y apropiado. El mantenimiento de esta función reguladora crucial ayudará a proteger a las comunidades de la contaminación por mercurio y de los muchos efectos negativos para la salud que genera. 

La administración anterior no llegó a eliminar estas protecciones por completo en 2020. Sin embargo, la EPA actualmente está aceptando comentarios sobre su propuesta de revertir esa decisión de 2020, lo que fortalecería la capacidad de la Agencia para hacer su trabajo protegiendo a los estadounidenses de contaminantes peligrosos, como el mercurio. 

Únase a nosotros para alentar a la EPA a reafirmar la regla de los Estándares de mercurio y sustancias tóxicas del aire (MATS, por sus siglas en inglés) mediante la regulación total de las emisiones de mercurio altamente tóxico de las centrales eléctricas alimentadas con carbón y petróleo en el ecosistema.

El mercurio es una neurotoxina peligrosa. Altos niveles de exposición puede dañar los riñones, el hígado y el sistema inmunológico. El mercurio es particularmente dañino para las mujeres embarazadas. Las centrales eléctricas, incluidas las que funcionan con carbón, son la principal fuente de contaminación por mercurio. Cuando el mercurio en el aire cae del aire, a menudo termina en el agua. A partir de ahí se abre paso en la cadena alimentaria. Mercurio también es muy persistente, por lo que permanece en el ecosistema. Los animales más grandes, como el atún, pueden acumular niveles peligrosos de mercurio, lo que a su vez pone en peligro a las personas que comen pescado con regularidad. 

Afortunadamente, en 2012, la EPA finalizó los primeros estándares que exigen que las centrales eléctricas de carbón y petróleo reduzcan las emisiones de mercurio. Estos estándares tóxicos para el aire y el mercurio (MATS, por sus siglas en inglés) funcionaron. Emisiones de mercurio de las centrales eléctricas cayó 86 por ciento desde 2010-2017. Cada año, se evitaron miles de muertes prematuras, al igual que miles de ataques cardíacos y ataques de asma.

A pesar del éxito abrumador de estas regulaciones, la administración anterior buscó deshacer estos estándares en 2020. Según sus cálculos estrechos, los beneficios de regular el mercurio no valían los costos de cumplimiento. Si se hubiera finalizado esta determinación de costos, no solo habría hecho que innumerables estadounidenses fueran vulnerables al envenenamiento por mercurio, sino que también habría debilitado la capacidad de la EPA para hacer su trabajo en todos los ámbitos. 

Es ridículo que la EPA pierda su capacidad de hacer su trabajo de proteger a los estadounidenses, especialmente considerando lo bien que estaba funcionando la regla MATS para reducir las emisiones de mercurio. 

Ahora es la oportunidad de corregir este mal. Deje su comentario hoy e informe a la EPA que debe regular estrictamente las emisiones de mercurio. La salud de nuestras vías fluviales, comunidades y niños lo exige. 

Su apoyo puede ayudar a alentar a la EPA a fortalecer Estándares de sustancias tóxicas para el aire y el mercurio. Deje su comentario hoy en apoyo de estas regulaciones que se necesitan con urgencia.

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