En él para el largo recorrido: saludando Waterkeeper Héroes - Waterkeeper

En él para el largo recorrido: saludando Waterkeeper Héroes

Por: Marc Yaggi

En un mundo donde tanto parece medirse en dólares y centavos (o euros o chelines kenianos o soles peruanos), cuantificamos nuestro trabajo de manera diferente. 

Cuando pienso en los ganadores de los premios Hero Awards de este año, las personas que han permanecido con nuestro movimiento durante al menos 20 años, mido su impacto en la hierba marina, los buzos, los desagües pluviales, las demandas judiciales; en nadadores, en viajes en flotador, en tiras reactivas, en alewives.

Solo una muestra de lo que han logrado estos ganadores del Premio al Héroe:

  • Orange County Coastkeeper Garry Brown's esfuerzos resultaron en Estudiantes 40,000 Conectarse con el medio ambiente a través de excursiones prácticas. 
  • Buzzards Baykeeper De Mark Rasmussen el trabajo condujo a la protección de 7,000 acres de tierra a lo largo de la cuenca. 
  • Willamette Riverkeeper Travis Williams la visión ha resultado en miles de personas haciendo paseos a remo en el Willamette, aprendiendo a amar y proteger el río. 
  • Cook Inletkeeper Bob Shavelson la promoción ha ayudado a reunir a los habitantes de Alaska de todos los ámbitos de la vida en oposición a la mina de guijarros propuesta.
  • helena králova, nuestro muy querido y muy extrañado Moravia Riverkeeper, enseñó a una generación de estudiantes en la República Checa cómo monitorear la calidad del agua. Helena, quien murió de cáncer en 2019, trabajó en temas como el control de inundaciones y la restauración de ríos y la limpieza de ríos. 

(¿Qué tal el pasto marino, los buzos y los desagües pluviales? Condado de Orange Coastkeeper trabajó para plantar 1,280 metros cuadrados de hierba marina, capacitó a 130 buzos voluntarios para plantar algas marinas y abogó por $ 58 millones en sistemas de captura de aguas pluviales). 

Pero las medidas no cuentan toda la historia. Muchos de sus logros no están cuantificados ni cuantificables. Waterkeepers, como todos los activistas, lanza chispas; es posible que nunca sepamos dónde aterrizan esas chispas. 

En su libro, "Hope in the Dark", la autora Rebecca Solnit relata una historia del movimiento Women Strike for Peace, un grupo centrado en lograr la prohibición de las pruebas nucleares sobre el suelo después de que la lluvia radiactiva apareciera en la leche materna y los dientes de leche. . 

Una mujer relató que protestaba frente a la Casa Blanca bajo la lluvia, sintiéndose inútil y tonta. “Años más tarde”, escribe Solnit, “escuchó al Dr. Benjamin Spock, que se había convertido en uno de los activistas más destacados en el tema, decir que el punto de inflexión para él fue ver a un pequeño grupo de mujeres de pie bajo la lluvia, protestando en la Casa Blanca. Si estaban tan apasionadamente comprometidos, pensó, él mismo debería considerar más el tema ". Estados Unidos, el Reino Unido y la Unión Soviética firmaron un tratado que prohíbe las pruebas nucleares en superficie en 1963. 

Incluyo esto aquí porque, como todos ustedes saben muy bien, nuestras luchas son largas. 

Travis, por ejemplo, pasó 17 años liderando la carga para limpiar el sitio Superfund de Portland Harbor. Bob ha estado trabajando para mitigar las secuelas tóxicas del derrame de petróleo del Exxon Valdez por más tiempo. Treinta y un años después, quedan restos de petróleo en algunas playas. ¿Cómo se mide la pérdida de sueño, las cenas perdidas, las llamadas telefónicas nocturnas de todos esos años?

Una forma de medirlos es en el bien potencial que harán. Después de todo, estas largas peleas pueden dar sus frutos con grandes victorias.

Decisiones judiciales y anuncios corporativos de este mes que indican el fin de tres oleoductos estadounidenses fuertemente impugnados por Waterkeepers son un gran y muy alentador ejemplo. Como lo expresó acertadamente la revista Outside, en un titular, Las victorias del oleoducto de esta semana tardaron décadas en hacerse.

También lo vemos con nuestros ganadores del Premio al Héroe.

Mark, por ejemplo, libró una pelea de 10 años con la ciudad de Marion, Massachusetts, sobre los tres pozos negros sin revestimiento donde la ciudad bombeaba aguas residuales. Las lagunas de desechos estaban lixiviando contaminantes y contaminación por nitrógeno en las aguas subterráneas, así como en el puerto de Sippican, el río Sippican y la ensenada de Aucoot. 

Buzzards Baykeeper Realizó un estudio por primera vez en 2010, con la cooperación de la ciudad, para confirmar que las lagunas no estaban revestidas y que estaban contaminando el agua subterránea, que estaba contaminando las vías fluviales cercanas. Cuando la ciudad se negó a solucionar el problema, Mark y su equipo fueron primero a la Agencia de Protección Ambiental federal. La EPA emitió un permiso que habría resuelto el problema, pero la ciudad apeló. Luego, Mark y su equipo fueron al Departamento de Protección Ambiental del estado. Pasaron los meses. Finalmente, Buzzards Baykeeper fue a la Corte del Estado. 

En cualquier etapa de esta lucha de una década, Buzzards Baykeeper podría haberse retirado. Mark y su equipo podrían simplemente haber levantado las manos y marcharse.

Pero ese no es el Waterkeeper manera.

En cambio, Mark y su equipo aguantaron.

El año pasado, después de una década de trabajo, la ciudad y el Departamento de Protección Ambiental del estado negociaron un acuerdo que acaba con la contaminación por nitrógeno de las lagunas. Marion acordó interrumpir la descarga de las lagunas revestiendo la laguna primaria, manteniendo la segunda laguna como una cuenca seca (solo para usarse en emergencias) y abandonando el uso de la tercera y la más grande.

Cuando se anunció el acuerdo, Mark le dijo un periódico local que él “no podría estar más feliz con la solución. Me frustra que haya tardado tanto. Pero una fuente de contaminación de cincuenta años se está cerrando ".

Ahora, él y sus colegas están trabajando para atraer a la ciudad a ser parte de una planta regional de tratamiento de aguas residuales compartida. 

Si eso sucede, ¿cómo podríamos cuantificar el impacto? Tal vez en las puestas de sol, las salidas de pesca y los picnics en la playa en el puerto de Sippican, el río Sippican y la ensenada de Aucoot, las vías fluviales que Mark y sus colegas trabajaron durante tanto tiempo y con tanto esfuerzo para proteger.

En agradecimiento a Mark, Garry, Travis, Bob y en la memoria de Helena, les insto a todos a recordar que nuestras luchas más largas pueden resultar, con el tiempo, las más gratificantes.