Diez lecciones de la iniciativa Fair Farms - Waterkeeper

Diez lecciones de la iniciativa Fair Farms

Por: WaterkeeperChesapeake

Iniciativa Zanahorias para Granjas Justas | Owl's Nest 2018
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Por Betsy Nicholas, Directora Ejecutiva de WaterkeeperChesapeake

Como abogado ambiental, fui capacitado para ver a los reguladores y los tribunales como el único camino hacia la mejora. Pero he descubierto que entrar con armas encendidas y abogados presentando solicitudes no le brinda todo lo que necesita, especialmente cuando se trata de agricultura. Las acciones de ejecución y los permisos más estrictos no fueron suficientes. 

Desde 2013, he estado trabajando en otro camino.

Fue entonces cuando fundamos Granjas Justas. Está enfocado, por ahora, en Maryland. Esperamos crecer eventualmente para incluir Virginia y Pennsylvania.

Mientras investigábamos, escuchábamos y pensábamos sobre lo que esperábamos lograr, nos dimos cuenta de que la fuente de contaminación no es la escorrentía agrícola. Más bien, la fuente de contaminación es un sistema alimentario roto. Arreglarlo es un gran trabajo. 

Tuve el placer de presentarme el mes pasado en Rally del río en Cleveland sobre lo que en Fair Farms hemos aprendido durante los últimos seis años. Me gustaría compartir esas lecciones: 

  1. Esto llevará tiempo y dinero. Tuvimos suerte: obtuvimos una subvención de planificación de $ 85,000 y pudimos pasar dos años en planificación y grupos de enfoque antes de seguir adelante. Pasó otro año y medio antes de que comenzáramos a ver un cambio real. Pero el trabajo no se hizo más barato. La campaña, financiada por fundaciones, tiene un presupuesto anual de alrededor de $ 300,000 al año.
  2. Si desea hablar con conocimientos sobre agricultura, debe hablar con los agricultores. Una lección clave fue que los agricultores deberían estar incluidos en la mesa de planificación. Llegamos tarde para hacer esto y nos costó algo de tiempo, pero lo compensamos cuando establecimos un Consejo Asesor de Agricultores, que les brinda a los agricultores la oportunidad de compartir lo que están haciendo en sus fincas y nos ayuda a determinar qué problemas Nos centraremos en la legislación que impulsaremos. 
  3. Para hablar con los agricultores, debe darles incentivos para que hablen con usted. Un obstáculo que enfrentamos fue cómo sacar a los agricultores de sus campos y llevarlos a reuniones con nosotros. Una respuesta: Págales por su tiempo. También ayudamos a los agricultores a encontrar pequeños préstamos y subvenciones, conectando a un agricultor con un préstamo de $ 10,000 a través de Kiva. 
  4. Escuchar. A nuestros agricultores no les gustaba el Farm Bureau, por lo que necesitaban otra forma de conectarse entre sí. Pasamos mucho tiempo escuchando lo que la gente está haciendo en sus granjas y discutiendo cómo podríamos difundir algunas de estas iniciativas en todo el estado. Debido a que estamos dando forma a nuestras propuestas de políticas en torno a las acciones de los agricultores, podemos lograr que cincuenta agricultores firmen una carta o que tres agricultores testifiquen en una audiencia. Es difícil argumentar que estamos en contra de la agricultura cuando tenemos agricultores que testifican por nuestras propuestas en la Cámara de Representantes.
  5. Es un esfuerzo de grupo. Además de los agricultores, finalmente reunimos a científicos, grupos conservacionistas, empresas y profesionales de la salud pública. Ahora tenemos 180 socios.
  6. Comprenda el nivel de compromiso necesario por parte de los socios y los líderes del equipo directivo. Todos tomamos la decisión estratégica de arreglar el sistema, en lugar de centrarnos en los síntomas. Lleva más tiempo, pero conduce a cambios más significativos. 
  7. Gánate a los consumidores dándoles a los agricultores la oportunidad de contar sus historias. Estas historias en primera persona son mejores que un millón de libros blancos. Lea cómo Kim Wagner de Black Bottom Farms dejó la enfermería para la agricultura después de que le diagnosticaran cáncer de mama en etapa 3 y se frustrara en sus esfuerzos por encontrar alimentos más limpios. Entonces dime que no querrías ayudarla.  
  8. Habla de soluciones. Como abogado, nunca pensé que diría esto, pero tenemos un gran canal de YouTube. Nuestro video de 3.39 minutos sobre el agricultor de quinta generación Ron Holter expone los beneficios de la agricultura regenerativa mucho mejor que cualquier PowerPoint de media hora. Puedo decir que cada uno por ciento de aumento en la materia orgánica del suelo ayuda a que el suelo retenga 20,000 galones más de agua por cada acre hasta que me ponga azul la cara. Todos me mirarán sin comprender. Pero colóquelo en una diapositiva al final de un video con un grupo de vacas con ojos de ciervo y la gente lo recordará durante años.  
  9. Traiga a la gente con historias, manténgalas al tanto de las acciones. Lo llamamos "ascender en la escala del compromiso". El primer paso es visitar nuestro website. El segundo es darle me gusta o seguirnos en las redes sociales. (Tenemos más de 14,300 seguidores en Facebook). Lo siguiente es comprometerse a ser un consumidor de Fair Farms. Después de eso, le pediremos a un partidario que tome una acción, como escribir una carta a un legislador o una carta al editor, o testificar en persona en una audiencia. 
  10. Haga que algunas de esas acciones sean divertidas. El último peldaño en la escalera del compromiso es asistir a un evento. Mostramos la película "Dirt" en Dirty Movie Night. Algunos de nuestros agricultores organizan eventos de Weed and Wine, donde los simpatizantes arrancan la maleza de los campos y beben vino. Nuestras políticas les dan a los seguidores algo claro por lo que trabajar; nuestras actividades les dan un sentido de compañerismo en ese trabajo. Nido de búho 2018

Hemos tenido más éxito en dos años y medio de narraciones felices que en los diez años anteriores de duros litigios. En la última sesión legislativa, Maryland aprobó una ley que restringe el uso de antibióticos en el ganado y las aves de corral cuando los animales no están enfermos y requiere la recopilación de datos importantes sobre el uso de antibióticos en las granjas. Esta es la ley más fuerte de su tipo en todo el país.

El estado también comprometió $ 100,000 al año para Farms and Families Fund, apoyando los programas de incentivos del mercado de agricultores en los que los beneficios nutricionales federales se igualan dólar por dólar.

Estas victorias solo fueron posibles porque teníamos agricultores socios que las presionaron. Cultivar esas asociaciones no fue rápido, barato ni fácil, pero es uno de los trabajos más gratificantes que he tenido el privilegio de hacer.