El lago Erie encendió el movimiento ambiental de Estados Unidos, pero aún sufre una nueva ola de contaminación. Waterkeeper

El lago Erie encendió el movimiento ambiental de Estados Unidos, pero aún sufre una nueva ola de contaminación

Por: Thomas Hynes

Vista aérea del lago Erie.

Lago Erie es el más superficial y el más pescado de los Grandes Lagos. Casi un tercio de la población de los Grandes Lagos reside en la cuenca del lago Erie; el lago está bordeado por varios centros urbanos, incluidos Buffalo, Nueva York, Toledo, Ohio y Cleveland, sin mencionar el área de Detroit / Windsor a través de Detroit. Río. Aunque tiene el menor volumen de agua de todos los Grandes Lagos, proporciona agua potable a más de once millones de personas. El lago Erie es un destino favorito para turistas y recreación. Lamentablemente, con altas concentraciones de instalaciones industriales y agricultura, también ha sido durante mucho tiempo un objetivo de contaminación. 

Lago Erie Waterkeeper ha estado abogando por el lago y sus cuencas desde 2004. 

Sandy Bihn, la organización Waterkeeper y directora ejecutiva, cree que el lago Erie fue el "niño modelo" del punto bajo ambiental de Estados Unidos a fines de la década de 1960. Las imágenes tristemente icónicas de Río Cuyahoga de Cleveland prendiéndose fuego en 1969 sucedió cerca de la desembocadura del río al entrar en el lago Erie.

“Fue realmente malo en las décadas de 1950 y 1960. Mucha contaminación industrial, mucha contaminación por nutrientes ”, dice Bihn. "Los nutrientes son un término extraño porque suena como algo bueno. Pero demasiado de algo bueno es malo. El problema de las algas es demasiado fósforo y nitrógeno ". 

Las cosas mejoraron para el lago con la aprobación de la legislación ambiental en la década de 1970. Bihn cree que el lago Erie es una de las grandes historias de éxito de la Ley de Agua Limpia de 1972, lo que lleva a algunos a llamarlo el lago del regreso. 

Uno de los principales culpables de causante de algas La contaminación del agua local había sido el fósforo de los detergentes para ropa. A fines de la década de 1980, todos los estados de los Grandes Lagos, excepto Pensilvania, prohibieron detergente para ropa con fósforo. Según Bihn, fue como si el lago "mágicamente" se volviera azul durante los siguientes 20 años. 

"En las décadas de 1980 y 1990, nos echamos a perder", dice Bihn. “Porque el lago estaba en excelentes condiciones y estaba mejorando. Los leucomas no estaban aquí hace años. Y ahora están de vuelta. Eso es maravilloso. Las pesquerías han vuelto ”.

Sin embargo, a partir de finales de la década de 1990, la gente de los alrededores del lago Erie empezó a notar las algas verdes. Empeoraba progresivamente cada año. En 2014, tLa microcistina de cianobacterias de dañina las algas entraron en la toma de agua de Toledo, lo que obligó a la ciudad a advertir a los ciudadanos que no bebieran el agua del grifo durante tres días debido a las bacterias microscópicas que se habían introducido en el agua tratada. 

“La gente piensa en la Ley de Agua Limpia más como contaminación industrial, que limita las tuberías y las descargas para que haya un mínimo de toxinas y metales pesados ​​en los ríos y arroyos”, dice Bihn. "Pero luego está la otra cara de la moneda, donde la agricultura y la escorrentía de las granjas no están tan reguladas".

No se trata de pequeñas explotaciones familiares que contaminan incidentalmente el lago. Más bien, se trata de operaciones agrícolas a escala industrial. Una manifestación importante de este cambio es que cada vez se crían menos animales en pastos. En cambio, las operaciones concentradas de alimentación animal, o CAFO, son la nueva normalidad. 

“Hubo un cambio importante a nivel nacional en la forma en que criamos animales para carne y lácteos. Quizás no hemos hecho un buen trabajo comunicando estos cambios. Pero se están aplicando cantidades masivas de estiércol en la tierra sin tratamiento que luego se escurre hacia el lago. No creo que la mayoría de la gente lo sepa ”, dice Bihn. “La industria agrícola también es muy competitiva y rentable, se globaliza y exporta cada vez más. Este problema no va a desaparecer ". 

Ella también cita un estudio de 2019 eso muestra que la cantidad de animales en las CAFO y el estiércol producido aumentó en un 40 por ciento entre 2005 y 2019 y la cantidad de fósforo en el sistema aumentó en un 62 por ciento. ¡Otro informe muestra un aumento del 88 por ciento en animales de 2002 a 2018!

“Tenemos que tratar los desechos humanos de manera responsable. La agricultura industrial necesita tratar su estiércol de una manera que no se siga aplicando. estiércol en el suelo. Deberían resolverlo. Es su responsabilidad. No deberíamos tener que ser nosotros quienes se lo digan ”, dice Bihn. 

El problema de la escorrentía de estiércol puede ser actualmente una batalla cuesta arriba, pero el lago Erie Waterkeeper ha tenido una larga trayectoria de éxitos. Ellos ayudaron esturión restablecido en el río Maumee. También han ayudado a reducir el fósforo de las aguas residuales de Detroit en un 50 por ciento. Lago Erie Waterkeeper también está trabajando para ampliar la protección y el acceso a Erie Marsh, una región reconocida como de importancia mundial para la migración de aves de América del Norte. 

Lago Erie Waterkeeper también está tomando una página de los esfuerzos de restauración de la bahía de Chesapeake, donde un Orden ejecutiva 2009 de la administración Obama redujo los niveles de nitrógeno y fósforo, lo que permitió que la industria local de pescado y cangrejo se recuperara. Bihn dice una solicitud similar en nombre del lago Erie se hará a la administración de Biden.    

Créditos de Bihn Waterkeeper Allianceestructura única para empoderarla a ella y a otros Waterkeepers en todo el mundo. “Dan tanta independencia para representar tu cuenca al mismo tiempo que proporciona contactos increíbles y excelente información”, Dice Bihn. 

Si bien Bihn puede no tener los antecedentes típicos de un Waterkeeper. Ella no es química ni bióloga. Antes de este puesto, trabajó en finanzas. Involucrarse con Waterkeeper Alliance, sin embargo, le permitió perseguir su pasión. “La gente piensa que los esfuerzos de base no ayudan, pero lo hacen. Solo tienes que hablar construir la base, consígalo en el registro y perseverar ".

El futuro de los Grandes Lagos depende de que activistas como usted pidan agua potable, apta para la pesca y apta para nadar para las generaciones futuras. Necesitamos su voz para asegurarnos de que esta visión de los lagos se convierta en realidad. Regístrese aquí o más abajo para obtener más información sobre los Grandes Lagos Waterkeepersy aprenda más sobre cómo puede defender nuestros Grandes Lagos.

Esta publicación fue posible gracias a la financiación de la Fundación Swarovski.