Defensores del agua piden la prohibición de la extracción de petróleo en países vulnerables al clima

Defensores del agua piden transparencia gubernamental y prohibición de perforaciones petroleras en naciones vulnerables al cambio climático

Por: Waterkeeper Alliance

Una foto aérea muestra los techos de cinco tanques de almacenamiento de petróleo en el sitio Equinor de Gran Bahama después del huracán Dorian.

Una llamada renovada hoy por el Nuestras Islas Nuestro Futuro La coalición al gobierno de las Bahamas por la transparencia y la prohibición permanente de la extracción de petróleo destaca los riesgos de la creciente práctica de empresas con fines de lucro que se dirigen a naciones tradicionalmente no productoras de petróleo y vulnerables al clima para la extracción y el desarrollo de petróleo crudo. 

La carta, entregado al Primer Ministro Davis el 12 de enero, se centra en el muy criticado pozo exploratorio de petróleo Perseverance-2021 1, un proyecto de Bahamas Petroleum Company (ahora Challenger Energy Group – CEG), que puso en riesgo a todo el país y fracasó en generar cualquier fuente proporcional de ingresos para la economía local. La coalición reiteró sus pedidos de una contabilidad completa de las licencias y tarifas de perforación petrolera, que incluye cualquier monto impago, así como informes de perforación y datos de cumplimiento, los cuales permanecen sin revelar once meses después de que se tapó el pozo a principios de 2021. 

Lo que es más importante, la coalición señala los posibles impactos climáticos desastrosos si las cantidades comerciales de petróleo bien verificadas estuvieran en los niveles declarados por la empresa. “Si se hubiera explotado por completo en las cantidades reclamadas por CEG, habría superado la huella de carbono total de las Bahamas y otras 18 pequeñas naciones insulares del Caribe, durante un período de veinte años”. dicho chris wilke, Waterkeeper Alliance. Las naciones insulares enfrentan un mayor riesgo de aumento del nivel del mar, huracanes y daños a la salud de los corales. Si se alcanza el aumento del nivel del mar proyectado para 2050, solo en las Bahamas se perderá entre el 10 y el 12 % del territorio, especialmente en las zonas costeras donde se encuentran los principales activos turísticos.

Mientras el resto del mundo lidia con cómo combatir el cambio climático y abandonar los combustibles fósiles, las compañías de petróleo y gas continúan alimentando la crisis al expandir sus operaciones en los países en desarrollo, muchos de los cuales ya están sufriendo impactos relacionados con el clima y están preparados para regular la industria. Las Bahamas a menudo se mencionan como una nación vulnerable, en parte debido al impacto de las súper tormentas como el huracán Dorian de 2019, que le costó al país al menos 74 vidas y $ 3.4 millones (USD) en pérdidas. Como otro ejemplo, Senegal se prepara para comenzar la producción de petróleo en alta mar en 2023, pero partes del país ya sufren una severa erosión costera relacionada con el clima, lo que desplaza a los ciudadanos y le cuesta al país millones de dólares al año. 

La coalición está implorando al gobierno de las Bahamas que sea un ejemplo para el mundo al instituir una prohibición duradera de la extracción de petróleo en lugar de cumplir simultáneamente el doble papel de víctimas del clima y una colonia de combustibles fósiles para los inversores. "Somos un país de líderes y podemos continuar desarrollando una Economía Azul sostenible para apoyar las opciones de turismo de los empresarios de las Bahamas basadas en un entorno saludable que no incluye plataformas petrolíferas". dicho Casuarina McKinney Lambert, BREVE. 

“Con nuestra historia de cambio político, necesitamos la certeza de una prohibición o siempre estará potencialmente sobre la mesa, dividiéndonos”, agregó. Rashema Ingraham, WaterkeeperBahamas. Los grupos prometen ayudar al gobierno a avanzar con una prohibición y apoyar el crecimiento de una economía de turismo sostenible en beneficio de todos los bahameños.