Es hora de restaurar por completo la piedra angular del derecho ambiental

Es hora de restaurar por completo la piedra angular del derecho ambiental

Por: Thomas Hynes

La Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA), aprobada en 1970, requiere que las agencias federales evalúen cualquier impacto ambiental significativo que pueda tener una acción federal antes de que pueda comenzar. Esta ley fundamental actúa como una red de seguridad, un respaldo vital para proteger a las comunidades de decisiones desinformadas y condiciones ambientales inseguras. Desafortunadamente, las regulaciones federales de la NEPA que habían estado vigentes durante décadas fueron debilitadas por la administración anterior, lo que dejó a innumerables comunidades en mayor riesgo de los peligros de la contaminación. 

Recientemente, el Consejo de Calidad Ambiental de la Casa Blanca (CEQ), que brinda orientación e interpretaciones de los requisitos de la NEPA a todas las agencias federales, emitió una regla propuesta para restaurar estas salvaguardas. Sin embargo, este proceso se ha dividido en dos "fases", en las que la primera fase restaura partes de las regulaciones, con correcciones más sustanciales en una segunda fase. 

Ahora no es el momento de demorarse. Las regulaciones de la NEPA deben restablecerse de inmediato para deshacer los daños causados ​​por los retrocesos ilegales de la administración anterior. CEQ debe restaurar rápidamente las protecciones críticas de NEPA lo antes posible.  

¿Se unirá a nosotros para instar a una rápida reversión de estos retrocesos ilegales? 

Mientras el gobierno federal se prepara para gastar cientos de miles de millones de dólares en proyectos de infraestructura, es más importante que nunca sopesar los verdaderos costos ambientales de las presas, carreteras, oleoductos, operaciones de alimentación de animales industriales, minas y otros proyectos que requieren autorización federal. No podemos permitirnos simplemente sellar estos proyectos masivos. Cada día que esta ley no se aplica adecuadamente es un día que los contaminadores pueden aprovecharse de las comunidades y amenazar la calidad de nuestros recursos hídricos. 

También debemos eliminar las disposiciones que obstruyen la revisión judicial y crear nuevas exclusiones categóricas para las industrias que tienen antecedentes ambientales bien documentados y desastrosos. Por ejemplo, debemos revertir las nuevas exenciones de 2020 para préstamos y garantías federales para la construcción de mataderos y operaciones concentradas de alimentación animal (CAFO), que generan cantidades masivas de desechos, contaminan el aire, el agua potable y las aguas superficiales, y tienen un impacto negativo en la salud de las personas y los ecosistemas. Sin la transparencia proporcionada por la revisión ambiental de la NEPA, es posible que las comunidades ni siquiera estén al tanto de la construcción de nuevos mataderos y CAFO, o de la expansión de los existentes, hasta que sea demasiado tarde para hacer algo para detenerlos.  

Según las regulaciones anteriores de la NEPA, las agencias federales debían evaluar y hacer públicos los impactos ambientales de un proyecto antes de que se aprobara la financiación federal. El debilitamiento de las reglas de la NEPA por parte de la administración anterior ahora mantiene al público en la oscuridad. 

Restaurar las regulaciones de NEPA permitirá nuevamente a las comunidades hablar por sí mismas. Retrasar la restauración total de la NEPA silencia a las comunidades de manera efectiva y las mantiene en peligro, mientras que el fortalecimiento de la NEPA reforzará la justicia ambiental para innumerables comunidades en todo el país.  

CEQ puede proteger a las comunidades ahora completando ambas fases de la reglamentación propuesta de inmediato. 

Ahora es nuestra oportunidad de enviar un mensaje fuerte y claro a CEQ de que deben restaurar rápidamente las protecciones previstas por NEPA.

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