Debemos restaurar urgentemente las protecciones de agua limpia - Waterkeeper

Debemos restaurar urgentemente las protecciones de agua limpia

Por: Thomas Hynes

En 2020, la administración Trump emitió una nueva regulación sin precedentes que eliminó drásticamente las protecciones federales de la Ley de Agua Limpia para ríos, arroyos, lagos, humedales y otras aguas en todo el país, en lo que se conoce como la Regla de Agua Sucia de 2020. Esta regulación no científica, ilegal e imprudente daña las aguas de la nación y las personas, comunidades, negocios, peces y vida silvestre que dependen del agua limpia.  

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. (Corps) recientemente anunció su intención revisar esta regulación como la Regla de Aguas Sucias de 2020 después de determinar que está causando “daños ambientales significativos” en todo el país.

Sin embargo, debido a que las agencias tenían la intención de dejar la Regla de Agua Sucia de 2020 en su lugar durante su proceso de revisión, el daño severo a las aguas de nuestra nación continuará indefinidamente durante el proceso de reglamentación de las agencias. que puede llevar años. 

Es por eso que la EPA y el Cuerpo deben derogar inmediatamente la Regla de Agua Sucia de 2020. Únase a nosotros para pedir a las agencias que deroguen urgentemente esta regulación irresponsable. 

Nuestros vastos recursos hídricos y ecosistemas interconectados, y las muchas especies amenazadas y en peligro de extinción, dependen del agua limpia. Si un cuerpo de agua no está incluido en la definición de "aguas de los Estados Unidos", puede dragarse, llenarse y contaminarse con impunidad porque la protección más fundamental para la salud humana y el medio ambiente de la Ley de Agua Limpia, la prohibición de descargas no autorizadas, ya no se aplica.

La Regla de Agua Sucia de 2020 redefinió las “aguas de los Estados Unidos” bajo la Ley de Agua Limpia y resultó en la disminución más extrema de las protecciones desde la aprobación de la ley hace casi 50 años. Permite que los productos químicos tóxicos, los desechos radiactivos, las aguas residuales y otros contaminantes se viertan en los ríos, arroyos, lagos y humedales de nuestra nación sin ninguna protección federal. 

Por ejemplo, un 2021 análisis encontró que, entre el 22 de junio de 2020 y el 15 de abril de 2021, el 76 por ciento de las aguas evaluadas ya no estaban protegidas por la Ley de Agua Limpia, incluido el 99.6 por ciento de los arroyos en Arizona y el 100 por ciento de los arroyos en Nuevo México. Este análisis es consistente con los impactos destructivos identificados en nuestra evaluación de cómo la Regla de Agua Sucia de 2020 impactar las cuencas hidrográficas de doce Waterkeeper grupos en todo el país, incluida la pérdida de protección del agua limpia en, por ejemplo:

  • El 90 por ciento de los ríos y arroyos de Nuevo México, incluida la mayoría de los arroyos que alimentan el Río Grande; 
  • Los humedales de las praderas costeras de Texas son cruciales para la salud de la parte baja de la Bahía de Galveston; 
  • Arroyos efímeros, embalses, zanjas y canales que alimentan el suministro primario de agua potable para las ciudades de Colorado de Boulder, Louisville, Lafayette, Erie, Superior y Nederland; 
  • Humedales, arroyos y canales que desembocan en el río Cape Fear en Carolina del Norte; 
  • Arroyos en la cuenca del río Rogue en Oregón que proporcionan agua potable para la región, así como hábitat y áreas de desove para el salmón y la trucha arco iris en peligro federal; 
  • Más del 40 por ciento de los arroyos que desembocan e influyen en la calidad del agua de la Bahía de San Francisco en California, además de proporcionar zonas de desove para el salmón Chinook en peligro de extinción;
  • Todas las aguas, incluidos los principales arroyos de truchas y el hábitat crítico para la trucha toro amenazada por el gobierno federal, ubicados dentro de un área de 5,185 millas cuadradas en la cuenca superior del río Snake de Idaho;
  • Aproximadamente 30,297 millas (85 por ciento) de los arroyos en la cuenca del río Upper Missouri de Montana que alimentan e impactan la calidad del agua en las principales pesquerías, aguas recreativas y suministros de agua potable; y 
  • Un gran número de ríos y arroyos en Missouri que fluyen brevemente bajo la superficie y luego vuelven a emerger como aguas superficiales que impactan vías fluviales aguas abajo más grandes e importantes, como los ríos Missouri y Meramec.

Mientras el oeste de los Estados Unidos sufre una mega sequía continua e histórica, es especialmente imprudente dejar una regulación que elimina las protecciones del agua en su lugar indefinidamente. Esta regulación debe ser revocada y deben restablecerse urgentemente amplias protecciones para las aguas de la nación. 

La EPA y el Cuerpo ahora abrió una oportunidad de comentarios públicos y debemos hacerles saber que el agua limpia es de suma importancia. ¿Se unirá a nosotros para instar a la EPA y al Cuerpo a derogar de inmediato esta desastrosa regulación que eliminó las protecciones de la Ley de Agua Limpia para las aguas de la nación?

Ya hemos visto qué efectos puede tener la contaminación desenfrenada en nuestras vías fluviales, el ecosistema y la salud pública. No debemos retroceder. No podemos volver a la era de la contaminación desenfrenada y los ríos en llamas. 

El tiempo es la esencia. Cada día que esta regulación de destrucción permanece en los libros es otro día que los contaminadores pueden evitar implementar controles de contaminación, dañar la salud de nuestras comunidades y destruir nuestras vías fluviales compartidas. ¡Un futuro de agua limpia exige que actuemos hoy!  

Su acción de apoyo puede ayudar a alentar a la EPA y al Cuerpo a revertir la Regla de Agua Sucia de 2020. Deja un comentario arriba para instar a una derogación inmediata de esta peligrosa regulación y la restauración total de las Protecciones de la Ley de Agua Limpia para las aguas de la nación. También puede inscribirse en una de las reuniones de partes interesadas. señaladas aquí para hacer que su voz se escuche directamente con las agencias.

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