Dos pulgadas de lluvia fue todo lo que tomó Waterkeeper

Dos pulgadas de lluvia fue todo lo que se necesitó

Por: Kemp Burdette

Dos pulgadas de lluvia fue todo lo que se necesitó para enviar tres millones de galones de heces y orina de cerdo que corren desde B&L Farms del condado de Sampson hasta Starlins Swamp, a una milla de distancia. 

Dos pulgadas de lluvia fue todo lo que se necesitó para matar al menos 1,000 peces, incluyendo ala, bagre, bajo y al menos una anguila.

Esto es preocupante, porque el número de días con Tres o más pulgadas de lluvia han sido históricamente alto en el sureste durante los últimos 25 años. Considere que el huracán Florence empapó los condados de Duplin y Sampson, el epicentro de la producción porcina en Carolina del Norte, con más de 20 pulgadas de lluvia. 

A la industria porcina de Carolina del Norte le gusta decir que es una de las industrias más reguladas del estado. En la práctica, sin embargo, la regulación que existe se basa casi por completo en la autoevaluación. El derrame del 12 de junio en B&L es solo el último ejemplo de que el autoinforme se quedó corto.

Hay mucho que seguir. Los desechos porcinos de los condados de Sampson, Duplin y Robeson por sí solos podrían llenar 6,715 Piscinas olímpicas. Existen 3,804 pozos llenos de excrementos de cerdo excavados en el suelo poroso de nuestra llanura costera. 

Estos pozos de tierra son un primitivo - y una forma barata - de almacenar grandes cantidades de residuos. La mayoría de los pozos pueden contener alrededor de 3 millones de galones de desechos, lo que los convierte en una amenaza ambiental omnipresente.

Se supone que las operaciones de cerdos y sus fosas de desechos deben ser inspeccionadas por el estado solo una vez al año. Las inspecciones no son una sorpresa; en cambio, generalmente se anuncian con más de una semana de anticipación. Imagínese cómo se verían las carreteras si la policía de tránsito solo monitoreara el exceso de velocidad en la interestatal una vez al año y publicara con anticipación qué día sería.

Las inspecciones duran un poco más de una hora; el año pasado, 100 las operaciones porcinas no fueron inspeccionadas.

Aún así, no es difícil ver por qué las inspecciones anuales son tan superficiales, y es posible que no ocurran en absoluto en algunas operaciones. 

Si bien hay más de 2,000 operaciones porcinas en el este de Carolina del Norte, el presupuesto del Departamento de Calidad Ambiental se ha reducido drásticamente en más del 40 por ciento en la última década. Eso significa menos inspectores y una mayor cantidad de casos para cada uno. 

Eso, a su vez, significa una mayor dependencia que nunca de pedir a las personas que dirigen las operaciones de cerdos que se controlen a sí mismas.

Por ejemplo, los permisos para las operaciones porcinas detallan qué tan alto pueden alcanzar los desechos en cada pozo de desechos. Los operadores no pueden llenar el pozo de desechos hasta el borde, lo que amenazaría la integridad estructural de un pozo y aumentaría la posibilidad de que se desborde cuando llueve. Los operadores de cerdos deben notificar al Departamento de Calidad Ambiental siempre que los desechos en una laguna sean más altos de lo que permite el permiso. Pero una inspección en B&L después del derrame mostró que los desechos habían excedido su nivel de desechos permitido, y lo hizo durante tanto tiempo que las plantas a lo largo de la berma habían muerto. Aún así, B&L no había presentado la notificación requerida. 

La inspección también encontró que el medidor que mide los desechos en la laguna estaba instalado incorrectamente. La parte superior del marcador de la laguna era en realidad 5.04 pulgadas más alta que el punto más bajo de la berma de la laguna restante. Este era un derrame esperando a que ocurriera. Una inspección diligente podría haberlo revelado.

Mientras investigaba el derrame, el personal de la División de Recursos Hídricos pidió ver los registros de Bryan McLamb, propietario de B&L Farms. McLamb solo pudo proporcionar un calendario en el que había escrito información relacionada con el riego el 18 de abril, el 2 de mayo, el 30 de mayo y el 6 de junio de 2020. La única información documentada fueron los números de hidrantes y el total de horas bombeadas. DWR informó

No cumplió con otros requisitos. No documentó la hora de inicio y finalización de cada vez que se roció el desperdicio; no documentó el código meteorológico; y no tenía documentos de las inspecciones que la operación debía realizar al menos cada 120 minutos cuando se rociaban desechos en tierras de cultivo. Toda esa documentación es necesaria; todo fue ignorado. 

Estos son los tipos de abusos que nadie ve nunca, hasta que hay tres millones de toneladas de desechos porcinos en nuestras vías fluviales de fideicomiso público. Es hora de que fortalezcamos los reguladores ambientales del estado. Y es hora de que dejemos de confiar en que la industria porcina se controle a sí misma. 

* Foto: Las aguas muestreadas por Cape Fear Riverkeeper después del derrame. Cortesía de Cape Fear River Watch.

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