Demanda desafía la reanudación del arrendamiento de petróleo en tierras públicas por parte de Biden

Demanda desafía la reanudación del arrendamiento de petróleo y gas en tierras públicas por parte de Biden

Por: Waterkeeper Alliance

Expansión de combustibles fósiles socava los objetivos climáticos de Biden, promesas de campaña 

Los grupos climáticos y conservacionistas presentaron una pleito desafiando hoy la reanudación del arrendamiento de petróleo y gas en tierras públicas por parte de la administración Biden, la primera subasta desde que el presidente detuvo el arrendamiento poco después de asumir el cargo. 

La demanda desafía la aprobación del Departamento del Interior y la Oficina de Administración de Tierras (BLM) de EE. UU. de las ventas de arrendamiento de petróleo y gas de hoy en Montana, Dakota del Norte, Nevada y Utah. Estas subastas de arrendamiento serán seguidas inmediatamente por ventas en Colorado, Nuevo México y Oklahoma y Wyoming. Colectivamente, estas ventas abrirán más de 140,000 acres de tierras públicas para la producción de combustibles fósiles. 

“Evidencia científica abrumadora nos muestra que la quema de combustibles fósiles de arrendamientos existentes en tierras federales es incompatible con un clima habitable”, dijo Melissa Hornbein, abogada principal del Western Environmental Law Center. “A pesar de los compromisos climáticos de esta administración, el Departamento del Interior está optando por reanudar el arrendamiento de petróleo y gas. Lo mínimo que la BLM podría hacer es reconocer la naturaleza conectada de estas seis ventas de arrendamiento y su impacto colectivo en las tierras federales y el clima de la tierra. El hecho de no hacerlo es un intento de diluir los efectos climáticos de la decisión de continuar con el arrendamiento, y es una clara abdicación de las responsabilidades de BLM en virtud de la Ley de Política Ambiental Nacional”.

Los grupos afirman que BLM ha violado las leyes ambientales al continuar autorizando la extracción de combustibles fósiles en tierras públicas. Se espera que las ventas de arrendamiento cuestionadas resulten en miles de millones de dólares en daños sociales y ambientales, incluidos impactos negativos en la salud pública, la calidad del aire y el agua y la vida silvestre local, como el urogallo de las artemisas y otras especies en peligro de extinción. 

La demanda cita que el Departamento del Interior y BLM no cumplieron con su responsabilidad en virtud de la Ley Federal de Gestión y Política de Tierras, que requiere que el Interior evite el "deterioro permanente" y la "degradación innecesaria o indebida" de las tierras públicas debido al desarrollo de petróleo y gas. También exige que BLM prepare una declaración de impacto ambiental integral. Eso debería analizar la compatibilidad del aumento previsto de las emisiones de gases de efecto invernadero con la urgente necesidad de evitar la catástrofe de 1.5 grados centígrados de calentamiento global, en lugar de análisis fragmentarios.

“Estamos fuera de tiempo y nuestro clima no puede permitirse ningún desarrollo nuevo de combustibles fósiles”, dijo Taylor McKinnon del Centro para la Diversidad Biológica. “Al arrendar más de nuestras tierras públicas a las compañías petroleras, el presidente Biden está incumpliendo sus promesas de campaña y quedando peligrosamente por debajo del liderazgo mundial necesario para evitar un cambio climático catastrófico”.

“El presidente Biden asumió el cargo prometiendo una acción audaz sobre el clima. Avanzar con estas ventas de arrendamiento va en contra de la ciencia y de cualquier posibilidad de que alcancemos nuestros objetivos climáticos”, Dan Ritzman, director de la campaña Lands, Water, Wildlife de Sierra Club. “Por el bien de nuestro medio ambiente y nuestro futuro, debemos alejarnos de la industria de combustibles fósiles tóxicos que prioriza las donaciones a las compañías de petróleo y gas sobre los intereses de las comunidades locales, la vida silvestre y los esfuerzos de conservación”.

Varias análisis muestran que los campos de combustibles fósiles que ya producen, si están completamente desarrollados, empujarán el calentamiento más allá Grados Celsius 1.5. Evitar tal calentamiento requiere fin nueva inversión en proyectos de combustibles fósiles y Eliminación gradual producción para mantener tanto como 40% de campos ya desarrollados en el suelo.

“Mientras las codiciosas compañías de petróleo y gas están estafando a la gente en la bomba, la administración de Biden está haciendo todo lo posible para dar más oportunidades a la industria y vender tierras públicas para el fracking”, dijo Jeremy Nichols, director del programa de clima y energía de WildEarth Guardians. . “Esto no solo está socavando nuestro clima, está socavando la capacidad de nuestra nación para pasar de los costosos combustibles fósiles a una energía más limpia y asequible”.

Miles de organizaciones y comunidades de todo Estados Unidos han , que son sobre el presidente Biden para detener la expansión federal de combustibles fósiles, para reducir progresivamente producción consistente con limitar el calentamiento global a 1.5 grados centígrados, y desarrollar nuevos reglas bajo autoridades legales ignoradas durante mucho tiempo para servir a esos objetivos. 

“Continuar vendiendo terrenos públicos a compañías petroleras para su desarrollo va en contra de las promesas del presidente y de la ciencia del clima”, dijo Derf Johnson, abogado del personal del Centro de Información Ambiental de Montana. “Es hora de ser valiente y tomar medidas audaces, en lugar de ceder ante las demandas de una de las industrias más dañinas y rentables del planeta”.

“Si bien el dolor en la bomba de gasolina es real, vender más de nuestras tierras públicas a las grandes petroleras no bajará los precios, pero encerrará a EE. nuestras comunidades, economía y medio ambiente”, dijo Marc Yaggi, Director general de Waterkeeper Alliance. “Para preservar cualquier posibilidad de mitigar la catástrofe climática en curso, el presidente Biden debe cumplir su promesa de prohibir todos los nuevos arrendamientos de nuestras tierras públicas”.

La revisión climática integral prometida por la administración de los programas federales de petróleo y gas bajo Orden Ejecutiva 14008 culminó en un informe publicado el día después del Día de Acción de Gracias que apenas menciona el clima, supone más arrendamientos de petróleo y gas incompatibles con el clima, y ​​sugiere reformas económicas modestas propuestas por la Oficina de Responsabilidad del Gobierno hace décadas.

Los grupos conservacionistas a principios de este mes presentaron una pleito desafiando las 3,525 aprobaciones de permisos de perforación de la administración Biden en las cuencas de los ríos Permian y Powder. La administración Biden aprobó un 34 % más de perforaciones durante su primer año que la administración Trump, según datos federales analizados por el Centro para la Diversidad Biológica. 

La contaminación climática de los combustibles fósiles federales está acelerando la crisis de extinción al tiempo que afecta a las comunidades de todo el país con condiciones climáticas extremas, incendios forestales, aridificación regional y secado de ríos, sequías, olas de calor y aumento del nivel del mar. El calentamiento y la contaminación de la extracción federal de combustibles fósiles dañan a todos y dañan desproporcionadamente Negro, Pardo e Indígena comunidades, un hecho que la administración Biden ha reconocido repetidamente

“El público está absorbiendo costos económicos y ecológicos sustanciales de la alteración climática provocada por los combustibles fósiles, incluidos incendios masivos, pérdida de biodiversidad, supertormentas y sequías prolongadas”, dijo Erik Molvar, director ejecutivo de Western Watersheds Project. “Los minerales federales pertenecen al público y deben administrarse en el interés público, lo que dicta claramente mantener los depósitos federales de combustibles fósiles enterrados de forma segura bajo tierra”.

Las ventas de arrendamiento de junio se producen en medio de una toma de ganancias récord en la industria del petróleo y el gas. La organización de vigilancia Accountable.US reportaron en febrero que Shell, Chevron, BP y Exxon obtuvieron más de $ 75.5 mil millones en ganancias en 2021, algunas de sus mayores ganancias en la última década. Las principales compañías petroleras también informaron miles de millones en ganancias en el primer trimestre de 2022.