Esta temporada navideña, compre localmente a agricultores sostenibles: Waterkeeper

En esta temporada navideña, compre localmente a agricultores sostenibles

Por: Broad Riverkeeper

Un cerdo en una granja mira a la cámara, con dos cerdos más detrás.

Por David Caldwell, Broad Riverkeeper con MountainTrue. Publicado originalmente por MontañaVerdadero.
Fotos de Colfax Creek Farm.

A medida que nos acercamos a la temporada navideña, es un buen momento para pensar de dónde viene ese pavo, cerdo o ternera que completará las comidas familiares para el Día de Acción de Gracias y Navidad. Tenemos la suerte de vivir en Carolina del Norte, donde los buenos suelos, el clima y la abundancia de agua han permitido a los ganaderos prosperar durante cientos de años. La agricultura es una tradición aquí, pero ha seguido cambiando con nuestros sistemas y mercados alimentarios.

Actualmente en los EE. UU., Más del 95 por ciento de nuestra carne proviene de granjas industriales. No siempre ha sido así. Las pequeñas granjas familiares del pasado eran mucho más diversas, a menudo cultivando sus propias verduras y criando vacas, cerdos y pollos para sus propias necesidades y para abastecer los mercados locales. El dinero ganado por los agricultores locales permanece en la economía local. Están involucrados e invierten en las comunidades locales.  

Estos agricultores también saben que cuidar la tierra y el agua garantizará la supervivencia de sus granjas. Ellos usan mejores prácticas de gestión como cercar el ganado fuera de los arroyos, mantener los amortiguadores vegetativos, el pastoreo rotativo y seguir un plan de manejo de desechos para administrar, reciclar y utilizar el estiércol y los nutrientes de manera efectiva. Estas prácticas hacen que los animales sean más felices y saludables y protegen nuestro medio ambiente. Como dice un agricultor local, Colfax Creek Farm, "Los objetivos de crear un mejor sistema alimentario, regenerar la tierra y los suelos que cultivamos y revivir las comunidades rurales que nos rodean nos impulsan a ser siempre mejores agricultores y administradores de nuestras tierras y animales ". 

Estamos viendo un resurgimiento de las pequeñas granjas sostenibles, y estas granjas merecen nuestro apoyo. La mayoría de las tiendas de comestibles locales no venden productos cárnicos locales, desafortunadamente. Afortunadamente, tenemos mercados de agricultores y, a menudo, los agricultores venden directamente de las granjas. Es una gran oportunidad para visitar una finca y conocer a las personas que nos alimentan. Además, podemos apoyar a los agricultores locales comiendo en restaurantes locales como Newgrass Brewing Company, que no solo obtienen frutas, granos y hierbas locales para los ingredientes de la cerveza, sino que también compran carnes de los productores locales. Roger Holland, propietario de Newgrass, dice: “Es importante para nosotros apoyar a nuestros agricultores locales tanto como sea posible, y entre nuestra cocina y nuestra operación de elaboración de cerveza estamos en una posición única para hacer precisamente eso. Los productos locales no solo apoyan a nuestros agricultores locales, sino que en la mayoría de los casos brindan un producto superior que se refleja en la calidad de nuestra comida y cerveza. Todos estamos juntos en esto y es fundamental que demostremos nuestro apoyo mutuo a través de nuestras acciones y decisiones ".

Esto es un mapa que Riverkeepers en NC han creado para ayudarlo a encontrar agricultores conscientes del medio ambiente en su cuenca hidrográfica:

Haga que sus comidas navideñas sean aún más especiales, comprométase a comprar carne criada de manera sostenible en el formulario a continuación.

Mejores prácticas de agricultura sostenible

Estamos orgullosos de trabajar con agricultores que se esfuerzan por mantener limpios nuestros ríos. Carolina del Norte Riverkeepers están interesados ​​en apoyar sus esfuerzos de sustentabilidad y escuchar cómo está haciendo que su granja sea más sustentable.

Amortiguadores vegetativos. Amortiguadores con vegetación de al menos 3-4 pulgadas de alto a lo largo de las aguas superficiales y bocas de pozo de no menos de 25 pies. Los amortiguadores deben ralentizar el movimiento del agua sobre el suelo o la superficie del campo y detener el movimiento de partículas y nutrientes del suelo.

Protección de arroyos / vallado y restauración de arroyos. El ganado debe estar cercado de los arroyos, acequias y estanques que desembocan en arroyos. Restaurar orillas o bordes de arroyos que han sido degradados por el pastoreo de animales y mejorar los cruces de arroyos degradados y los abrevaderos.

Captación y reciclaje de escorrentías. La escorrentía de los patios o campos agrícolas debe capturarse y reciclarse en la granja.

Almacenamiento y manipulación de piensos, forrajes, estiércol de corral y agroquímicos. Los alimentos, forrajes, fertilizantes y abonos almacenados deben cubrirse y protegerse de las precipitaciones, escorrentías e inundaciones.

Minimice las importaciones de nutrientes. Optimice el ciclo de nutrientes y limite las importaciones de alimento a la granja. Calcule el presupuesto de nutrientes de su granja.

Pastizales o establos de lechos profundos en viviendas sueltas. El ganado, el ganado, los cerdos y / o las aves de corral se encuentran en pastizales con vegetación viva / en crecimiento o se alojan sueltos a baja densidad en una estructura techada o granero con camas para absorber nutrientes y facilitar el compostaje.

Pastoreo gestionado u "holístico". El manejo de los pastos debe mantener de 3 a 4 pulgadas o más de cobertura vegetal en más del 95 por ciento del área de pastos en cualquier momento. Evite el pastoreo excesivo.

Plan de manejo de estiércol. Las granjas deben tener, y seguir, un plan de manejo de desechos para manejar, reciclar y utilizar el estiércol y los nutrientes de manera efectiva, y nunca deben exceder las tasas agronómicas recomendadas por la NCDA para ningún nutriente.

Esparcimiento / dispersión de estiércol. El estiércol acumulado, así como la cama o los fertilizantes compuestos, deben aplicarse a la vegetación en crecimiento sin exceder los niveles recomendados en el suelo de nitrógeno y fósforo. Los desechos no deben esparcirse dentro de las 48 horas posteriores a la precipitación.

Evite la erosión. Use labranza cero, labranza mínima o labranza reducida o en franjas para reducir la erosión y generar materia orgánica del suelo, retención de agua y drenaje.