Dígales a sus miembros del Congreso: ¡Apruebe un presupuesto "limpio"! - Waterkeeper

Dígale a sus miembros del Congreso: ¡Apruebe un presupuesto "limpio"!

Por: Daniel E. Estrin

A medida que el Congreso se prepara para negociar asignaciones presupuestarias en medio de la pandemia de COVID-19 y las demandas de justicia racial que se debieron hace mucho tiempo, debemos asegurarnos de que nuestros líderes prioricen la protección de la salud pública. Lo último que necesitamos del Congreso durante estos tiempos difíciles son rescates para quienes contaminan o el debilitamiento de nuestras leyes ambientales a través de jinetes de políticas astutos y sucios. Necesitamos un presupuesto que funcione para la gente. Un presupuesto que protege nuestra salud y nuestro medio ambiente.

Esperamos que el Senado inicie sus márgenes presupuestarios esta semana y que la Cámara de Representantes comience los márgenes después del feriado del XNUMX de julio. Eso significa este es el momento perfecto para comuníquese con sus miembros del Congreso y ayudar a garantizar que comprendan la importancia del presupuesto para nuestra comunidad y su relevancia para la pandemia y nuestros aliados que luchan por la justicia racial. ¡Comuníquese con sus senadores y representantes en el Congreso y dígales que insiste en que aprueben un presupuesto “limpio” sin cláusulas adicionales de políticas de envenenamiento! 

El proceso de aumento del presupuesto a menudo resulta en "pasajeros" dañinos, por los cuales los miembros del Congreso, que están subordinados a las industrias que brindan apoyo financiero a sus campañas, buscan promover las peligrosas agendas políticas de sus capataces. Estos ciclistas a menudo se presentan y negocian a puerta cerrada de una manera que es opaca para el público hasta que es demasiado tarde.

Estos complementos de la legislación presupuestaria se denominan "cláusulas adicionales" porque, en esencia, se obtienen como un regalo en la parte posterior de una factura presupuestaria en la que la cláusula adicional no tiene ningún efecto significativo en el presupuesto federal, sino que se agrega para infiltrarse. trabajo sucio que los miembros del Congreso no pueden hacer públicamente en la legislación a través del complejo y secreto proceso presupuestario. 

Por ejemplo, en 2018, el Congreso utilizó una cláusula adicional de presupuesto para enmendar la Ley de Responsabilidad, Compensación y Respuesta Ambiental Integral (CERCLA, también conocida como Superfund) para crear una exención escandalosa para las operaciones de carne industrial gigantes que les permite emitir grandes cantidades de sustancias tóxicas. contaminantes del aire como el amoníaco y el sulfuro de hidrógeno sin tener que informar sus emisiones bajo CERCLA como lo hacen otras industrias. Los miembros del Congreso propusieron este anexo presupuestario poco después Waterkeeper Alliance y los socios ganaron una demanda que desafió el intento de la EPA de enmendar sus regulaciones para eximir el mismo informe de emisiones tóxicas. En su decisión de anular la exención reglamentaria de la EPA, el tribunal señaló que las personas "se han enfermado gravemente e incluso han muerto como resultado" de estas emisiones tóxicas de las operaciones industriales de carne. 

Al no haber podido obtener una exención regulatoria de la EPA que pasó la reunión legal, Big Ag recurrió a sus compinches en el Congreso en busca de ayuda, que recibió a través de una sucia cláusula presupuestaria. Si los miembros del Congreso hubieran propuesto la enmienda inconcebible de la CERCLA en un proyecto de ley normal y hubiera sido objeto de un debate abierto en el Congreso, es casi seguro que ni siquiera se hubiera votado fuera de la comisión, y mucho menos recibido una votación en el piso. ¿Por qué? Porque el público se habría dado cuenta y se opuso ferozmente. Pero debido a que se agregó como un jinete sucio al proyecto de ley de presupuesto general, muy pocos miembros del público tenían idea de que era parte del proyecto de ley hasta después de que se convirtió en ley.    

Estudios recientes que relacionan la exposición a la contaminación con tasas de mortalidad más altas por COVID-19, especialmente entre las comunidades de color, significan que cualquier cambio en nuestras leyes ambientales que reduzcan las salvaguardias contra la contaminación o las inversiones en salud pública son ahora incluso más peligrosos e inequitativos que antes. ¡El Congreso debe exigir un presupuesto que funcione para la gente, no para los contaminadores corporativos!

¡Llame a sus miembros del Congreso y dígales que quiere un presupuesto limpio y que se oponga a los jinetes de presupuestos sucios! 

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