Asma, moscas y hedor; lo que las operaciones de cerdos les hacen a los habitantes del este de Carolina del Norte Waterkeeper

Asma, moscas y hedor; lo que las operaciones de cerdos les hacen a los habitantes del este de Carolina del Norte

Por: Will Hendrick

Cerdos en una CAFO por el Tribunal de Distrito Federal para el este de Carolina del Norte.

Los vecinos de las operaciones industriales porcinas han repetido: y con éxito - argumentó que el hedor, las moscas y el estruendo día y noche de los camiones de las explotaciones porcinas representan una molestia ambiental que obstaculiza el uso y disfrute de su propia propiedad. 

Pero vivir cerca de una operación de alimentación animal concentrada, ya sea que críe cerdos, ganado o aves de corral, también puede afectar la salud de los vecinos. Y, si 2020 nos ha enseñado algo es que los problemas de salud no respetan las fronteras geográficas. 

Vale la pena examinar los problemas de salud que plantean las operaciones concentradas de alimentación animal, porque estas operaciones plantean riesgos potenciales para todos nosotros.

Vivir cerca de una operación avícola concentrada puede significar vivir cerca de 100,000 pollos, tan apiñados en los establos que los ventiladores industriales deben expulsar aire cargado de amoníaco para que las aves puedan respirar. Significa vivir cerca de montículos de arena para aves de corral, una mezcla de excrementos, ropa de cama y plumas, que pueden almacenarse y descubrirse durante semanas.

Vivir cerca de una operación porcina concentrada puede significar tener miles de cerdos como vecinos. Significa vivir con buitres dando vueltas y moscas zumbando hacia "cajas muertas" que contienen los cuerpos de los cerdos muertos. Significa vivir cerca de pozos negros abiertos que contienen millones de galones de desechos líquidos de cerdo mezclados con agua, que luego se rocía en las tierras de cultivo cercanas, aunque la más mínima brisa puede soplar en el porche de un vecino o en su sala de estar.

Esta es la realidad para muchas personas en todo Carolina del Norte. Los residentes del este de Carolina del Norte, que es el hogar de casi todos los casi 9 millones de cerdos, y la mayoría de sus aproximadamente 161 millones de pollos de engorde y 16 millones de pavos, son especialmente vulnerables. 

Juntos, estos animales producen aproximadamente 147.5 millones de libras de estiércol cada día. La cantidad de desechos y las formas primitivas en que se almacenan representan un riesgo para la salud de los vecinos. 

Los investigadores de la Universidad de Duke examinaron algunos de esos riesgos en un estudio publicado en 2018.Los autores escribieron que los residentes que viven cerca de las operaciones de alimentación concentrada de animales porcinos pueden estar en riesgo, ya que están expuestos crónicamente a los contaminantes de los desechos rociados en la tierra y sus flujos terrestres, pozos negros con fugas y cadáveres enterrados en fosas. así como las emisiones en el aire. 

El estudio, publicado en la Revista médica de Carolina del Norte, examinó la mortalidad, las admisiones hospitalarias y el uso del departamento de emergencias para afecciones de salud potencialmente asociadas con operaciones concentradas de cerdos (anemia, enfermedad renal, enfermedades infecciosas y bajo peso al nacer) en las comunidades de Carolina del Norte ubicadas en códigos postales con operaciones de alimentación de animales confinadas por cerdos. Encontró que, incluso después de ajustar por factores que incluyen la pobreza, las comunidades de Carolina del Norte ubicadas cerca de las operaciones de alimentación de animales encerradas por cerdos tenían una mayor mortalidad infantil y por todas las causas, mortalidad debido a anemia, enfermedad renal, tuberculosis, septicemia y mayores ingresos hospitalarios y servicios de urgencias. visitas de bebés de bajo peso al nacer. 

Esto fue consistente con un cuerpo de investigación que muestra que los vecinos de las operaciones porcinas tienen frecuencias más altas de dolencias respiratorias, depresión., y deficiencias de equilibrio, tiempo de reacción y recuerdo verbal. Otros ejemplos:

  • Un estudio de 169 adolescentes en Carolina del Norte se encontró que las sibilancias en los estudiantes que informaron alergias eran un 24 por ciento más altas en las escuelas en las que el olor a ganado se notaba en el interior dos veces al mes o más en comparación con los que no tenían olor.
  • Un estudio encontró que los pacientes hospitalizados en el este de Carolina del Norte que vivían cerca de una densidad moderada de cerdos, cuando se les hizo la prueba, fueron más que los tiempos de 4.5 más probabilidades tener la bacteria que causa infecciones contagiosas por estafilococos resistentes a los antibióticos que las personas que no vivían cerca de las explotaciones porcinas.

Otros estudios muestran que las operaciones concentradas de alimentación animal pueden causar daños a la tierra y al agua que presentan riesgos reales para la salud humana. 

Por ejemplo, un estudio de los efectos del uso de la tierra sobre la presencia de E. coli virulenta, resistente a los antibióticos y los marcadores de fuentes microbianas encontraron concentraciones medias más altas de E. coli en los sitios de cerdos en comparación con los sitios de fondo, mayor resistencia a los antibióticos a al menos un antibiótico en los sitios de cerdos, mayor resistencia a múltiples fármacos en sitios porcinos y un mayor número de factores de virulencia (medidas de la gravedad o nocividad de la enfermedad) en los sitios porcinos en comparación con los sitios de fondo. 

Un estudio de la Universidad Estatal de Iowa, que fue el resultado de un acuerdo judicial entre Sierra Club y Tyson Chicken, encontró que dos gallineros en el oeste de Kentucky emitían más de 10 toneladas de amoniaco, un corrosivo que puede causar daño pulmonar, en el año en que fueron monitoreados.

A estudio de pozos de agua privados en Idaho se detectaron niveles de antibióticos veterinarios, así como niveles elevados de nitratos. El agua subterránea es una fuente importante de agua potable en Carolina del Norte, con 2.4 millones de personas, la mayoría de ellos rural, confiando en el agua de pozo. A diferencia del agua superficial, las fuentes de contaminación del agua subterránea son más difíciles de controlar para los ciudadanos. 

Los nitratos en el agua de pozo presentan un peligro inmediato para las personas que dependen de los pozos, especialmente los bebés. Nitratos oxidar el hierro en la hemoglobina en los glóbulos rojos a la metahemoglobina. La mayoría de los adultos vuelven a convertir la metahemoglobina en hemoglobina con bastante rapidez, pero los bebés no la vuelven a convertir tan rápido, lo que reduce la capacidad de la sangre para transportar oxígeno. Esto puede llevar a síndrome del bebé azul, que puede ser mortal. 

El uso de antibióticos en operaciones confinadas de alimentación de animales también amenaza la salud humana. Los científicos y las agencias gubernamentales encuentran rutinariamente bacterias resistentes a los antibióticos en los animales en los mataderos y en la carne cruda en las tiendas de comestibles. Mas que 2.8 millones Las infecciones resistentes a los antibióticos ocurren en los EE. UU. cada año, y más de 35,000 la gente muere como resultado.

Este año nos ha hecho conscientes de que un problema de salud regional puede transformarse en una pandemia mundial. El grupo de trabajo sobre el papel potencial de las CAFO en las epidemias de enfermedades infecciosas y la resistencia a los antibióticos planteó preocupaciones sobre la práctica de la ubicación conjunta de instalaciones para cerdos y aves de corral y el espectro de una pandemia mundial derivada de nuevas cepas de influenza aviar incubadas en cerdos y transmitidas a humanos

Las operaciones concentradas de animales deben invertir en formas de proteger nuestra tierra, aire y agua. Las corporaciones que dependen de operaciones concentradas de alimentación animal para sus ganancias, sin duda, dirán que establecer tales sistemas sería prohibitivamente costoso.

En respuesta, debemos preguntarnos cuáles serían los costos de otra pandemia y qué valor tendría para todos prevenir una pandemia de este tipo.

Imagen destacada del Tribunal de Distrito Federal para el este de Carolina del Norte.