El Tribunal Federal de Apelaciones ordena a la EPA que fortalezca la regla sobre aguas residuales tóxicas de plantas de energía - Waterkeeper

La Corte Federal de Apelaciones ordena a la EPA que fortalezca la regla sobre aguas residuales tóxicas de plantas de energía

Por: Waterkeeper Alliance

ceniza de carbón
FLORIDA.

La EPA debe actualizar las pautas para reducir la contaminación tóxica de las aguas residuales de las centrales eléctricas de vapor.

Apoyando a los ambientalistas, la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito de EE. UU. El viernes emitió una decisión ordenar a la EPA que fortalezca los límites sobre las aguas residuales tóxicas de las plantas de energía. El fallo del Tribunal requiere que la EPA reevalúe la tecnología moderna de tratamiento de aguas residuales para reducir en gran medida la cantidad de contaminación tóxica que las plantas de energía pueden verter en nuestros ríos, lagos y arroyos.

"Esta es una gran victoria para el agua limpia", dijo Thom Cmar, Abogado Gerente Adjunto del Programa de Carbón Earthjustice. "El tribunal dejó en claro que la EPA necesita fortalecer la regla para proteger a las comunidades que viven aguas abajo de las plantas de energía, cuestionando la legalidad de los planes de la Administración Trump para debilitar estas protecciones de salud pública".

Earthjustice había demandado a la EPA en nombre de Environmental Integrity Project, Sierra Club y Waterkeeper Alliance para desafiar las disposiciones de una regla de la EPA de 2015 que permitía a las plantas de energía usar pozos de aguas residuales obsoletos y sin revestimiento para continuar tratando algunas corrientes de aguas residuales. Aunque la EPA requería tecnologías modernas para varias corrientes de desechos importantes, la Agencia permitió arbitrariamente que la industria se ocupara de los lixiviados y las aguas residuales heredadas utilizando una tecnología arcaica aprobada por última vez para su uso en 1982. Como reconoció el Tribunal, “fue como si Apple presentara el nuevo iMac , y era un Commodore 64 ”, uno de los primeros ordenadores domésticos que se introdujeron en 1982.  

Los mismos grupos ambientalistas, unidos por Clean Water Action, también han intervenido ante el Quinto Circuito para defender los requisitos más estrictos de la regla contra los desafíos presentados por la industria.

"Esta es una gran victoria para cualquiera que no quiera que los lodos industriales de las centrales eléctricas de carbón contaminen el agua que utilizan para su café matutino", dijo Dalal Aboulhosn, subdirector legislativo de Tierra y Agua de Sierra Club. "La decisión de la corte es un paso en un viaje más largo para llevar a la Administración Trump a cumplir con nuestras leyes ambientales y empoderar a los trabajadores trabajadores de la EPA para que hagan su trabajo de proteger nuestros recursos hídricos de los contaminadores".      

"Una vez más, los tribunales le están enviando a la EPA un mensaje alto y claro", dijo Larissa Liebmann, abogada del personal de Waterkeeper Alliance. "Es hora de que la agencia haga su trabajo y proteja por completo la salud humana y el medio ambiente de los contaminantes tóxicos de las cenizas de carbón".

Las centrales eléctricas son, con mucho, las que más contribuyen a la contaminación tóxica de las aguas estadounidenses. Las aguas residuales y los lixiviados heredados están llenos de contaminantes nocivos como el mercurio, el arsénico, el plomo y el selenio. Los contaminantes causan cáncer, dañan a los niños a medida que se desarrollan en el útero y causan daño neurológico y de órganos.

"Una de las mejores cosas de este país es que tratamos de brindar a todos los estadounidenses un medio ambiente limpio y saludable". dicho Abel Russ, abogado principal del Proyecto de Integridad Ambiental. “Esto es especialmente importante para nuestros niños, que son más sensibles a los efectos de las sustancias químicas tóxicas pero no tienen voz al respecto. Agradecemos a la corte por mantener los términos claros de la Ley de Agua Limpia, que requiere que las plantas de energía traten sus aguas residuales con la mejor tecnología disponible ”.

El fallo de hoy también podría afectar una demanda en curso separada por los mismos grupos ambientalistas y varios otros contra la EPA. Los grupos presentaron la demanda en 2017 cuando la Administración Trump, en respuesta a la presión de la industria, pospuso indebidamente el cumplimiento de la regulación federal mientras consideraba si debilitar la regla.

"A la luz de esta decisión, la administración Trump debería abandonar de inmediato los esfuerzos para debilitar estas salvaguardas vitales a instancias de la industria". dijo Jennifer Peters, directora de programas de agua de Clean Water Action. "Las plantas de carbón son los principales contaminantes de los desechos tóxicos en las aguas de nuestra nación, incluidas las fuentes de agua potable, y ya es hora de que dejen de poner en peligro nuestra salud y el medio ambiente para maximizar sus propias ganancias".

En la opinión del viernes, el juez de la Corte de Apelaciones Stuart Kyle Duncan fue claro sobre la falla de la EPA para regular los efluentes de manera efectiva, con respecto a dos corrientes de aguas residuales descargadas por plantas de energía: aguas residuales preexistentes o "heredadas" y lixiviados que se filtran de los depósitos de cenizas de carbón y los vertederos . El Tribunal determinó que la EPA había actuado arbitrariamente al exigir que las plantas de energía utilicen tecnologías modernas para tratar otras corrientes de aguas residuales, pero permitiendo que las plantas de energía continúen usando "la misma tecnología arcaica en vigor desde 1982, es decir, embalses" para sus aguas residuales y lixiviados heredados. , a pesar de descubrir que los embalses son ineficaces para eliminar los contaminantes tóxicos de las aguas residuales de las centrales eléctricas.

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