En respuesta a la demanda, la EPA se compromete a fortalecer los estándares para la contaminación del agua de los mataderos - Waterkeeper

En respuesta a la demanda, la EPA se compromete a fortalecer los estándares para la contaminación del agua de los mataderos

Por: Waterkeeper Alliance

Foto de Dusan Petkovic / Shutterstock.com

En una victoria por el agua limpia, la EPA anunció ayer que actualizará los estándares de control de la contaminación del agua para la industria de los mataderos luego de una demanda de diciembre de 2019 de organizaciones comunitarias y de conservación.

"Es un gran primer paso que la EPA haya decidido finalmente modernizar los estándares para las plantas de carne y aves de corral en todo el país, que no se habían actualizado desde al menos 2004", dijo. Sylvia Lam, abogada del Proyecto de Integridad Ambiental, "Ahora esperamos que la EPA nos avise cuando planeen proponer estándares actualizados para proteger nuestras vías fluviales y comunidades, ya que los límites actuales permiten una cantidad excesiva de contaminación". 

Abogado de Earthjustice Alexis Andiman dijo: “Los mataderos son las principales fuentes de contaminación por nitrógeno y fósforo, y su contaminación daña de manera desproporcionada a las comunidades de escasos recursos, las comunidades de bajos ingresos y las comunidades de color. Aplaudimos a la EPA por reconocer que es hora de actualizar los estándares obsoletos que rigen la contaminación de los mataderos. Junto con nuestros socios, esperamos trabajar con la EPA para garantizar que los nuevos estándares protejan adecuadamente a las personas y el medio ambiente ”.

En una comunicado de prensa emitido el miércoles por la tarde, La EPA anunció que iniciará un proceso de elaboración de normas para reducir la contaminación de tres industrias: plantas de procesamiento de carne y aves, que incluyen mataderos; negocios de acabado de metales; y fabricantes de productos químicos orgánicos que descargan sustancias polifluoroalquílicas (PFAS). 

Junto con su anuncio, la EPA informó que el 74 por ciento de los mataderos que descargan contaminación directamente en ríos y arroyos se encuentran a una milla de comunidades de escasos recursos, comunidades de bajos ingresos o comunidades de color. 

“Este hallazgo hace que sea aún más imperativo para la EPA emitir estándares que protejan al público lo antes posible”, dijo Lam.

En diciembre de 2019, el Proyecto de Integridad Ambiental y Earthjustice presentó una demanda federal contra la EPA en nombre de Cape Fear River Watch, Rural Empowerment Association for Community Help, Waterkeepers Chesapeake, Animal Legal Defense Fund, Center for Biological Diversity, Environment America, Food & Water Watch, The Humane Society of the United States, y Waterkeeper Alliance. La demanda impugnó la negativa previa de la EPA de modernizar los estándares de contaminación para mataderos, a la luz de la evidencia que demuestra que la revisión es necesaria.

Más de 8 mil millones de pollos, 100 millones de cerdos y 30 millones de reses se procesan cada año en más de 7,000 mataderos en todo el país. Se estima que 4,700 de estos mataderos descargan agua contaminada a las vías fluviales, incluida la icónica Bahía de Chesapeake, ya sea directa o indirectamente a través de plantas de tratamiento de aguas residuales municipales.

"Las floraciones de algas nocivas por la contaminación incontrolada de nitrógeno y fósforo son un problema importante en los 50 estados, un problema que puede enfermar o matar a las personas expuestas a toxinas de algas peligrosas, destruir las pesquerías y diezmar las economías locales", agregó. Kelly Hunter Foster, Abogado Senior de Waterkeeper Alliance. "Nos complace que la EPA haya decidido tomar medidas y exigir controles de contaminación modernos en los mataderos, las principales fuentes industriales de esta contaminación, como lo exige la Ley de Agua Limpia".

La Ley Federal de Agua Limpia requiere que la EPA establezca estándares de contaminación del agua en toda la industria para mataderos y otras industrias y que revise esos estándares cada año para decidir si las actualizaciones son apropiadas para mantenerse al día con los avances en la tecnología de control de la contaminación.

Durante la Administración Trump, el 24 de octubre de 2019, la EPA anunció que no revisaría los estándares federales de contaminación del agua para los mataderos que descargan la contaminación directamente en las vías fluviales, y que no crearía estándares para los mataderos que envían su contaminación a las plantas de alcantarillado antes de descargarla en ríos o arroyos. Esto es a pesar del hecho de que la EPA identificó a los mataderos como la mayor fuente industrial de contaminación del agua con nitrógeno sin estándares actualizados. 

Un informe de octubre de 2018 del Environmental Integrity Project y Earthjustice, “Contaminación del agua de los mataderos, ”Revisó los registros de 98 plantas de procesamiento de carne y aves en los EE. UU. Y descubrió que la instalación mediana liberaba un promedio de 331 libras de nitrógeno total por día en los ríos y arroyos locales, aproximadamente la cantidad contenida en las aguas residuales sin tratar de un pueblo de 14,000 habitantes.

Muchos mataderos liberaron mucho más, como la planta de procesamiento de carne de cerdo de JBS USA en Beardstown, Illinois, por ejemplo, que liberó 1,849 libras de nitrógeno por día en 2017 a un afluente del río Illinois, equivalente a la carga de aguas residuales sin tratar de una ciudad de 79,000 habitantes. Esto demostró que los estándares nacionales ya no estaban impulsando a la industria a reducir la contaminación del agua, como lo pretendía la Ley de Agua Limpia.

En su anuncio del 8 de septiembre, la EPA también identificó a los mataderos como la mayor fuente industrial de contaminación del agua por fósforo en la nación. Además, la EPA expresó la necesidad de desarrollar estándares de pretratamiento para los mataderos, encontrando que el 73 por ciento de las plantas de alcantarillado locales que reciben aguas residuales de los mataderos han violado los límites de contaminación en sus permisos de la Ley de Agua Limpia para los contaminantes que se encuentran en el efluente de los mataderos.