Dígale a la EPA: ¡Dejen de rescatar al gran carbón! - Waterkeeper

Dígale a la EPA: ¡Dejen de rescatar al gran carbón!

Por: Larissa Liebmann

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) no solo propone permitir Centrales eléctricas de carbón para liberar más toxinas de cenizas de carbón. en nuestras vías fluviales, también propone permitir que las plantas utilicen sus métodos obsoletos de eliminación de cenizas de carbón durante un período de tiempo más largo, a pesar del riesgo bien documentado de fugas.  

En 2018, en una Waterkeeper Alliance y socios logró una importante victoria legal cuando la Corte de Apelaciones de los EE. UU. para el Circuito de DC dictaminó que los primeros estándares federales para los vertederos de cenizas de carbón no eran lo suficientemente fuertes como para proteger a las comunidades y al medio ambiente de la contaminación tóxica de las cenizas de carbón. Este fallo judicial significó que la EPA debe retroceder y fortalecer partes de la regla de “Eliminación de residuos de combustión de carbón de las empresas de servicios eléctricos” (CCR). 

La EPA primero se demoró en hacer los cambios requeridos, enfocándose en cambio en las revisiones que debilitarían partes de la regla CCR. Ahora, la EPA ha finalmente dio un primer paso hacia abordar la orden de la corte pero, al mismo tiempo, insertó nuevas extensiones de plazo que podrían llevar a que los estanques de cenizas de carbón sin revestimiento y con fugas permanezcan abiertos durante muchos años más. Por favor únete Waterkeeper Alliance al enviar comentarios que se oponen a estas extensiones desmedidas. 

La Corte de Apelaciones de los EE. UU. Para el Circuito de DC determinó que la decisión de la EPA de permitir que las empresas continúen usando pozos sin revestimiento para almacenar cenizas de carbón hasta que los contaminantes se filtraran no protegía suficientemente la salud humana. Además, el tribunal determinó que la EPA se equivocó al permitir que los pozos de cenizas de carbón que solo tenían arcilla en el fondo se consideraran "revestidos". Esto significa que las empresas tendrán que dejar de usar y cerrar los pozos de ceniza de carbón sin revestimiento y revestidos con arcilla. 

Como reconoció el tribunal, y las compañías de carbón lo han sabido durante muchos años, los pozos de ceniza de carbón sin revestimiento filtran contaminantes tóxicos y representan un riesgo constante para la salud pública. Sin embargo, en lugar de emitir una regla que requiera que la industria cierre estos sitios peligrosos lo más rápido posible, la EPA propone numerosas extensiones a los plazos de cierre que las empresas pueden solicitar para seguir utilizando sus pozos de cenizas de carbón. Estas extensiones significan que podrían pasar casi dos décadas antes de que se cierren algunos de estos pozos de cenizas de carbón con fugas. 

Incluso antes de que se finalizara la regla CCR original, era evidente que los pozos de ceniza de carbón sin revestimiento son un método irresponsable de eliminación que con mayor frecuencia conduce a la contaminación. Sin embargo, la EPA está cediendo a los argumentos de la industria de que, casi cinco años después de que se finalizó la regla CCR y más de un año después de la decisión de la corte del circuito de DC, el requisito de cerrar estos sitios los tomó por sorpresa. Presente su comentario antes del 31 de enero de 2020, pidiendo a la EPA que abandone estas extensiones irresponsables de la fecha límite de cierre.


 

Imagen destacada de la central eléctrica de Miami Fort por Amy Nichole Harris / Shutterstock.com