Después de perforar las Bahamas, grupos piden una prohibición permanente - Waterkeeper

Después de perforar las Bahamas, grupos piden una prohibición permanente

Por: Waterkeeper Alliance

BlueOrange Studio / Shutterstock

A pesar de la falla de la perforación petrolífera de BPC, persiste el peligro de la perforación en alta mar

Las Bahamas han esquivado una bala, dicen los líderes ambientales

Después de enfrentar meses de oposición de grupos ambientalistas locales, nacionales e internacionales, Bahamas Petroleum Company (BPC) abandonó y selló esta semana su pozo exploratorio en aguas de las Bahamas, a unas 150 millas de la costa de Florida, donde existe una prohibición de la perforación petrolera en alta mar. Tras este intento fallido, BPC ha indicado su deseo de continuar la perforación exploratoria en aguas de las Bahamas. Los grupos ahora están pidiendo al gobierno de las Bahamas que prohíba permanentemente la perforación en alta mar.

En diciembre de 2020, BPC comenzó a perforar un pozo exploratorio frente a la costa de las Bahamas en busca de petróleo solo para determinar que las cantidades de petróleo no eran comercialmente viables. 

"La única forma en que podemos proteger por completo la costa, los recursos hídricos y la vida silvestre de las Bahamas es una moratoria total sobre la exploración y extracción de petróleo". dijo Rashema Ingraham, director ejecutivo de Waterkeepers Bahamas, miembro de la coalición Our Islands, Our Future. “La salud de nuestros recursos hídricos y del medio ambiente es siempre primordial y, como ciudadanos de las Bahamas, tampoco se nos escapa que nuestra economía depende casi por completo de nuestros cursos de agua potable, aptos para nadar y pescables. La perforación exploratoria pone en riesgo 400,000 vidas y medios de subsistencia de las Bahamas ”.

El turismo en las Bahamas representa aproximadamente el 51 por ciento del producto interno bruto (PIB) del país, y la industria es responsable de casi la mitad de los empleos de las islas. Algunos de sus productos turísticos más buscados son las pesquerías de langosta espinosa de clase mundial certificadas por el Marine Stewardship Council y los legendarios llanos de pesca de huesos que atraen a visitantes de todo el mundo en las inmediaciones de la ubicación del pozo exploratorio. Los defensores ambientales y comerciales con sede en Florida se hicieron eco de preocupaciones similares sobre la integridad de sus costas y los recursos hídricos, que constituyen la columna vertebral económica de la industria turística del estado.

"Necesitamos una moratoria total sobre la exploración y extracción de petróleo en aguas de las Bahamas", dijo Casuarina McKinney-Lambert, directora ejecutiva de BREEF, miembro de la coalición Our Islands, Our Future. “La perforación que tuvo lugar frente a la costa oeste de la isla de Andros durante los últimos 48 días causó daños considerables al fondo marino y fue una clara amenaza para nuestras aguas y nuestra economía y la de nuestros vecinos. Fue un riesgo para el bienestar de nuestros ecosistemas y nuestra gente que depende de océanos saludables para el turismo y la pesca y, en última instancia, para nuestra forma de vida. Esto enviará el mensaje al mundo de que nos tomamos en serio la protección de nuestro medio ambiente, que nos preocupamos por nuestra gente y que nos tomamos en serio la construcción de un futuro resistente al clima ”.

"Si bien todavía no hemos visto el informe de Bahamas Petroleum Company sobre el taponamiento y abandono del pozo exploratorio, parece que las Bahamas han esquivado una bala", dicho Marc Yaggi, director ejecutivo de Waterkeeper Alliance, miembro de la coalición Our Islands, Our Future. "Debemos dejar de explorar en busca de más petróleo de inmediato, ya que es totalmente incompatible con la protección de las comunidades costeras y la calidad del agua y con mantener a raya los peores efectos del cambio climático".

“La perforación en alta mar en las Bahamas es peligrosa tanto para la economía impulsada por el turismo del país como para sus aguas cristalinas. Esperamos que el gobierno de las Bahamas tome esto como una señal para detener este viaje sin sentido, de forma permanente ”, dijo. Diane Hoskins, directora de campaña, Oceana. "Estados Unidos y las Bahamas tienen un interés compartido en prevenir la devastación asociada a nuestro clima, comunidades costeras y economía".  

El pozo de petróleo BPC sometió a las islas y las aguas cercanas a muchas toneladas de descargas tóxicas y al riesgo adicional de un desastre petrolero. Los defensores argumentan que la perforación exploratoria frente a la costa de la nación isleña no es sostenible, particularmente en un país que depende tanto de un medio marino saludable y que se encuentra en la primera línea del cambio climático.

Si la empresa entrara con éxito en plena producción, las emisiones resultantes del petróleo en esta ubicación habrían excedido la huella de carbono de las Bahamas y otras 17 naciones del Caribe durante 20 años.

La coalición Our Islands, Our Future ha pedido al gobierno de las Bahamas que brinde una mayor transparencia en sus tratos con las compañías petroleras y los inversores mediante la implementación completa de la Ley de Libertad de Información, una promesa que aún no se ha cumplido.

Bahamas Petroleum Company ha declarado que revisarán los datos de perforación y presentarán la información al Gobierno de Las Bahamas de acuerdo con los requisitos de su licencia. Su declaración agrega además que esperan monetizar las otras licencias que poseen en las Bahamas.