Dígale a la EPA: Mantenga fuertes los límites de mercurio - Waterkeeper

Dígale a la EPA: Mantenga fuertes los límites de mercurio

Por: Larissa Liebmann

Carbón de contaminación tóxica del agua

Gracias a los estándares de emisiones al aire creados por la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA) en virtud de la Ley de Aire Limpio en 2011, se han logrado importantes avances en la reducción de la contaminación por mercurio en nuestras vías fluviales. Pero la EPA de Trump ahora está tomando medidas para debilitar estos estándares. Por favor, tome una posición en contra de este folleto sobre contaminadores presentar un comentario .

El mercurio es una neurotoxina, lo que significa que ataca el sistema nervioso. Representa el mayor peligro para los niños por nacer expuestos a niveles altos mientras están en el útero, causando daños en sus cerebros y sistemas nerviosos. Esta es la razón por la que se aconseja a las mujeres embarazadas que no consuman pescados que se sabe que tienen altos niveles de mercurio. Pero, ¿por qué muchos peces tienen niveles tan altos de mercurio?

La mayor parte del mercurio liberado al medio ambiente es causada por la actividad humana, y en los Estados Unidos, la la mayor fuente de emisiones atmosféricas de mercurio son centrales eléctricas de carbón. El mercurio en el aire cae del aire, contamina las vías fluviales y luego ingresa a la cadena alimentaria acuática. Debido a que el mercurio es muy persistente y se acumula en los organismos, los animales acuáticos que se encuentran más arriba en la cadena alimentaria, como los peces más grandes, terminan con niveles peligrosos de mercurio en sus cuerpos. Los niveles elevados de mercurio son la razón principal por la que muchos Las pesquerías de EE. UU. No se consideran seguras para el consumo y Estudio 2004 encontrado hasta una de cada seis mujeres estadounidenses tenía niveles de mercurio en la sangre lo suficientemente altos como para representar un riesgo para el feto en desarrollo.

Cuando la EPA finalizó los primeros estándares nacionales que requieren que las centrales eléctricas de carbón y petróleo reduzcan el mercurio y otras contaminaciones tóxicas del aire en 2011, justificó la acción demostrando que los beneficios ambientales y de salud pública de la regulación superaron con creces los costos para la industria. Los requisitos han demostrado beneficios extraordinarios para la salud humana, lo que incluye evitar 11,000 muertes prematuras cada año, reducir a la mitad el número de niños expuestos a niveles peligrosos de mercurio en el útero y prevenir más de cien mil ataques de asma en los niños. Adicionalmente, niveles de mercurio en vías fluviales y pesquerías ya están disminuyendo.

Pero increíblemente, a pesar de que muchas plantas de energía apoyan los estándares porque ya han realizado las inversiones necesarias para cumplir con los requisitos de emisiones de 2011, la EPA de Trump ahora está tratando de revertir el rumbo. EPA solo propuso una "repetición" del hallazgo que justificó los costos de la regla y ahora dice que bajo su nuevo cálculo, los beneficios no superan los costos. Si la EPA finaliza esta nueva determinación de costos, abre la puerta para que los contaminadores ataquen estos requisitos y para que la EPA los debilite.  

Limitar las emisiones de mercurio ya está mejorando la salud de los estadounidenses y los costos del cumplimiento son más bajo de lo esperado. Por favor, comentar esta propuesta pidiendo a la EPA que abandone este escandaloso y peligroso folleto sobre contaminadores. Aquí hay una plantilla que puede usar:

Estoy comentando para expresar mi oposición a esta acción por parte de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA). Creo que esta reconsideración es un uso innecesario de los recursos de los contribuyentes y la EPA no debería desperdiciar más recursos tratando de finalizarla.

Los Estándares de mercurio y sustancias tóxicas del aire (MATS) ya están reduciendo las emisiones de mercurio y beneficiando la salud humana, los cursos de agua y los peces. La regla previene miles de muertes, ataques cardíacos y ataques de asma cada año, y los niveles de mercurio están disminuyendo en las pesquerías. Es contrario a los objetivos de la Ley de Aire Limpio y la misión de la EPA que la agencia ahora intente debilitar estos estándares.

La propuesta de la EPA es particularmente absurda considerando que las centrales eléctricas ya han realizado las inversiones necesarias para cumplir. Sin embargo, la agencia todavía ha decidido usar los fondos de los contribuyentes para nada más que brindar a los contaminadores la oportunidad de debilitar las regulaciones. Por favor abandone este esfuerzo.

Consejos: Personaliza por favor tu comentario con sus preocupaciones sobre la contaminación por mercurio.