Pida a la EPA que restablezca completamente la Sección 401 de la Ley de Agua Limpia

Pida a la EPA que restablezca por completo los derechos estatales, tribales y comunitarios en virtud de la Sección 401 de la Ley de Agua Limpia

Por: Thomas Hynes

La Ley de Agua Limpia es la herramienta más eficaz de la nación para proteger las vías fluviales estadounidenses. Un componente esencial de la Ley de Agua Limpia, la Sección 401, otorga a los estados y tribus una amplia autoridad de certificación de la calidad del agua para proteger la calidad del agua dentro de sus fronteras. La Sección 401 les da a los gobiernos locales una voz en la planificación de proyectos masivos, como tuberías, represas y centrales eléctricas, que pueden dañar las aguas de las que dependen las comunidades para beber, pescar y nadar. 

A pesar del hecho de que la Sección 401 funcionó como el Congreso pretendía durante casi 50 años, la administración anterior la debilitó drásticamente en 2020. Esta mala interpretación ilegal despojó a los gobiernos y comunidades estatales, tribales y locales de sus derechos de salvaguardar sus aguas contra la contaminación de proyectos autorizados por el gobierno federal. . 

Afortunadamente, la administración actual está trabajando en una nueva regla para restablecer estos derechos bajo la Ley de Agua Limpia. 

Ahora es nuestra oportunidad de decirle a la EPA que apoyamos la restauración total de la Sección 401 de la Ley de Agua Limpia.

La restauración de la Sección 401 propuesta por la EPA permitirá que los estados y las tribus consideren una gama más completa de daños potenciales a la calidad del agua al determinar qué requisitos deben imponerse a un proyecto propuesto. A los estados y tribus también se les proporcionará más tiempo para poder evaluar razonablemente los proyectos que se les presenten y no tener ese tiempo fijado o truncado arbitrariamente por una agencia federal sin experiencia en la calidad del agua o las condiciones en el terreno en un lugar en particular. estado.

Si bien estas correcciones son excelentes noticias y felicitamos a la EPA por proponerlas, la agencia debe ir aún más lejos para proteger el agua limpia para las comunidades estadounidenses. 

Por ejemplo, según la propuesta de la EPA, las acciones que se espera que solo causen contaminación del agua de fuentes no puntuales no desencadenarían una revisión estatal/tribal. Esto ignora la enorme amenaza que la escorrentía agrícola, urbana y de fuentes difusas similares representa para las vías fluviales. El proceso de certificación de la sección 401 debe ser activado por actividades que se espera que generen contaminación de fuentes difusas. 

Además, la Ley de Agua Limpia otorga a los estados y las tribus un "período de tiempo razonable (que no exceda un año)" para cumplir con sus obligaciones en virtud de la Sección 401. El tiempo que necesitan los estados y las tribus para cumplir con sus obligaciones de la Sección 401 debe depender de los estados. y tribus, no agencias federales. 

Finalmente, la EPA debe recordar mientras trabaja para promulgar una regla final de certificación de la calidad del agua que los miembros del público se apoyan fuertemente en la Sección 401 para proteger nuestros recursos hídricos y comunidades de la contaminación, y es imperativo que la EPA priorice los intereses y derechos del público como considera estos plazos y procesos. Muchas comunidades, incluidas las rurales, las de justicia ambiental de primera línea y otras comunidades desatendidas, requieren tiempo suficiente para participar en el proceso de certificación con cualquier conocimiento, experiencia y recursos que puedan reunir. Codificar un “período de tiempo razonable” predeterminado de 60 días para que los estados y las tribus actúen sobre una solicitud de certificación perjudicaría a estas comunidades. Mientras la EPA considera procesos y plazos apropiados y equitativos para codificar en una regla final de la Sección 401, imploramos a la agencia que priorice los derechos y la capacidad del público para participar de manera plena y justa para proteger sus aguas y comunidades.

¿Se unirá a nosotros para instar a la EPA a que restablezca por completo la Sección 401 de la Ley de Agua Limpia tal como se planeó e implementó originalmente durante casi cinco décadas?

El tiempo es la esencia. Gracias a una decisión de la Corte Suprema, hasta que la EPA finalice esta regla, la regla de 2020 de la administración de Trump sigue vigente y, como resultado, los estados y las tribus tienen menos poder para prevenir una fuerte contaminación en sus vías fluviales. Instamos a la EPA a que finalice rápidamente esta regla y restaure estas protecciones vitales a nuestras aguas.

Ahora no es el momento de tomar medidas a medias para proteger el agua limpia. Necesitamos que la EPA haga todo lo que esté a su alcance para mantener a nuestras comunidades a salvo de la contaminación y los dañinos proyectos de combustibles fósiles. 

Su apoyo puede ayudar a alentar a la EPA a restaurar por completo la Sección 401 y ayudar a los gobiernos y las comunidades de todo el país a protegerse de los proyectos de combustibles fósiles imprudentes.